Ce qui fait de la remise des prêts étudiants un thème américain intemporel


Le ministre de l’Éducation, Miguel Cardona, se sent mal à l’aise.

Je commence une entrevue avec lui à la bibliothèque de l’école élémentaire de Glendora, dans le New Jersey, et nous sommes assis dans des chaises d’enfants géantes, sculptées à la main et en peluche lorsque Cardona, lui-même un ancien enseignant de quatrième année, appelle un combiné. “Attendez,” dit-il. “Finissons l’interview et échangeons ces sièges.”

C’est logique, monsieur le secrétaire. Les chaises ne fonctionnaient pas. Et avec ce qu’il traverse ces jours-ci, l’homme a besoin de tout le confort possible.

Je fais référence au fait que Cardona est la figure centrale du plan controversé d’allégement de la dette étudiante de l’administration Biden, qui devrait commencer ce mois-ci, avec des mises à jour à venir en temps réel.

Fin août, le président Biden a signé un décret exécutif qui annule jusqu’à 10 000 dollars de dette étudiante pour les emprunteurs gagnant moins de 125 000 dollars par an. Les emprunteurs bénéficiant de subventions Pell d’État qui vont à des personnes ayant des besoins financiers extraordinaires peuvent recevoir jusqu’à 20 000 $ en remise s’ils gagnent moins de 125 000 $.

Le plan est devenu une patate chaude politique, déclenché principalement par la droite politique, mais aussi par certains spécialistes de la constitution, des experts en éducation et en finances personnelles, qui le considèrent comme problématique, incomplet, ou les deux. D’un autre côté, les quelque 40 millions d’Américains qui réduiraient ou même élimineraient leur dette universitaire – soit plus de 15 % de la population adulte américaine – pourraient être satisfaits de la détermination du président à faire avancer le plan malgré ses critiques.

Le président américain Joe Biden, le vice-président Kamala Harris et le secrétaire à l'éducation Miguel Cardona assistent à une réunion du groupe de travail sur l'accès aux soins de santé génésique dans la salle à manger d'État de la Maison Blanche le 4 octobre 2022 à Washington, aux États-Unis.  REUTERS/Elisabeth Frantz

Le président américain Joe Biden, le vice-président Kamala Harris et le secrétaire à l’éducation Miguel Cardona assistent à une réunion du groupe de travail sur l’accès aux soins de santé génésique dans la salle à manger d’État de la Maison Blanche le 4 octobre 2022 à Washington, aux États-Unis. REUTERS/Elisabeth Frantz

J’ai demandé à Cardona pourquoi le plan était devenu un paratonnerre.

“Si nous voulons vraiment que l’Amérique soit la meilleure, qu’elle soit à la tête du monde et qu’elle produise les meilleurs penseurs, alors nous devons investir dans l’éducation”, a-t-il déclaré, en gardant les entreprises ouvertes pendant une pandémie grâce à notre PPP. [Paycheck Protection Program].”

L’aile gauche du Parti démocrate – dont certains, comme Bernie Sanders, ont poussé à l’annulation de toutes les dettes étudiantes – semble largement soutenir le plan de Biden. La représentante de New York, Alexandria Ocasio-Cortez, a salué le plan mais a exhorté ses partisans à se battre pour encore plus de pardon.

“Le président Biden a répondu aux histoires que nous avons amplifiées, et son action est historique et changera des vies pour le mieux”, nous a dit Ayanna Pressley, membre de Squad, Massachusetts.Il y avait ceux qui considéraient cette question comme marginale et marginale. Nous avons travaillé avec une coalition pendant deux ans pour prouver que ce n’était pas le cas et que l’annulation de la dette étudiante serait transformatrice. »

Pressley a souligné que l’administration Biden devrait continuer à soutenir les collèges et universités historiquement noirs; faire pression pour un collège sans frais de scolarité; et des investissements dans les subventions Pell. “Mais c’est un pas audacieux, fort et nécessaire dans la bonne direction. C’est une victoire pour tout le monde”, a-t-elle déclaré.

“Illégal et inflationniste”

Passons maintenant aux objections : les opposants disent que l’allégement de la dette alimentera l’inflation, tandis que d’autres disent que l’administration Biden n’a pas le pouvoir constitutionnel d’éliminer autant de dette. Certains critiques affirment que ce n’est pas juste pour les personnes qui n’ont jamais contracté de dettes d’études, ou que Biden est allé trop loin en offrant jusqu’à 20 000 $ de remise aux bénéficiaires de Pell Grant.

