Der gestürzte ODEI-Direktor ruft GRRC dazu auf, sie von der Website zu „entfernen“.


B. Afeni McNeely Cobham, Nominierte für Gleichberechtigung und Inklusion, während ihrer Präsentation im Community Forum am 1. Oktober 2018 im Grand Rapids Community College. (Tatiana Diaz/Die Stiftskirche)

Von Blace Carpenter

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde am 12. November um 14:32 Uhr aktualisiert, um einen vollständigen Kommentar eines GRCC-Fakultätsmitglieds hinzuzufügen, der in einer früheren Version der Geschichte weggelassen wurde.

Weniger als zwei Wochen, nachdem B. Afeni McNeely Cobham von ihrer Position als Direktorin des Büros für Vielfalt, Gleichstellung und Inklusion (ODEI) am Grand Rapids Community College beurlaubt worden war, schickte sie am 6. November eine E-Mail an den GRCC-Vorstand mit Einzelheiten die Ereignisse, die zu seiner Entlassung geführt haben.

McNeely Cobham schrieb: „… Ich wurde (25. Oktober) in Verwaltungsurlaub versetzt, ohne die angeblichen Gründe zu kennen und ohne darüber informiert zu werden, dass der amtierende Präsident des GRCC mich mit Wirkung zum 30. Dezember kündigen würde, anscheinend unter der Bestimmung „ohne Grund“ meines Vertrags … „

Als sie gebeten wurden, sich zu McNeely Cobhams Amtsenthebung zu äußern, verweigerten Juan Olivarez, amtierender Vorsitzender des GRCC, Brett Meyer, General Counsel des GRCC, und David Koetje, Vorstandsvorsitzender des GRCC, alle eine Stellungnahme.

Im Namen von Olivarez schrieb Kommunikationsdirektor Dave Murray in einer Nachricht an The Collegiate: „Dr. McNeely Cobham befindet sich derzeit im Verwaltungsurlaub. Es wäre unangemessen, wenn ich eine Personalangelegenheit erörtern würde.

Obwohl die Hauptadministratoren nicht darüber sprechen, was zu McNeely Cobhams Verwaltungsurlaub und der bevorstehenden Beendigung ihres Vertrags geführt hat, bemerkte sie in ihrer E-Mail die Spannungen zwischen ihr und Olivarez während der Planung des Jahres Riesige Belohnungen ein Ereignis. Als Direktor von ODEIIhre Stellenbeschreibung besagt, dass sie die Koordinatorin der 39-jährigen Zeremonie ist, die schwarze Führer auszeichnet, die dazu beigetragen haben, die Geschichte, Kultur und das Wohlergehen von Grand Rapids zu gestalten.

Die Veranstaltung, die normalerweise im Februar in Abstimmung mit dem Black History Month stattfindet, war aufgrund von COVID für zwei Jahre unterbrochen worden. McNeely Cobham und zwei ODEI-Mitarbeiter begannen Ende Juli mit der Planung der Veranstaltung, um die Veranstaltung Anfang Oktober neu zu starten. McNeely Cobham war sowohl als APSS (Alliance of Professional Support Staff) für die Einheit als auch als CEOO (Chief Equity and Inclusion Officer) tätig. McNeely Cobham berichtete, dass die Arbeitsbelastung für sie und das ODEI-Team stressig geworden sei. Sie schickte Olivarez eine ausführliche Notiz, in der sie die für die Planung der Veranstaltung erforderliche Arbeit erklärte, und schlug eine stärkere Beteiligung der Gemeinde an der Planung vor. Die Kommunikation von McNeely Cobham mit dem GRCC-Vorstand enthielt auch eine Dokumentation der Bedenken, die vom Giant Awards Selection Committee geäußert wurden.

„In den sechs Wochen vor meiner Versetzung in den Verwaltungsurlaub (12. September bis 25. Oktober) verbrachte ich viel Zeit mit dem amtierenden Präsidenten und führte eine philosophische Debatte darüber, dass Mitglieder des Preiskomitees GIANT eine aktive Rolle spielen Rolle bei der Verwirklichung dieses gigantischen Events“, schrieb McNeely Cobham in seiner E-Mail an den Vorstand.

Nachdem McNeely Cobham in den Verwaltungsurlaub versetzt worden war, wurde ihr mitgeteilt, dass sie die ODEI nicht mehr leiten werde. “…Ich habe erfahren, dass die Koordination der GIANT Awards von ODEI an das Office of Advancement übertragen wurde, das über dreimal so viele Mitarbeiter und zusätzliche Unterstützung durch die Kommunikationsabteilung und das Webteam verfügt.”

