De la chasse au papier aux affaires


la-chasse-au-tresor-john-housemanJe suis surpris qu’ATL n’ait rien dit (du moins rien que j’ai pu trouver) sur la mort de l’avocat et auteur John Jay Osborn Jr. A la réflexion, ce n’est pas si surprenant puisque les seules personnes qui diraient quoi que ce soit se rendraient compte que son nom est de dinosaure vintage comme le mien. Au début des années 1970, cependant, Osborn était célèbre. Il a écrit le livre The Paper Chase, basé sur sa première année à la Harvard Law School, et quelques années plus tard, il est devenu un film et bien sûr une émission de télévision diffusée pendant une saison sur CBS et trois saisons sur Showtime.

John Houseman a remporté l’Oscar (et d’autres récompenses) du meilleur acteur dans un second rôle en tant que professeur contractuel Charles W. Kingsfield Jr. (Bien sûr, en vivant à LaLa Land, vous saviez qu’il devait y avoir une connexion avec Hollywood.)

Le site d’Amazon répertorie une édition du 40e anniversaire (rien de plus d’un 50e, cependant). Y a-t-il quelqu’un qui a obtenu son diplôme de droit dans les années 1970 et qui se souvient encore du livre ou du moins du film ou de la série télévisée ? Quelqu’un de plus jeune qu’un dinosaure qui a lu le livre et/ou regardé le film et/ou l’émission de télévision et pensé que l’école de droit était la chose à faire ?

Le livre a été publié en 1971 lorsqu’une confluence de facteurs a commencé à rendre la faculté de droit plus attrayante. L’un était la conscription et la possibilité d’un sursis pour éviter d’être pris dans la tourmente de la guerre du Vietnam, qui était extrêmement impopulaire à l’époque mais qui se poursuivait toujours. Un autre était le Second Wave Feminism Movement, des femmes comme moi qui ne sont pas allées à l’université juste pour avoir une Mme. mais qui voulaient poursuivre des carrières professionnelles, comme les médecins et les avocats. Je me suis disputé avec mon petit ami de l’époque qui est allé à la faculté de médecine de l’UC San Francisco et voulait que je fasse Mme. Chose. Cette relation est devenue pffft (pas un terme légal).

Lorsque le film The Paper Chase est sorti quelques années plus tard en 1973, tous ceux que je connaissais (et cela se limitait aux camarades de classe de la faculté de droit, car qui avait du temps pour des amitiés en dehors de l’école ?) pensaient que le film avait raison. Nous étions dans notre classe de contrat de première année (nous n’avions pas John Houseman comme professeur), mais un étudiant assistant qui a passé les examens les plus diaboliques. J’ai signé des contrats, mais ce n’était pas facile.

Nous avons tous estimé que le film décrivait bien les horreurs de la première année. Trouver des partenaires d’étude, faire des esquisses (rappelez-vous ?), Apprendre à faire des recherches (livres et bergers, recherches sur Internet à venir des décennies plus tard), peur d’être approché en classe et d’être mal préparé (ou du moins pas aussi préparé que le professeur l’attend), Pratique de l’écriture examens et ainsi de suite, accompagnés d’une panique générale lorsque nous avons réalisé que toute la première année dépendait des notes finales.

C’était peut-être dans le livre, ce n’était pas dans le film, mais je me souviens du professeur qui a dirigé le cours d’introduction à mon nouveau cours, qui était le premier cours d’une journée à Whittier Law, alors connu sous le nom de Beverly College of Law. Le professeur dit d’une voix de stentor : « Regardez à gauche, regardez à droite, et les deux tiers d’entre vous ne seront plus là après votre première année. » Il avait raison. L’école a rejeté des étudiants qui, selon elle, ne réussiraient pas l’examen du barreau.

La nécrologie du New York Times a déclaré qu’Osborn avait une carrière juridique variée; Il a été commis, a travaillé brièvement chez Biglaw, a enseigné le droit des contrats (sur les traces fictives du professeur Kingsfield) et a été avocat en planification successorale. Sa carrière, comme tant d’autres dans la profession, a connu divers rebondissements tout au long de sa vie. Malgré ce que les gens peuvent dire, il existe de nombreuses options dans la loi, c’est juste une question de comment vous voulez passer votre vie professionnelle.

Pour une autre croisière dans le passé, combien de dinosaures se souviennent de la première irruption de The American Lawyer dans le monde juridique ? Du milieu à la fin des années 1970, la Cour suprême des États-Unis a fait sauter les portes du secret professionnel dans deux affaires à quelques années d’intervalle. Il y avait d’abord Bates c. Bureau du procureur de l’Arizonaqui stipulait que les avocats avaient le droit de faire de la publicité pour leurs services puis, quelques années plus tard, Goldfarb contre Virginia State Bar, selon laquelle les avocats sont actifs dans le commerce et ne sont donc plus exemptés de la législation antitrust. Adieu les barèmes d’honoraires, les avocats étaient désormais libres de facturer tout ce que le trafic porterait.

Peu de temps après, Steven Brill a fondé The American Lawyer parce qu’il estimait que le moment était venu pour la transparence du cabinet d’avocats (alias Biglaw) et de son fonctionnement interne, en particulier une myriade de détails financiers, de revenus, de bénéfices par partenaire et toutes ces choses étaient simplement gardées derrière portes fermées dont on parlait. Un de mes amis qui exerçait à Manhattan à l’époque m’a dit qu’American Lawyer “est passé rapidement de la salle de bain (à huis clos) à la boîte de réception de chaque partenaire et entre les mains avides de chaque associé”. C’était de la salle de bain à la salle de conférence, le magazine People pour les avocats.

Comment The American Lawyer a transformé la profession est longuement discuté dans un chapitre du nouveau livre de David Enrich, Servants of the Damned, qui détaille la montée en puissance de la méga-entreprise, en particulier Jones Day, et sa relation étroite avec l’ancien président. C’est une lecture fascinante; Je n’ai pas pu le poser.

Je me demande à quoi ressemblerait la profession aujourd’hui sans The American Lawyer. Brill admet dans le livre qu’il a créé un monstre, et en effet il l’a fait. La profession serait-elle moins féroce et plus civile ? Serait-ce plus collégial et moins « mange ce que tu tues » ? Ses pensées ?


vieille dame avocat femme âgée grand-mère grand-mère ordinateur portableJill Switzer est membre actif du Barreau de l’État de Californie depuis plus de 40 ans. Elle se souvient avoir travaillé comme avocate à une époque plus douce et plus douce. Elle a eu une carrière juridique variée, y compris des séjours en tant que procureur de district adjoint, une pratique en solo et plusieurs apparitions internes de haut niveau. Elle est maintenant médiatrice à plein temps, ce qui lui donne une chance de voir des dinosaures, des millénaires et ceux qui se trouvent entre les deux interagir – ce n’est pas toujours poli. Vous pouvez les joindre par courriel à [email protected].

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