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Éviter les conflits ne fera que nuire à votre entreprise familiale


L’un de nos clients a une pancarte à son siège social qui dit : “Pour autant que tout le monde le sache, nous sommes une grande famille heureuse.” C’est un rappel non seulement de la façon dont le monde veut les voir, mais de la façon dont ils veulent voir eux-mêmes veulent voir, quelle que soit la réalité, une reconnaissance tacite qu’aucune famille n’est parfaite.

Lorsque les gens pensent aux conflits et aux problèmes familiaux, ils pensent généralement au genre de « feux d’artifice » de conflit que nous voyons sur les premières pages des journaux ou dans les émissions de télévision populaires. Mais bien plus souvent, c’est exactement le contraire que nous appelons la “fausse harmonie”, où les familles craignent un tel conflit qu’elles évitent les discussions embarrassantes de toutes sortes.

Pourquoi la fausse harmonie est si destructrice

Les désaccords dans une entreprise familiale sont normaux dans le temps. À mesure qu’une famille s’agrandit, les intérêts divergent et les relations des membres de la famille avec l’entreprise peuvent changer. Il est sain et on s’attend à ce que les propriétaires individuels (ou futurs propriétaires) aient des perspectives différentes, et le désir d’éliminer ces perspectives plutôt que de risquer de secouer le bateau avec des désaccords est souvent contre-productif.

Lorsque votre famille ne discute pas d’idées concurrentes, vous évitez probablement les conversations sur des questions importantes. D’après notre expérience, la fausse harmonie peut être beaucoup plus dommageable que les feux d’artifice, car elle oblige les familles à éviter des décisions commerciales ou familiales difficiles mais importantes.

L’harmonie feinte peut également provoquer du ressentiment dans la famille. Les gens ne se sentent pas en mesure d’exprimer leurs intérêts ou leurs opinions de peur de créer des conflits. Les problèmes peuvent passer inaperçus, mais cela ne veut pas dire qu’ils ont disparu.

La fausse harmonie étouffe également l’innovation. Les familles peuvent être une corne d’abondance d’idées géniales, mais lorsque les individus ne partagent pas leurs idées de peur de secouer le bateau, les entreprises et les propriétaires familiaux ratent des occasions d’innover.

Fake Harmony retarde également les transitions générationnelles en restreignant la conversation et la collaboration intergénérationnelles. Sans ces conversations, la génération plus âgée peut ne pas apprendre à faire confiance à la jeune génération et vice versa. Et la jeune génération peut ne pas comprendre les intentions et les approches de la génération plus âgée et est de plus en plus frustrée par le rythme du changement.

Peut-être plus important encore, une harmonie feinte peut conduire à ce que nous appelons un «événement de falaise» – un conflit non résolu qui se construit et se construit au fil du temps jusqu’à ce qu’il éclate dans des confrontations beaucoup plus graves et complexes. Les événements de falaise peuvent déchirer le tissu d’une famille et limiter la capacité de la famille à prendre des décisions importantes ensemble.


Cela ne veut pas dire que la fausse harmonie est irrationnelle ; La plupart des familles ont la mémoire longue. Une opinion différente, mal reçue ou dans un mauvais contexte, peut conduire à des conflits préjudiciables. Si vous perturbez l’harmonie familiale, votre famille peut vous blâmer pour le reste de votre vie.

Donc, même si vous vous rendez compte que la fausse harmonie entrave votre entreprise familiale, vous devez faire preuve de prudence. Vous n’avez pas à traiter une longue liste de plaintes. L’évitement stratégique peut être une tactique de négociation temporaire sensée lorsque vous attendez votre heure pour soulever une question difficile.

