Envirotech d’Osceola entre dans le secteur des autobus scolaires


Les cinq premiers autobus scolaires électriques d’Envirotech Vehicles sont en phase d’assemblage final et devraient être produits d’ici la fin de cette année ou le prochain trimestre, a déclaré la vice-présidente exécutive Sue Emry jeudi 10 novembre.

Le constructeur de véhicules électriques d’Osceola devrait être en mesure de livrer les bus d’ici le troisième trimestre de l’année prochaine.

L’usine assemble les bus à partir de pièces fabriquées ailleurs, mais elle s’est procuré l’équipement et est en phase d’ingénierie et de conception pour une capacité de fabrication complète. Il devrait être en mesure de produire des bus à partir de zéro dans les 18 à 24 prochains mois. Big River Steel d’Osceola estampillera le châssis, mais la plupart des pièces sont fabriquées en usine.

L’expansion de l’entreprise de son activité d’autobus scolaires s’accompagne de l’aide de la loi fédérale sur l’investissement dans les infrastructures et l’emploi, qui est entrée en vigueur l’année dernière. Il engage 5 milliards de dollars au cours des cinq prochaines années pour remplacer les autobus scolaires existants par des véhicules électriques, à zéro émission et à faibles émissions.

En octobre, quatre districts scolaires de l’Arkansas ont été annoncés comme bénéficiaires de 4,255 millions de dollars de rabais du programme Clean School Bus de l’Environmental Protection Agency, qui financera l’achat de 11 autobus scolaires. Alpena a reçu 1,58 million de dollars; Blytheville a reçu 1,185 million de dollars; Danville a reçu 1,095 million de dollars; et Wonderview a reçu 395 000 $. Emry a déclaré qu’elle travaillait avec le district scolaire de Blytheville et le maire de la ville pour s’assurer que la ville peut gérer l’afflux et aider à trouver des moyens d’installer l’infrastructure.

Emry a déclaré que le programme est en train de passer d’un programme de remise à un programme de subventions, obligeant les villes à soumettre des plans directeurs. Envirotech fournira un gestionnaire de projet et un rédacteur de subventions aux districts scolaires qui demandent des subventions. Emry a déclaré que les écoles de l’Arkansas seront une priorité.

“Bien que les écoles puissent recevoir jusqu’à 25 bus, cela ne signifie pas que c’est mieux pour le district scolaire”, a-t-elle déclaré. « La ville peut-elle gérer cela ? La grille peut-elle le gérer? Pouvez-vous les facturer ? Ont-ils même besoin d’une telle flotte ? C’est donc pour nous une approche holistique que nous adoptons avec les clients de notre côté pour le bus scolaire électrique.

La société a annoncé en février qu’elle déménagerait de la Californie à Osceola sur cinq ans avec un investissement initial de 80 millions de dollars. Il est exploité à partir d’un ancien bâtiment Fruit of the Loom de 580 000 pieds carrés sur 90 acres. Elle a célébré l’achèvement de son premier véhicule en avril. En juillet, elle a annoncé qu’elle avait conclu un accord de 27 millions de dollars avec la Commission de développement économique de l’Arkansas. Il s’est négocié à la bourse NASDAQ le 6 juillet sous le symbole EVTV.

L’entreprise compte actuellement environ 30 employés à Osceola, mais ce nombre est appelé à augmenter. Il devrait employer 850 travailleurs directs au moment où il sera entièrement fabriqué en moins de cinq ans. Il est en pourparlers avec des partenaires étrangers pour exporter des produits à l’étranger.

Emry a déclaré que la société avait déménagé à Osceola parce que le bâtiment était disponible pour la production, qu’il se trouvait à moins d’un mile du port ferroviaire du Mississippi, qu’il avait un accès à l’autoroute et qu’il était situé au centre.

“Lorsque nous cherchions un État pour notre production, ce qui m’a choqué, c’est que l’Arkansas était l’un des rares États à ne pas avoir de constructeur automobile, mais vous avez tout ce dont vous avez besoin pour fabriquer un véhicule”, a-t-elle déclaré.

La société fabrique également des véhicules de livraison du dernier kilomètre de classe 3 à 6, comme ceux exploités par Amazon et le service postal américain. 20 unités de classe 4 ont été livrées au deuxième trimestre. Les chiffres du troisième trimestre sont toujours dans le bureau du vérificateur, mais Emry a déclaré que ce serait près du double.

Les véhicules sont similaires aux fourgons Mercedes Sprinter, mais ont deux essieux et peuvent donc supporter deux fois la charge utile. Beaucoup d’entre eux sont allés en Californie et au New Jersey et ont été payés dans le cadre des programmes de bons de ces États. Les clients comprenaient des plombiers, des installateurs solaires et une bibliothèque publique du New Jersey qui utiliseront la camionnette pour livrer des livres. Envirotech a expédié le premier transporteur de personnes entièrement électrique fabriqué aux États-Unis au département du shérif du comté de Cobb en Géorgie au dernier trimestre.

Il a également produit ce qu’il croyait être le premier véhicule à conduite à droite entièrement électrique aux États-Unis. Emry a déclaré que de tels produits pourraient être courants parmi les entreprises de livraison de colis pour des raisons de sécurité et d’efficacité.

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