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GM est maintenant dans le secteur de l’énergie • TechCrunch

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General Motors démarre une nouvelle gamme de produits énergétiques pour les particuliers, les entreprises et les services publics – la prochaine étape d’une offensive EV visant à générer des revenus au-delà de la fabrication et de la vente de véhicules électriques et visant directement Tesla.

La gamme de produits sera hébergée dans une nouvelle unité commerciale appelée GM Energy et couvrira toute la gamme de possession de véhicules électriques, y compris le stockage d’énergie stationnaire, l’énergie solaire grâce à un partenariat avec Sun Run et la technologie de charge bidirectionnelle pour fournir de l’énergie à partir du véhicule. à la maison à la grille. GM Energy a également développé un produit cloud qui contient des données et un logiciel de gestion qui aideront à connecter tous ces produits matériels ensemble et, finalement, à équilibrer le réseau électrique tout en incitant les propriétaires de véhicules électriques.

La nouvelle business unit a également développé de grandes batteries utilitaires et des piles à hydrogène, Travis Hester, vice-président des opérations de croissance des véhicules électriques de GM, a déclaré à TechCrunch dans une récente interview.

GM Energy est divisé en trois secteurs : résidentiel, commercial et de détail. Chaque secteur porte le nom Ultium, la même marque que GM a donnée à la plate-forme de véhicules électriques de nouvelle génération et aux batteries de ses nouveaux et futurs véhicules électriques.

Le système énergétique domestique, qui comprend un stockage stationnaire similaire au produit Powerwall de Tesla, fera ses débuts avec le lancement du Chevrolet Silverado EV 2024. GM n’a pas publié d’informations sur les prix de ses nouveaux produits.

L’espace de stationnement pour les propriétaires

La gamme Ultium Home comprend une batterie stationnaire appelée Powervault, un chargeur EV, solaire via son partenaire Sun Run, et un boîtier de contrôleur qui relie le tout.

Mais la grande offre de GM aux consommateurs ne concerne pas seulement la façon dont le stockage stationnaire maintient les lumières allumées à la maison pendant une panne de courant, ou même la façon dont l’énergie solaire peut recharger leur véhicule électrique.

Au lieu de cela, GM fait également la promotion d’un système qui permettrait aux consommateurs de revendre l’énergie de leur VE et de leurs batteries de stockage stationnaires aux services publics pendant les périodes de pointe de forte consommation d’énergie.

L’unité commerciale a déjà un projet pilote avec la Pacific Gas and Electric Company qui permet aux clients résidentiels d’utiliser leurs véhicules électriques compatibles, ainsi qu’un chargeur bidirectionnel, comme alimentation de secours pour les besoins essentiels des ménages pendant les pannes de courant à court terme. Les entreprises prévoient d’étendre le service de véhicule à domicile à un sous-ensemble de clients résidentiels dans la branche de service de PG&E en 2023.

Hester a déclaré que GM avait également un partenariat avec un promoteur immobilier anonyme en Californie pour un développement de 3 000 maisons qui aura un chargeur préinstallé, Powervault, un boîtier solaire et un contrôleur pour les connecter tous ensemble dans chaque maison.

Le pitch aux sociétés commerciales

Énergie GM

Crédit photo: GM

La gamme commerciale d’Ultium comprend des batteries beaucoup plus grandes à l’échelle du mégawatt pour le stockage de l’énergie, ainsi qu’un produit de service cloud qui comprend un logiciel de gestion des données et de l’alimentation.

La batterie de stockage mégawatt, qui est quelque peu similaire au Megapack de Tesla, a déjà suscité l’intérêt des entreprises commerciales et des services publics, selon Hester. Environ 10 entreprises se sont inscrites soit pour des programmes pilotes, soit pour acheter les batteries et les logiciels associés.

La ligne commerciale est proche mais pas identique à ce que vendait Tesla. GM Energy commercialise également des piles à combustible, vendant notamment l’électrolyseur utilisé pour produire de l’hydrogène, qui entre ensuite dans la pile à combustible. Ce produit de pile à combustible peut alimenter la batterie de stockage stationnaire ou directement dans le réseau, a déclaré Hester.

La dernière pièce, appelée Energy Services Cloud, est ce que Hester décrit comme le cerveau de l’opération.

