À l’ère NIL, les affaires sont bonnes pour les rapatriés du basket-ball universitaire


Armando Bacot n’a pas quitté la Caroline du Nord tôt après une course mémorable au match de championnat de la NCAA pour poursuivre une carrière de joueur professionnel. Drew Timme de Gonzaga non plus, une star All-American de l’un des meilleurs programmes du pays.

Non, les affaires sont déjà en plein essor pour les basketteurs universitaires masculins et féminins qui peuvent capitaliser sur leur renommée maintenant.

La possibilité de rester à l’école est plus attrayante que jamais depuis que la NCAA a permis aux athlètes universitaires à l’été 2021 de bénéficier de l’utilisation de leur nom, de leur ressemblance et de leur ressemblance.

“C’est définitivement un facteur, certainement quelque chose qui a aidé”, a déclaré Timme, deux fois membre de la deuxième équipe All-American de l’Associated Press et un choix de pré-saison cette année. “Si vous regardez le paysage non seulement du basket-ball universitaire, mais des sports collégiaux dans leur ensemble, c’est une grande raison pour laquelle beaucoup de gens ont tendance à revenir.”

Cela est particulièrement vrai du côté des femmes, où les offres NIL et les voyages charters sont plus attractifs que les salaires des recrues et les vols commerciaux très discutés dans la WNBA.

Les stars féminines en vedette comme Paige Bueckers du Connecticut – qui est absente cette année avec une blessure au genou mais reviendra en 2023-24 – et Ashley Joens de l’Iowa State, qui a choisi de rester. D’autres noms importants comme Hailey Van Lith de Louisville et Deja Kelly de Caroline du Nord seront bientôt confrontés à des choix; Ils pourront emménager lorsqu’ils auront 22 ans l’année prochaine.

“Si vous êtes un influenceur, en particulier en tant qu’étudiant-athlète à l’université, et que c’est votre appel à NIL, vous allez vouloir rester à l’université parce que c’est avec cela que vous allez gagner de l’argent”, a déclaré Van Lith. . “Mais je pense qu’en ce qui concerne les personnes qui souhaitent poursuivre une carrière professionnelle (de joueur), je ne sais pas si cela va faire une grande différence.”

Les affaires sont rapidement venues d’entreprises à la recherche des athlètes les plus commercialisables, dont beaucoup ont embauché des agents pour gérer ces opportunités. Les entreprises des villes universitaires ont cherché des moyens de s’associer à des athlètes pour renforcer leur notoriété locale. Les entreprises nationales l’ont fait avec des promotions ou des publicités sur les réseaux sociaux.

Les athlètes bénéficient d’une grande latitude à condition qu’ils fournissent un certain type de service en échange d’une compensation. Bien que les termes du contrat ne soient pas publics, dans certains cas, ils sont estimés à six chiffres ou plus – certains des athlètes les plus connus dépassant les projections d’un million de dollars.

“La différence dans les sports collégiaux, et nous l’avons vu maintes et maintes fois, est-ce qu’ils suivent les individus?”, a déclaré Joe Favorito, professeur agrégé à l’Université de Columbia, consultant en marketing du sport et du divertissement. “En quelque sorte. Mais ils suivent vraiment l’école.

“Il y a donc des gens qui investissent à Duke, en Caroline du Nord ou à Notre Dame parce que cela fait partie de l’école. Ainsi, lorsque vous déménagez de St. John’s à Villanova, cela signifie-t-il que tout le capital de la marque ira avec vous ? Peut être pas.”

Favorito a ajouté : “C’est le défi de l’athlétisme collégial. Il s’agit bien plus de la communauté et du collectif que parfois des individus.

Cependant, cela explique également pourquoi il est logique de s’en tenir à la marque du collège, en particulier sous les projecteurs annuels de March Madness.

Du côté des femmes, Gatorade est l’un des partenariats de Bueckers. Van Lith a des accords avec adidas, Dick’s Sporting Goods et JCPenney – menant à une virée shopping à l’école d’été pour les enfants de la région de Louisville. Les partenariats de Kelly incluent Dunkin ‘Donuts et Beats By Dre – elle a même présenté à son équipe les écouteurs personnalisés de l’entreprise – et elle a modélisé une ligne de maillots de bain de style Sports Illustrated pour le détaillant Forever 21.

