Hogan fait ses adieux en tant que héros lors d’un déjeuner de groupe d’affaires – mais les critiques nationales ne sont pas si favorables


Duane Carey, président du groupe d’entreprises Maryland Free, a une conversation virtuelle avec le gouverneur Larry Hogan jeudi. Photo de Josh Kurtz.

Année après année, le discours annuel du Gouverneur Larry Hogan lors du déjeuner de collecte de fonds du Maryland Free Enterprise Institute lui vaut certaines de ses plus grandes distinctions. C’est un public qui aime son message pro-emplois et partage largement ses craintes concernant le régime entièrement démocratique à Annapolis.

Il n’est donc pas surprenant que le discours d’adieu de Hogan au groupe jeudi, prononcé à distance devant un public nombreux dans une salle de bal de l’hôtel Towson pour avoir été testé positif au COVID-19 plus tôt cette semaine, ait été une fête d’amour spéciale puisque le gouverneur n’en a que 2 1 /2 mois en poste.

Parlez au groupe dans un format de questions-réponses dirigé par Maryland Free Le président Duane Carey, Hogan est revenu sur des thèmes familiers et se vante : qu’il a redressé l’économie de l’État après « 43 augmentations d’impôts » pendant le mandat de son prédécesseur, le démocrate Martin O’Malley ; qu’il a maintenu la ligne sur les impôts, créé des emplois et amélioré le climat des affaires de l’État ; et que malgré la présence de “majorités progressistes à 70 %” à l’Assemblée générale, il a pu réaliser tout cela – et a recueilli des taux d’approbation élevés de la part de l’électorat.

“C’est exactement ce que nous avons dit”, a déclaré Hogan.

Hogan a reçu l’introduction la plus enthousiaste imaginable de son secrétaire au commerce, Michael Gill.

“Novembre est le mois de la gratitude”, a-t-il déclaré. “Je sais que les habitants du Maryland sont très reconnaissants pour les huit dernières années.”

Malgré tous les éloges de Hogan, le classement du Maryland dans certains indices économiques n’est pas très bon. Cette semaine encore, l’indice annuel du climat fiscal des entreprises de l’État de la Tax Foundation a classé le Maryland au 46e rang aux États-Unis, en baisse de deux places par rapport à il y a un an. Et dans un rapport publié ce printemps par le conservateur American Legislative Exchange Council, le Maryland s’est classé 42e dans les perspectives économiques, en baisse de neuf places par rapport à 2015, l’année où Hogan a pris ses fonctions.

Ces chiffres correspondent à Christopher Summers, président et chef de la direction du Maryland Public Policy Institute, un groupe de réflexion qui promeut des solutions à la politique de libre marché.

“Rég. Hogan a été un excellent gouverneur en donnant la priorité aux petites entreprises et en essayant d’améliorer le climat des affaires de l’État, mais il reste encore du travail à faire”, a-t-il déclaré. “Rien n’a changé dans la structure fiscale de l’État.”

Summers a reconnu que les supermajorités démocrates à la Chambre et au Sénat ont contrecarré les efforts de Hogan pour apporter des réformes économiques et fiscales spectaculaires.

Hogan a déclaré à la foule du Maryland Free qu’au cours de son mandat de huit ans, sa fierté et sa joie avaient transformé l’économie, défiant les efforts des démocrates pour augmenter les impôts et soutenir les finances de l’État. Il a utilisé sa déclaration souvent répétée selon laquelle, en tant que gouverneur, il avait l’impression de « bouc » souvent contre la législature démocrate et a admis que « parfois, ils pouvaient marquer un point ».

Mais ce que Hogan appréciait le plus pendant son mandat, c’était sa cote d’approbation publique stratosphérique de la part des républicains, des démocrates et des indépendants. Mais les fans et les ennemis du gouverneur se demandent s’il aurait pu atteindre plus de ses objectifs s’il avait été disposé à consacrer un peu de capital politique à de dures batailles législatives à Annapolis.