Ce centre de produits de GM Energy peut être utilisé par les clients résidentiels, de flotte et commerciaux pour gérer leur consommation d’énergie grâce à des applications logicielles. Le produit cloud, qui s’intègre au logiciel d’un service public, est un canal d’information entre les clients et le réseau électrique.

“Cela nous aidera à comprendre et à gérer les prix de l’énergie par État et à comprendre les pannes de courant ou les problèmes d’approvisionnement en énergie que nous allons avoir”, a déclaré Hester, ajoutant que cela aide également à gérer le comportement des clients.

Par exemple, le produit cloud peut calculer la capacité libre, puis communiquer avec les consommateurs via une application ou un navigateur Web pour connecter leurs véhicules électriques. Le service et le logiciel cloud de GM Energy peuvent ensuite prendre de petites portions de la capacité de la batterie des consommateurs (pour ceux qui s’y inscrivent), les agréger et les proposer aux services publics. Le propriétaire du véhicule électrique recevrait alors un paiement de l’accord, qui pourrait être appliqué au paiement d’une voiture ou simplement considéré comme un revenu, a déclaré Hester.

“C’est donc un outil très, très puissant que nous avons construit”, a déclaré Hester. « Ce nuage d’énergie nous aidera à savoir comment et quand parler à un grand nombre de clients. Si nous voulons accéder à un million de clients en quelques minutes, nous devons avoir des moyens de le faire, puis être en mesure de parler aux services publics de l’énergie dont ils ont besoin et d’être en mesure d’adopter le comportement en masse Taxes.”

Certains clients résidentiels sont déjà inscrits à un programme de gestion de la recharge des véhicules électriques via leur fournisseur d’énergie via l’Energy Services Cloud. GM Energy travaille également avec Con Edison, Graniterock et la New Hampshire Electric Cooperative (NHEC), selon le constructeur automobile.

équilibre des pouvoirs

Application de recharge mobile de GM Energy

Crédit photo: GM

L’industrie automobile mondiale est en train de passer des moteurs à combustion interne aux véhicules électrifiés. Dans ce contexte, le problème d’un réseau électrique vieillissant et surchargé se pose.

Ce n’est pas seulement un problème dans les pays en développement. Les coupures de courant aux États-Unis sont de plus en plus fréquentes. Selon l’Energy Information Administration des États-Unis, les clients américains de l’électricité ont connu en moyenne un peu plus de huit heures de coupures de courant en 2020. Il s’agit du niveau le plus élevé depuis que l’EIA a commencé à collecter des données sur la fiabilité de l’alimentation en 2013.

Et tandis que les chercheurs notent qu’il est presque impossible de calculer le coût économique total des grandes coupures de courant, le ministère de l’Énergie a calculé que le commerce américain perd 150 milliards de dollars par an à cause des pannes de courant.

Beaucoup de gens pensent à tort que les véhicules électriques sont le problème qui créera des problèmes pour le réseau électrique, a déclaré Hester, notant que la Californie est un bon exemple. L’État a un taux d’utilisation des véhicules électriques de 20 % et seulement 1 % de la demande d’énergie concerne les véhicules électriques, a-t-il ajouté.

Le plus gros problème pour le réseau est d’équilibrer la demande, c’est là que le produit cloud et les produits matériels associés entrent en jeu, selon Hester.

Charger

La dernière pièce est Ultium Charge 360, un plan en quatre parties dévoilé en avril 2021 qui vise à couvrir toutes les étapes de la recharge d’un véhicule électrique, y compris la recherche d’un chargeur public et le paiement de l’électricité.

Le programme, désormais hébergé par GM Energy, a été conçu pour gérer les composants d’accès, de paiement et de service client de la recharge d’un véhicule électrique à la maison et sur la route.

GM a initialement signé des accords avec sept fournisseurs de réseaux de recharge tiers, dont Blink Charging, ChargePoint, EV Connect, EVgo, FLO, Greenlots et SemaConnect. Les clients GM peuvent voir des informations en temps réel, y compris l’emplacement et si un chargeur est utilisé. Ces fonctionnalités ont été intégrées aux applications de marque existantes que GM a développées pour les propriétaires de ses véhicules Chevrolet, Cadillac et GMC.

L’Ultium Charge 360 ​​continuera à se développer et à s’améliorer, selon GM. Plus tôt cette année, la société a ajouté la fonction “plug and charge”, qui permet aux conducteurs de se brancher simplement sur une gamme de bornes de recharge différentes et d’automatiser le paiement.

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