“C’est une façon de considérer cela (NIL) dans la mesure où je veux vraiment jouer professionnellement”, a déclaré Kelly. “Mais c’est juste une question de voir quelle est la meilleure option pour me mettre dans la meilleure position financière à ce moment-là. Je pense donc que nous en reparlerons le moment venu.”

Joens, un AP All-American de pré-saison, est retourné dans l’État de l’Iowa plutôt que de participer au repêchage de la WNBA. Alors que l’argent NIL et les vols charters ont joué dans sa décision, la plus grande motivation était de l’amener à remplir ses conditions d’obtention du diplôme cet automne.

“Ce fut un long processus et j’ai fait des allers-retours”, a-t-elle déclaré. “L’année dernière, je n’y ai pas beaucoup pensé parce que vous vous concentrez sur la saison. J’ai parlé un peu plus à ma famille et ils m’ont demandé ce qui est le plus important pour vous en ce moment ? Je savais que l’obtention d’un diplôme et l’obtention d’un diplôme étaient un gros problème.

Du côté des hommes, la dynamique diffère avec des joueurs se qualifiant pour le repêchage de la NBA à 19 ans. Il y a aussi le fait que les grands hommes qui étaient autrefois des choix de première ronde infaillibles ont perdu leur valeur alors que le jeu professionnel passait à plus de dégagements au sol et de tir à 3 points.

Ni Bacot ni Timme n’étaient considérés comme des espoirs pour le premier tour. Oscar Tsheibwe, international masculin AP de l’année dernière, n’était pas non plus le grand homme du Kentucky. Tous les trois sont de retour à l’université et gagnent de l’argent grâce à des partenariats NIL, notamment Timme transformant sa moustache en guidon en un accord avec Dollar Shave Club.

Et puis il y a Bacot. Le centre de quatrième année de 6 pieds 11 pouces a subi une mauvaise entorse à la cheville lors du Final Four et a entravé la défaite du match pour le titre de la NCAA contre le Kansas, le laissant en mauvaise santé pour les entraînements avant le repêchage de la NBA.

Mais NIL était également important.

La longue liste d’approbations de l’AP All-American de la saison précédente comprend des points de vente locaux comme un hamburger qui porte son nom à Town Hall Burger and Beer et aide l’organisation locale Me Fine à collecter des fonds pour les familles avec enfants qui assistent à une crise médicale.

Bacot s’est étendu au-delà de la Caroline du Nord et s’est associé à Tondeuses Bad Boy de l’Arkansas et Town & Country Farms Éleveur de chevaux pur-sang basé dans le Kentucky – qui l’a finalement fait voyager pour le Kentucky Derby de cette année.

“En raison du succès que nous avons eu à la fin de l’année et du fait que j’étais un assez grand nom au collège, j’ai pu saisir cela et profiter de ces grandes opportunités”, a déclaré Bacot. “C’est définitivement quelque chose qui m’a donné envie de revenir.”

Et Bacot n’est pas encore fait. Au cours de l’été, il a joué un rôle dans la prochaine saison de Netflix Outer Banks, une série d’aventures pour adolescents se déroulant sur la côte de la Caroline.

Le seul problème? Son programme d’entraînement estival a perturbé les horaires de tournage, l’incitant à dire que Netflix était “probablement en colère contre moi” et pourrait l’exclure de la série.

S’il reste assez longtemps, il pourrait même avoir sa propre page IMDB.

Pas mal à jouer pour l’équipe n ° 1 la saison dernière.

“Cela m’a rassuré que j’avais une certaine sécurité et que j’avais de l’argent, ce qui est mieux que de ne pas avoir d’argent”, a-t-il plaisanté. “C’est génial.”

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L’écrivain de basket-ball AP John Marshall à Phoenix a contribué à ce rapport.

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Suivez Aaron Beard sur Twitter à http://www.twitter.com/aaronbeardap


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