“Il a construit tout ce capital politique – mais en a-t-il utilisé une partie ?”, a demandé Summers. « C’est formidable d’être populaire, mais cela a-t-il vraiment aidé ? »

D’un autre côté, Hogan est souvent crédité d’un radar politique superlatif et de la capacité de se placer là où se trouve une écrasante majorité d’électeurs.

La mauvaise note de l’État par ALEC, le groupe national pro-marché financé en partie par les frères Koch, a été révélée dans son rapport annuel États riches, États pauvres. L’étude classe les Länder selon 15 facteurs économiques différents.

“Sur la base de notre métrique, le Maryland se classe dans le dernier étage des États en matière de compétitivité économique”, a déclaré l’économiste en chef de l’ALEC, Jonathan Williams, dans une interview.

Williams a noté que la baisse de rang du Maryland pendant le mandat de Hogan était en partie due à la mesure portant le salaire minimum de l’État à 15 dollars de l’heure d’ici 2025 – à laquelle Hogan a opposé son veto, pour voir son veto annulé par les législateurs.

“C’est une histoire très compliquée”, a déclaré Williams, notant que l’ALEC ne mesure pas la performance des gouverneurs individuels, “elle mesure l’économie globale dans son ensemble”.

Pourtant, il existe de nombreuses preuves que les chefs d’entreprise de tout l’État sont reconnaissants du mandat de Hogan.

Sandy Pruitt, directrice exécutive de la People for Change Coalition dans le comté de Prince George, a déclaré que l’administration Hogan aidait les petites entreprises, en particulier lorsque la pandémie de COVID-19 a frappé il y a deux ans.

Son organisation comprend plus de 300 groupes à but non lucratif, petites entreprises et entreprises appartenant à des minorités, non seulement à Prince George, mais également dans le comté voisin de Charles, Baltimore et le district de Columbia. Il travaillait également sur un projet sur la côte est il y a deux ans. Les membres de la coalition reçoivent des conseils et une assistance pour obtenir des subventions gouvernementales et sécuriser les opportunités d’approvisionnement.

“J’aime le fait que l’administration Hogan ait tendu la main à un comté fortement démocrate et à un comté à majorité noire [to] Assurez-vous que nous sommes au courant des ressources et des programmes de l’État”, a déclaré Pruitt. “Je m’en fous si [the governor is] Démocrate ou républicain. Nous excluons nos propres gens parce qu’ils sont au pouvoir. Si nous remplissons les critères et les exigences pour ce financement, nous devons être prêts à demander ce financement.

Carey, le président de Maryland Free, qui possède une société de marketing et de relations publiques dans le comté de Howard, a qualifié Hogan d'”ami des affaires et d’ami de l’organisation”. Il a attribué à Hogan l’arrêt des factures anti-entreprises à Annapolis et l’amélioration du service client dans les agences d’État, créant un climat qui a facilité la prospérité des entreprises.

“Les employeurs sont plus susceptibles de se développer dans le Maryland lorsque l’exécutif reconnaît leur rôle essentiel dans la construction d’une économie saine”, a déclaré Carey.

“Je ne surveillerai pas le magasin pour toi”

Les allocutions de Hogan au Maryland Free – le groupe connu jusqu’à récemment sous le nom de Maryland Business for Responsive Government – ​​ont été globalement similaires au fil des ans. Mais le format différent, jeudi, avec Carey comme interlocuteur, était rafraîchissant. Hogan a pu aborder tous ses points de discussion, mais Carey a suscité des observations intéressantes. Parmi eux:

