Comment la propriété intellectuelle s’intègre-t-elle dans les modèles commerciaux du cloud computing et du SaaS | Blogues | Aperçu des technologies innovantes


Cet article a été co-écrit par l’ingénieur en brevets Jacqueline P. Campbell et l’avocat principal Nikhil T. Pradhan du bureau de Boston de Foley & Lardner LLP.

Divers types de propriété intellectuelle (PI) peuvent protéger les innovations des entreprises et maintenir ou étendre les avantages concurrentiels. Pour les entreprises utilisant des technologies de logiciel en tant que service (SaaS) et/ou utilisant des services basés sur le cloud pour soutenir leurs opérations, chaque type de propriété intellectuelle doit prendre en compte des considérations uniques pour s’assurer qu’elle est utilisée efficacement. Comme point de départ, comprendre la propriété intellectuelle nécessite de comprendre comment les données sont détenues, gérées et communiquées entre diverses entités dans l’environnement cloud.

Cet article décrit quatre principaux types de propriété intellectuelle (brevets, secrets commerciaux, droits d’auteur et marques commerciales) afin de fournir un cadre expliquant comment chaque type peut être indépendamment précieux dans les contextes de cloud computing et SaaS.

I. Brevets

Les brevets couvrent les inventions qui répondent à certaines normes de nouveauté et de non-évidence, et en particulier pour les logiciels destinés à des applications pratiques et à des améliorations technologiques plutôt qu’à des idées abstraites. La protection par brevet permet d’empêcher d’autres personnes d’utiliser la technologie brevetée pendant une période limitée. Pour lever les doutes Les technologies logicielles sont brevetables. Dans le contexte SaaS, les brevets efficaces se concentrent souvent sur les fondements technologiques qui rendent le service précieux pour les clients.

Les modèles d’utilité expirent vingt ans après l’enregistrement. Ces délais signifient que pour les technologies en évolution rapide comme le SaaS, il peut être essentiel d’obtenir une protection pour les fonctionnalités et processus de base susceptibles de persister dans de nombreuses versions logicielles, plutôt que pour des implémentations très spécifiques qui pourraient rapidement devenir obsolètes.

En plus des modèles d’utilité protégeant la fonctionnalité des technologies SaaS, des brevets de conception peuvent être déposés pour protéger les aspects de conception décorative – l’apparence et la sensation ou d’autres caractéristiques esthétiques des produits. Cela peut inclure des interfaces utilisateur graphiques (GUI), telles que B. Ceux associés à des graphiques ou des outils de rapport uniques ou particulièrement précieux présentés aux utilisateurs finaux. Contrairement aux modèles d’utilité, les brevets de conception expirent 15 ans après la date de délivrance du brevet.

Contrairement à d’autres formes de propriété intellectuelle, les brevets doivent être déposés dans l’année suivant la première annonce publique, commercialisation, mise en vente, publication ou démonstration du produit ou de la technologie pour laquelle la protection par brevet est demandée. Cela signifie qu’une entreprise SaaS devrait demander une protection par brevet relativement tôt, souvent avant d’avoir terminé un cycle de financement de série A. Il est souvent conseillé aux organisations de soumettre un dossier préliminaire complet qui couvre les principaux aspects de la plate-forme sous-jacente qui prend en charge leur technologie en tant que stratégie de dépôt efficace et approfondie. Les demandes de brevet provisoires ne sont pas examinées et servent d’espace réservé pour les futures demandes de brevet. Par conséquent, elles sont généralement moins coûteuses à préparer et à déposer que les demandes de brevet non provisoires.

II. secrets commerciaux

Les secrets commerciaux peuvent être un atout précieux, notamment en complément des brevets dans le cadre d’une stratégie globale qui utilise chaque brevet là où il est le plus efficace. Les secrets commerciaux protègent les informations confidentielles en offrant la possibilité de poursuivre quelqu’un qui utilise à mauvais escient des informations confidentielles. Les secrets commerciaux ne peuvent pas être utilisés pour se protéger contre l’utilisation d’informations découvertes de manière indépendante ou grâce à des fonds publics – d’où l’avantage complémentaire de la protection par brevet.

Pourtant, les secrets commerciaux peuvent être précieux pour les entreprises SaaS pour au moins trois raisons. Premièrement, ils peuvent être un déclencheur utile pour agir dans les secteurs où les innovateurs se déplacent fréquemment entre les entreprises, ce qui augmente le risque que des informations confidentielles soient également transférées. Deuxièmement, la protection des secrets commerciaux peut s’étendre bien au-delà de la portée des concepts brevetables aux listes de clients, aux plans d’affaires et à d’autres informations de valeur similaire. Troisièmement, les secrets commerciaux ne sont pas limités dans le temps et peuvent éventuellement survivre indéfiniment, contrairement aux modèles d’utilité, qui ne sont valables que jusqu’à 20 ans après le dépôt.