ÉTATS-UNIS - 8 JUIN: Le représentant du classement Kevin Brady, R-Texas, est vu devant la secrétaire au Trésor Janet Yellen lors de l'audience du comité des voies et moyens sur le projet de budget pour l'exercice 2023 au Longworth Building le mercredi 8 juin 2022, a témoigné (Tom Williams/CQ-Roll Call, Inc via Getty Images/)

ÉTATS-UNIS – 8 JUIN: Le représentant du classement Kevin Brady, R-Texas, est vu devant la secrétaire au Trésor Janet Yellen lors de l’audience du comité des voies et moyens sur le projet de budget pour l’exercice 2023 au Longworth Building le mercredi 8 juin 2022, a témoigné (Tom Williams/CQ-Roll Call, Inc via Getty Images/)

“La dette étudiante est paralysante”, a admis le représentant du Texas, Kevin Brady, à Yahoo Finance. «Et en faire trop peut changer votre vie. Mais la proposition de ce président est illégale et inflationniste. C’est financièrement irresponsable. Mais surtout, c’est juste injuste. C’est une gifle pour tous les travailleurs et tous les Américains qui n’ont pas de prêts étudiants.”

Brady a parlé d’un projet de loi bipartisan à venir appelé SECURE 2.0 comme alternative au plan de remise, qui permettrait aux entreprises de verser des cotisations aux comptes de retraite des employés lorsque les travailleurs effectuent des remboursements de prêts étudiants. Exemple : Si vous dépensez 100 $ pour votre prêt étudiant, votre entreprise pourrait égaler ce montant avec jusqu’à 100 $ sur un plan de retraite comme le 401(k).

“Ainsi, pendant que ce travailleur rembourse sa dette universitaire, il ne négligera plus de mettre des fonds dans sa retraite”, a déclaré Brady. « Il propose une approche du secteur privé pour aider les étudiants à régler leurs dettes tout en les aidant à épargner pour l’avenir et pour leur retraite.

Le plan du président fait également face à un certain nombre de défis juridiques. Peut-être plus important encore, six États – Iowa, Missouri, Nebraska, Arkansas, Kansas et Caroline du Sud – ont poursuivi l’administration Biden, affirmant que le plan nuirait aux programmes d’éducation de l’État et réduirait les recettes fiscales.

Sheila Bair, ancienne présidente de la FDIC et ancienne présidente du Washington College, a récemment écrit pour Yahoo Finance que même si elle soutient une certaine remise de prêt étudiant, le plan ne corrige pas les lacunes de l’écosystème plus large des prêts étudiants. Ceux-ci incluent la complexité, l’opacité, les frais de scolarité élevés et les mauvais résultats.

Concernant le plan de Biden, elle dit : “Il est trop généreux. Je pense que 10 000 $ de secours pour les étudiants éligibles à Pell auraient été beaucoup plus justifiables », a déclaré Bair. « Si nous glissons vers une récession, je pense que les dépenses fédérales devraient être priorisées pour ceux qui ont perdu leur emploi, et non pour les étudiants emprunteurs. Cela peut être une bonne question politique pour les démocrates en novembre, mais cela prolongera l’incertitude et la détresse des emprunteurs.

À un mois des élections de mi-mandat, Biden et les démocrates espèrent présenter aux électeurs la remise des prêts étudiants comme une victoire.

Ce n’est en aucun cas certain. Mis à part les défis juridiques, l’administration essaie d’enfiler une aiguille car elle veut que suffisamment de personnes s’inscrivent avant novembre afin de pouvoir recalculer des millions de dollars de remboursements de prêts en janvier. C’est le même mois que prend fin la pause liée à la pandémie dans les remboursements des prêts étudiants.

Ces étudiants devraient-ils être tenus de rembourser cette dette? Le débat entre ceux qui prônent un marché libre et ceux qui poussent à l’intervention du gouvernement reflète un thème américain intemporel.

Le camp libéral soutient que ces jeunes ont choisi de s’endetter, c’est donc leur problème. Dans la mesure où il s’agit d’un contrat peu attrayant, les partisans du libre marketing diraient que la “main invisible” du marché rendra l’activité de prêt étudiant insoutenable, car les emprunteurs hésitent à contracter des prêts peu attrayants.

Le problème avec ce point de vue est que des millions de personnes sont blessées en cours de route – ce qui n’est pas une façon de gérer une société. Nous ne pouvons pas avoir des gens qui vendent des bonbons d’Halloween en verre dépoli et qui attendent que le marché les corrige. Le gouvernement doit protéger les gens et, dans certains cas, leur rendre la santé alors qu’ils ont déjà été blessés.

La question est : l’Etat est-il obligé d’aider ceux qui sont déjà trop endettés ? C’est un débat que le ministre Cardona aura probablement sur la sellette.

Cet article a été publié dans un Saturday Morning Brief du samedi 7 octobre. Recevez le Morning Brief directement dans votre boîte de réception avant 6 h 30 HE du lundi au vendredi. S’abonner à

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