Tage nach seiner Versetzung in den Verwaltungsurlaub sagte McNeely Cobham, das GRCC habe „alle Dinge gelöscht, die mit meiner Existenz an der Institution auf der College-Website zu tun hatten“. Dazu gehörte auch, dass sein Name aus dem Suchausschuss des Präsidenten und den Listen der Führungskräfte entfernt wurde. Sein Name wurde kürzlich wieder auf die Liste des Suchausschusses gesetzt. Das Auswahlkomitee schloss die Arbeit der Auswahl von drei Präsidentschafts-Finalisten ab, bevor McNeely Cobham verdrängt wurde.

McNeely Cobham bemerkte und dokumentierte, dass die Suchergebnisse für seinen Namen, die auf der Website GRCC.edu erschienen, kurz nach seiner Entfernung von 117 auf 59 zurückgingen.

„Die Kommunikationsabteilung hat eine langjährige Praxis, Abteilungsleiter zu bitten, ein Angebot für Pressemitteilungen der Medien zu Veranstaltungen/Programmen oder neuen Initiativen zu erstellen“, schrieb sie in ihrer E-Mail vom 6. November an den Rat. „In der vergangenen Woche wurden Zitate, die ich für Veranstaltungen aus dem Jahr 2019 bereitgestellt habe, von der GRCC-Website und in mehreren Fällen von den GRCC-Social-Media-Kanälen (z. B. Facebook, IG, LinkedIn, Twitter) entfernt.

Das Collegiate überprüfte die Anzahl der Suchanfragen und stellte fest, dass die Suchzahlen für seinen Namen am 10. und 11. November im Laufe des Tages schwankten. Die Suchergebnisse für McNeely Cobham gingen am 10. November von 59 auf 13 Ergebnisse zurück und kehrten am 11. November zu 57 Suchergebnissen zurück.

Am 12. November teilte McNeely Cobham die Erklärung, die ihm für die Entfernung seiner Informationen von der GRCC-Website gegeben worden war, in einer E-Mail an The Collegiate mit. „Laut dem General Counsel des GRCC wies Dr. Olivarez einen Mitarbeiter an, meine Biografie und mein Foto von der ODEI-Webseite zu entfernen. Der Auftrag wurde einem Mitarbeiter in der Marketingabteilung übertragen. Der Mitarbeiter verstand, dass die Anweisung bedeutete, dass alle Informationen über mich sollte von der GRCC-Website entfernt werden. Als ich meine Bedenken per E-Mail vom 6. November äußerte, wusste der General Counsel nichts von der Löschung des Inhalts und forderte die Wiederherstellung der Informationen.

Das Kollegium kontaktierte Meyer, General Counsel des GRCC, um eine Antwort zu erhalten.

Meyer konnte nicht erreicht werden, aber Murray, der Kommunikationsdirektor des GRCC, antwortete und lehnte es ab zu erklären, warum Verweise auf McNeely Cobham und seine Arbeit entfernt und später auf der GRCC-Website wiederhergestellt wurden, und weigerte sich, die Aufzeichnung des Gesprächs zuzulassen.

„Alles, was ich hier antworten kann, ist zu bestätigen, dass sie im Verwaltungsurlaub bleibt, und da es sich um eine Personalangelegenheit handelt, wäre es unangemessen, dies zu sagen“, sagte Murray.

Die ODEI wurde unter neu gestellt Führung. David Selmon, stellvertretender Dekan für akademische Öffentlichkeitsarbeit, wurde zum amtierenden Direktor von ODEI ernannt.

McNeely Cobham beschrieb ihre Arbeitsbelastung und wie sie sich während ihrer Amtszeit als Direktorin auf ODEI auswirkte.

„Eine Kernaufgabe meiner Aufgaben als CEOO besteht darin, die Entwicklung und Verbesserung von Richtlinien und Prozessen im Zusammenhang mit Gerechtigkeit und Inklusion zu leiten“, sagte McNeely Cobham in seiner E-Mail Erfolgsbilanz von Gemeinschaftsprojekten (wie den GIANT Awards). Als Reaktion darauf begann ich, mich für breite institutionelle Ressourcen UND Autonomie einzusetzen, um die Art und Weise zu ändern, wie die „ODEI diese Gemeinschaftsprogramme unterstützt. Ich habe mein Fachwissen in den Bereichen Projektmanagement, organisatorische Neuausrichtung und Richtlinienentwicklung eingesetzt um eine schwerwiegende Ungerechtigkeit im Zusammenhang mit einem Ungleichgewicht bei der Arbeitsbelastung zu korrigieren.