  • Hogan a prédit qu’il y aurait “une vague rouge massive” à travers le pays la semaine prochaine parce que “nous avons maintenant un monopole à Washington, tout comme nous avions un monopole à Annapolis”, bien qu’il n’ait pas prédit que le Sénat américain le GOP changerait pour que.
  • Hogan a salué le fait que les districts du Congrès du Maryland devenaient plus compétitifs et il a affirmé que les républicains pouvaient rivaliser avec des candidats solides dans cinq des huit districts de l’État. Il a salué Nicolee Ambrose, la candidate du GOP contre le député de 10 ans Dutch Ruppersberger (R), comme un « membre du Congrès ».
  • Hogan a refusé de placer la course pour son successeur entre Del. Dan Cox (R-Frederick) et l’auteur et ancien cadre à but non lucratif Wes Moore (D). Mais Hogan, qui a vivement critiqué Cox, a semblé reconnaître le sentiment général que Moore gagnerait, notant: “Nous n’avons pas à aller vers un monopole arrogant s’il pousse l’État trop loin vers la gauche. ”

Carey a demandé à Hogan s’il avait des regrets en repensant à ses huit années au pouvoir. Hogan a déclaré qu’il regrettait que l’État n’ait pas adopté de lois plus strictes sur la criminalité pendant son mandat et a déploré que certaines de ses propositions de réforme de l’éducation les plus strictes n’aient jamais été prises en compte par les démocrates à l’Assemblée législative. En fait, les législateurs ont adopté une réforme majeure de l’éducation, le Blueprint for Maryland’s Future, en grande partie malgré les objections de Hogan.

Interrogé sur son avenir, Hogan s’est montré un peu plus circonspect qu’il ne l’est souvent. Carey a plaisanté sur les rumeurs politiques circulant autour du gouverneur, ce que Hogan a confirmé en disant : “Je les ai entendues aussi. Je ne sais pas si l’un d’entre eux est vrai.”

Mais Hogan ne s’est jamais vu demander directement s’il prévoyait de se présenter à la présidence en 2024, et il n’a jamais dit qu’il envisageait de se présenter à la Maison Blanche.

“J’espère avoir peut-être un jour ou deux de congé après avoir travaillé jour et nuit, sept jours sur sept”, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il évaluerait ensuite “la meilleure façon de servir”, que ce soit dans le secteur privé ou dans le public.

Cependant, Hogan pense clairement au processus de nomination présidentielle et à sa capacité à obtenir du soutien. Il n’a pas tardé à noter que 14 États ont des primaires présidentielles ouvertes – ce qui signifie qu’un républicain plus centriste comme lui pourrait avoir plus d’attrait croisé que les extrémistes cracheurs de feu.

Hogan a semblé sincèrement touché par l’accueil chaleureux de la foule et il était clair qu’il regrettait de ne pas être là.

“Votre voix est très importante”, a-t-il déclaré aux chefs d’entreprise réunis. “Je viens chaque année parce que je respecte vraiment ce que vous faites.

“Après janvier”, se lamenta Hogan, “je ne surveillerai plus le magasin pour toi.”

Quant à la réputation des sociétés nationales du Maryland, du moins selon l’ALEC, les chefs d’entreprise n’ont peut-être pas à s’inquiéter de sa chute. Williams, l’économiste de l’ALEC, a noté que des États comme New York, le Vermont, la Californie et l’Illinois sous-performeront toujours le Maryland dans toute enquête nationale sur le climat des affaires.

“C’est la doublure argentée pour le Maryland – qu’il y a beaucoup plus d’États qui sont encore plus anti-entreprises”, a-t-il déclaré. “Ce serait une tâche herculéenne d’inverser cela.”

Et Carey a déclaré que bien que les chefs d’entreprise aient des inquiétudes concernant le gouvernement démocrate unitaire à la Chambre des représentants, ils “espèrent un poste de gouverneur Moore”.

“Les matières premières sont indéniables – un grand leadership naturel, une intelligence élevée, un service militaire, une expérience en affaires et une personnalité magnétique”, a déclaré Carey. “Mais surtout, nous pensons que le législateur travaillera avec lui, et nous pensons qu’en tant que scientifique, il sera ouvert à la richesse des données qui montrent ce qu’il faut pour avoir une économie en plein essor qui élève tout le monde.”

William J. Ford a contribué à ce rapport.

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