Souvent, l’événement de falaise qui déclenche un conflit ouvert après une longue période d’harmonie feinte est apparemment petit. Mais les mois ou les années de silence sur d’autres désaccords sont également gravés dans ce moment. Donc, s’il explose, il peut être difficile de réparer les dégâts. Et lorsque cela se produit, des mois, des années, voire des décennies de progrès en tant que famille et groupe de propriété peuvent être anéantis. Par exemple, un propriétaire familial que nous connaissons (tous les détails identifiables ont été modifiés) avait l’habitude de se blesser à la suite de décisions prises par les autres propriétaires (ses frères et sœurs) d’interrompre un effort de R&D privilégié et d’embaucher le « mauvais » PDG non familial, mais il n’a rien dit pendant des mois. Sa colère, “irrationnelle” (selon ses frères et sœurs), a débordé lors d’une discussion apparemment inoffensive sur la date d’une réunion du conseil d’administration, entraînant des conflits qui ont finalement vu l’entreprise rater une opportunité d’acquisition lucrative alors qu’ils attisaient d’autres vieilles blessures.

Bien sûr, ce qui constitue un conflit excessif (par opposition à un désaccord constructif) dépend de la culture familiale et de l’interprétation personnelle. Certaines familles tolèrent plus facilement les conflits que d’autres, et la mesure dans laquelle les gens mettent stoïquement de côté leurs intérêts personnels pour soutenir la cause commune varie également. Mais les signes de fausse harmonie sont fréquents, quelle que soit votre culture familiale :

signe de fausse harmonie

  • Les avis ne sont pas exprimés. Vous avez un grand groupe ensemble, vous avez une conversation sur un sujet important et tout le monde s’y oppose. Personne n’est prêt à offrir une vision claire de la question.
  • Les commentaires constructifs sont évités. Parfois, il est difficile de recevoir des commentaires stimulants, mais c’est aussi très productif et vous aide à grandir en tant que famille et en tant que groupe de propriétaires d’entreprise.
  • Les débats sont supprimés. Un propriétaire familial apporte une opinion bien arrêtée à votre groupe de propriété sur une question importante, et personne ne veut être en désaccord. Lorsque tout le monde hoche la tête à tout ce qui est discuté, vous étouffez probablement une véritable discussion et l’introduction de nouvelles idées. Quand tout le monde dit “ça sonne bien” par défaut, quelque chose se passe probablement sous la surface.
  • Les conversations en arrière-canal sont la norme. Les membres de la famille semblent être d’accord lors d’une réunion, mais par la suite, lors de conversations en tête-à-tête, vous entendez un éventail de points de vue. Si vous constatez que les membres de la famille ne font que partager leurs « vraies » opinions en privé entre eux, plutôt que de faire part de leurs pensées et de leurs préoccupations au forum approprié, vous vous dirigez peut-être sans le savoir vers votre propre « événement de falaise ».

Plusieurs outils et approches peuvent être efficaces pour se prémunir contre la fausse harmonie dans une entreprise familiale. Par exemple, nous apportons souvent un “candidomètre” métaphorique dans les réunions. Au cours des discussions, nous nous référons à l’indicateur d’ouverture pour déterminer si nous entrons dans le vif du sujet ou si nous ne faisons qu’effleurer la surface. Et quand on a l’impression d’entrer dans une fausse harmonie, on demande à chaque participant d’évaluer l’ouverture de la conversation de un (peu ouvert) à cinq (complètement ouvert). Peut-être sans surprise, la plupart des gens qui évaluent la conversation à 3 ou moins sont généralement heureux de partager ce qui n’est pas dit ou qu’ils soupçonnent que les membres de leur famille ne sont pas communicatifs. Cette note faible peut déclencher un changement dans la conversation. Bien que cela puisse sembler un outil stupide, la plupart des gens sont heureux de ne pas perdre leur temps dans une “fausse réunion” et de s’attaquer aux vrais problèmes.

Autres outils utiles que nous avons utilisés pour aider les familles à briser la fausse harmonie et à avoir des conversations constructives :

Outils pour surmonter la fausse harmonie

1. Commencez par des sujets plus faciles.

Lorsque votre famille se débat avec une harmonie feinte, vous n’avez pas besoin de plonger directement dans les problèmes les plus difficiles. Commencez par des conversations et des décisions qui ne provoquent pas de réactions très émotionnelles.

