Comment l’entreprise familiale de nouilles Yuen Hop Co. a survécu neuf décennies dans le quartier chinois d’Oakland


La famille Quan sait un peu ce qu’il faut pour maintenir une entreprise familiale : en neuf décennies, ils ont bâti une entreprise dans le quartier chinois d’Oakland, connue sous le nom de la Endroit pour acheter des nouilles dans l’East Bay. Entrez à l’intérieur, sous les auvents vert kelly délavés par le soleil, et vous trouverez toutes les caractéristiques classiques d’une entreprise familiale active : les enfants gambadent entre les étagères, les voisins s’appellent par leur nom. Des vies entières sont vécues dans le magasin.

Le patriarche de la famille Quan et immigrant chinois, Quong Pon, a ouvert Yuen Hop Co. pour vendre ses germes de soja et son tofu frais. C’était en 1931, avant que le quartier ne connaisse l’explosion des marchés locaux qu’il est aujourd’hui, et avant même que le Golden Gate ou Bay Bridges n’existent. Le marché a progressivement élargi sa sélection, offrant une variété de produits – y compris des spécialités asiatiques telles que le melon amer et la racine de lotus fraîche noueuse – ainsi que d’autres articles d’épicerie et de garde-manger et, bien sûr, des nouilles. La famille a acquis un deuxième espace à proximité pour abriter la production de nouilles et finalement les nouilles sont devenues l’activité principale. Aujourd’hui, le distributeur complet d’aliments, de fruits et de nouilles asiatiques stocke des nouilles au riz et aux œufs, des emballages de tan et des peaux de boulettes dans une gamme étonnante de styles et de formes. Yuen Hop vend maintenant environ 20 types de nouilles différentes, dont huit sont fabriquées dans l’usine familiale du coin.

Brandon Borman

Sabrina Cribbin, l’arrière-petite-fille de quatrième génération de Pon et Quan, est la co-directrice actuelle du marché et de l’usine de nouilles, qui fournit quotidiennement des nouilles aux œufs moelleuses fraîches aux cuisiniers locaux, aux détaillants en alimentation, y compris le Berkeley Bowl, et aux cuisiniers à domicile dans tout le Région de la baie. Elle espère que la plus jeune génération comprendra la profondeur de la lutte impliquée dans le démarrage de l’entreprise – et son maintien au fil des ans. “Ils travaillaient si dur, sept jours sur sept, sans vacances ni pauses”, dit-elle, racontant comment son arrière-grand-père a immigré en Californie depuis Guangzhou, en Chine, pour un avenir meilleur. Il a quitté sa femme de 23 ans et son jeune fils et a renvoyé de l’argent pour les soutenir. Son fils a finalement suivi et s’est enrôlé dans l’armée américaine. Et près de quatre décennies après le premier voyage de son mari, la femme de Quong a pu déménager à Oakland. “Je me souviens d’eux assis ensemble dans le magasin, bavardant et fumant des cigarettes”, dit Cribbin. “C’était toujours le lieu de rencontre.”

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Peut-être sur la base de ces souvenirs, Cribbin associe la signification chinoise du nom du marché au concept de réunion de famille. Mais sa mère de 84 ans, Sylvia Quan, propriétaire et toujours active dans l’entreprise au quotidien, la corrige avec soin. “” Yuen “signifie” rond “, qui fait référence à des pièces de monnaie ou à de l’argent, et” hop “signifie” ensemble “”, explique Quan. “Donc, cela signifie vraiment que tout l’argent est réuni, ou une bonne affaire.”

Le père de Cribbin, David Quan, est décédé en 2019, mais elle se souvient qu’il dirigeait l’entreprise de germes de soja lorsqu’il était enfant. “Il faudrait se réveiller au milieu de la nuit pour les arroser”, dit-elle – bien que son père ait finalement conçu un système d’irrigation pour faire le travail afin que la famille puisse dormir plus. De même, des années plus tard, il a conçu les machines de production de nouilles de l’entreprise et adapté l’équipement qu’il a trouvé en Malaisie.

Les nouilles aux œufs faites maison sont un favori local pour une bonne raison. “Nous ne lésinons pas sur les ingrédients”, déclare Cribbin, révélant que seuls les “vrais œufs”, la farine, le sel et l’eau constituent les nouilles denses pour lesquelles Yuen Hop Co. est connue. Ces nouilles font également des nouilles à l’ail tueuses, un exemple durable de la cuisine fusion asiatique qui aurait été créée par la restauratrice de San Francisco Helene An dans les années 1970. La version que Cribbin et sa mère font est un plaisir bien équilibré pour la foule qui utilise de la sauce de poisson, de la sauce aux huîtres et du parmesan pour un punch umami.

C’est cet engagement envers la qualité et le travail acharné des générations qui ont valu à Yuen Hop un honneur spécial du patrimoine d’Oakland de la part du maire d’Oakland Libby Schaaf en 2017, une reconnaissance qu’il s’agit de l’une des plus anciennes entreprises familiales de la ville. “C’était plutôt cool pour la famille”, a déclaré Cribbin, faisant référence à la fête à l’hôtel de ville et à d’autres lauréats notables, dont la chef et restauratrice Tanya Holland, propriétaire de l’ancienne Brown Sugar Kitchen.

Après sa propre carrière dans l’immobilier, Cribbin est retournée dans l’entreprise familiale à la fin de la quarantaine pour aider ses parents. C’était il y a 12 ans. Aujourd’hui, près d’un siècle après le début de l’histoire de Yuen Hop Co., des membres de la famille sont décédés et le quartier a évolué, mais la sixième génération se déchaîne encore occasionnellement dans ses couloirs. La petite-fille de quatre ans de Cribbin est comme “la reine des abeilles” quand elle entre, dit-elle. “Elle fait semblant de faire les courses et dit ‘bonjour’ aux clients en chinois”, explique Cribbin. “Elle adore ça ici et tout le monde l’aime.”

Cribbin et Quan décrivent comment l’environnement qui les entoure a changé ces dernières années, en particulier les pressions de la pandémie ajoutant de nouveaux défis à un mode de vie déjà exigeant. Il n’est pas certain que l’histoire de Yuen Hop Co. survivra aux cent prochaines années. Mais Cribbin a accueilli une nouvelle petite-fille dans le monde il y a quelques mois à peine, et il y avait beaucoup de pâtes à la fête aux œufs rouges et au gingembre qui a célébré son arrivée. Il est naturel de se demander combien de temps il faudra avant que bébé puisse goûter par lui-même à l’héritage familial. “J’espère [the younger generations] reconnaître à quel point leurs ancêtres ont travaillé dur pour arriver là où nous sommes maintenant », déclare Quan, exprimant sa gratitude pour les clients fidèles du marché au fil des ans. “Je veux qu’ils sachent qu’il est si important de toujours travailler dur, d’être gentil avec les gens et de prendre soin de la famille.”

Brandon Borman

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