Dieser Versuch, das Arbeitspensum neu auszurichten, sei ihrer Meinung nach auf ständigen Widerstand gestoßen Olivarezder ursprünglich von 1999 bis 2008 Vorsitzender des GRCC war und bis Ende des Jahres in Abwesenheit von Bill Pink wieder in Dienst gestellt wurde, der kürzlich das College verließ, um Vorsitzender der Ferris State University zu werden.

In ihrer E-Mail an den Vorstand teilte McNeely Cobham Links zu E-Mails zwischen ihr und Olivarez mit, um ihr Beharren auf zweiwöchentlichen Treffen zu erklären, um Ungleichgewichte bei der Arbeitsbelastung abzubauen. Obwohl sie ein Problem mit der Arbeitsbelastung als Ganzes angab, schickte Olivarez ihre E-Mails, um ihr zu helfen, ihre Verantwortlichkeiten gegenüber der Giant-Preisverleihung zu „priorisieren“.

In einer E-Mail vom 17. Oktober bat Olivarez McNeely Cobham, ihrer Assistentin Zugriff auf ihren Kalender zu gewähren, um diese Besprechungen zu planen.

„Geben Sie bitte auch sofort … vollen Zugriff auf Ihren Kalender, damit sie bis Dezember zweiwöchentliche Meetings abhalten kann. Diese Treffen sind wichtig, wenn wir vorankommen“, schrieb Olivarez.

Einige GRCC-Mitarbeiter haben sich gemeldet, um den Beschäftigungsstatus von McNeely Cobham zu kommentieren, während andere über seine Leistungen und sein Engagement für die Förderung von Vielfalt nachgedacht haben.

Foto mit freundlicher Genehmigung von B. Afeni McNeely Cobham.

„Sie ist eine Kollegin, die über bloße Fototermine und den Anschein von Veränderungen hinausgegangen ist“, schrieb Oscar Neal, Mathematikprofessor am GRCC, in einer Nachricht an The Collegiate. „Unsere Gemeinschaft zu zwingen, kritisch über Gerechtigkeit und Inklusion in Vielfalt nachzudenken … Sein Maß an Priorisierung von Gerechtigkeit und Inklusion, um durch Richtlinien und Verfahren echte Veränderungen herbeizuführen, hat die Status-quo-Kultur der Institution gestört, was einigen Menschen besonders unangenehm war. Ich betrachte sie als echte Ingenieurin und Pionierin am GRCC, sie ist eine der wenigen, die Inklusion und Fairness für andere vor persönlichen Gewinn stellen will.“

Frank Conner, Präsident der GRCC-Fakultätsvereinigung und Leiter der psychologischen Abteilung, sagte: „Die Male, in denen ich sie kontaktiert habe, konnte sie mir hilfreiche Ratschläge zu Fragen der Vielfalt im Klassenzimmer geben“, sagte Conner. “Sie war sehr hilfreich auf einer Eins-zu-eins-Basis.”

McNeely Cobham beendete seine E-Mail an das Kuratorium des GRCC mit den Worten: „Ich befürchte, dass die Bereinigung der Website dem Interimspräsidenten und möglicherweise anderen Mitgliedern der Hochschulleitung die Möglichkeit geben wird, fälschlicherweise zu behaupten, dass meine Arbeit beim GRCC und in die Community ineffektiv war und dass die Rolle eines DEI-Mitarbeiters im Führungsteam unnötig ist“, schrieb McNeely Cobham.

„Ich flehe Sie an, nicht zuzulassen, dass diese Erzählung die Geschichte des GRCC umschreibt“, fuhr sie fort. “Sie können Daten von einer Website entfernen, aber sie können niemals ihre Auswirkungen auslöschen.”


Shane Madden, Herausgeber, hat zu diesem Bericht beigetragen

Anmerkung des Herausgebers: Diese Geschichte wurde am 12. November um 14:32 Uhr aktualisiert, um einen vollständigen Kommentar eines GRCC-Fakultätsmitglieds hinzuzufügen, der in einer früheren Version der Geschichte weggelassen wurde.

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