Une exigence importante pour les secrets commerciaux est l’établissement et le maintien de processus appropriés pour garder les informations confidentielles. Pour les entreprises SaaS utilisant des serveurs cloud pour leurs propres besoins internes ainsi que pour les services qu’elles offrent aux clients, il est important de s’assurer que le fournisseur de services cloud a mis en place des protections adéquates pour gérer le risque de violation de données et d’autres situations qui pourraient conduire à informations confidentielles utilisées à mauvais escient ou divulguées par inadvertance.

III. Droits d’auteur ©

Le droit d’auteur protège les œuvres d’expression originales ou la paternité, y compris l’expression représentée par le code logiciel écrit, mais pas les idées technologiques que le code écrit met en œuvre. La protection du droit d’auteur peut être utile car elle ne nécessite pas d’enregistrement pour intenter une action. Il convient de noter que l’accent mis sur le terme de protection du droit d’auteur signifie que si quelqu’un réécrit ou contourne le code réel, il n’est plus nécessairement protégé par le droit d’auteur. Néanmoins, les entreprises SaaS doivent garder à l’esprit la protection des droits d’auteur dans le cadre d’une stratégie complète de protection de la propriété intellectuelle, en particulier lorsque leur code réside sur des plates-formes cloud.

IV marque déposée

Bien qu’elles ne soient pas nécessairement propres aux technologies SaaS/informatique en nuage, les organisations doivent également tenir compte de la valeur des marques et autres outils de protection de marque pour promouvoir et protéger leur marque publique. Une marque est une phrase, un mot, un symbole, un signe ou autre qui distingue une marque d’une autre. Une partie essentielle d’une marque de commerce est qu’elle est reconnaissable en tant qu’identifiant des biens ou des services offerts par l’entreprise. Alors que les entreprises SaaS utilisent de plus en plus des plates-formes cloud pour prendre en charge leurs services, il peut être utile de s’assurer que l’image de marque est maintenue de manière cohérente dans les nombreuses entités différentes impliquées dans l’environnement cloud.

Les sociétés SaaS doivent rester vigilantes quant à l’utilisation de leurs marques par d’autres sociétés, notamment des concurrents pratiquant la publicité comparative. Il n’est pas rare que les entreprises SaaS comparent leurs fonctionnalités ou leurs résultats à ceux de leurs concurrents. Les entreprises peuvent configurer des alertes pour surveiller leurs marques ou utiliser des services de surveillance des marques pour déterminer quand leurs marques ou leurs produits sont mentionnés. Ces services d’avertissement et de surveillance peuvent atténuer les effets de la dilution ou du dénigrement de la marque.

V. Considérations relatives à l’utilisation de logiciels libres et d’autres logiciels

Au début du développement des technologies SaaS, il peut y avoir diverses raisons de s’appuyer sur des logiciels open source pour faciliter le processus de développement et fournir des produits fonctionnels aux clients aussi efficacement que possible. Cependant, les entreprises doivent être conscientes des obligations uniques associées à l’utilisation de logiciels open source, notamment en ce qui concerne (1) l’attribution aux développeurs existants du logiciel open source, (2) la notification aux clients et autres utilisateurs de toutes les obligations liées au Logiciel et (3) des restrictions sur l’utilisation de tout brevet, droit d’auteur ou autres protections basées sur la propriété intellectuelle. De plus, la licence associée au code open source peut également ouvrir un plus grand corps de code contenant du code open source. Le cas échéant, lors de l’intégration du code open source dans leur propre code, les entreprises doivent s’assurer que leur propre code n’est pas traité comme open source. Un suivi et un examen minutieux des licences logicielles peuvent garantir que ces considérations sont prises en compte.

Conclusion

Les actifs IP peuvent être essentiels pour les entreprises SaaS afin de protéger divers aspects de leur technologie et des services qu’ils fournissent pour atteindre leurs objectifs commerciaux. Alors que les entreprises continuent de tirer parti des plates-formes cloud pour fournir des solutions innovantes aux clients et aux utilisateurs finaux, ces actifs peuvent être utilisés pour créer et maintenir un avantage concurrentiel et réduire le risque que les concurrents copient ou abusent de ces innovations.

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