Nous avons travaillé avec une famille qui avait une histoire familiale extraordinairement tendue, donc par défaut, ils ont eu recours à une harmonie feinte comme stratégie de survie. Cela a laissé de nombreux problèmes sans solution. Pour rompre progressivement avec l’harmonie feinte, ils ont commencé à discuter de décisions commerciales simples plutôt que de se plonger dans leur liste de problèmes chargés d’émotion. En tant que famille, ils étaient tous d’accord sur le fait que l’entreprise devait prospérer. Par conséquent, discuter de la stratégie commerciale était un lieu sûr pour débattre les uns des autres. Après avoir constaté qu’ils pouvaient être respectueusement en désaccord les uns avec les autres, ils pouvaient commencer à travailler sur d’autres questions familiales.

2. Utilisez des sondages pour découvrir anonymement des opinions.

Demandez aux membres de la famille de remplir un rapide sondage anonyme avant et après une réunion importante pour créer un baromètre utile. Configurez un sondage simple via un service comme Qualtrics qui demande aux membres de la famille quels sujets ils aimeraient aborder, ou ce qui s’est bien passé lors d’une réunion et ce qui pourrait être amélioré (nous appelons cela “Plus/Deltas”). De tels sondages peuvent fournir un moyen simple mais utile de fournir des commentaires constructifs.

3. Envisagez des conversations modérées.

Faites appel à un étranger pour faciliter une conversation difficile. Un modérateur extérieur peut définir des règles de base et des limites pour la conversation, surveiller ces limites, réinitialiser la conversation si les choses deviennent incontrôlables et s’assurer que tout le monde a la possibilité d’être entendu.

4. Renforcer la transparence.

L’harmonie feinte peut s’envenimer parce que les membres de la famille ne se sentent pas en sécurité – ils ont peur que poser des questions les fasse paraître stupides ou mal informés – ou que cela implique de défier d’autres membres de la famille. Vous ne voulez pas vous embarrasser ou vous insulter.

Mais lorsque les chefs de famille s’efforcent de tenir leurs parties prenantes informées à la fois des questions commerciales et des décisions importantes prises, les gens sont susceptibles d’avoir moins peur de poser des questions. La lumière du soleil peut être le meilleur désinfectant.

5. Définissez la bonne norme.

Rappelez aux membres de votre famille que votre objectif est de prendre des décisions importantes ensemble. La fausse harmonie ne vous y aidera pas. échanges constructifs.

Les conflits et l’harmonie feinte sont courants dans les familles d’affaires du monde entier. Ce qu’ils vivent est normal. Équilibrer les deux est un élément important pour prendre de bonnes décisions ensemble, et ce n’est pas toujours facile pour une famille, peu importe à quel point ils s’aiment. Les familles peuvent devenir tellement concentrées sur la présentation d’une façade parfaite à l’extérieur qu’elles mettent également la mauvaise à l’intérieur. Mais il n’y a pas de famille parfaite.

Sierra Nevada Brewing Co., une entreprise familiale de bière, se délecte de cette réalisation. Son slogan, qui apparaît sur chaque canette et chaque bouteille, est “Family Owned, Operated & Argued Over”. Ken Grossman, fondateur de Sierra Nevada, a partagé la motivation de sa famille pour le slogan avec nos collègues Josh Baron et Rob Lachenauer dans le Harvard Business Review Handbook pour les entreprises familiales: « C’est drôle, mais c’est la vérité. Nous pouvons nous réunir et discuter de ce qui est le mieux pour nous en tant qu’entreprise pour aller de l’avant, mais nous le faisons tous de bonne foi parce que nous savons que tout le monde veut le meilleur dans l’ensemble.

Pouvez-vous dire quelque chose de similaire à propos de votre entreprise familiale ? Si ce n’est pas le cas, vous vous trouvez peut-être dans une position difficile précisément parce que vous avez essayé d’éviter les conflits.

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