Il y a 30 ans, UW a été pris en embuscade par le prêt de Billy Joe Hobert. Maintenant, NIL Money a changé le football universitaire.


Quelle différence trois décennies font.

Le 5 novembre 1992 – avant les lois sur le nom, l’image et la ressemblance (NIL) et les collectifs soutenus par des rappels, avant le portail de transfert avant que la course aux armements à sept chiffres du football universitaire ne soit réglée – Washington était 8-0, n ° 1 de la nation , prêt pour un essai routier au n ° 12 en Arizona.

Puis, sans avertissement, la catastrophe a frappé.

Billy Joe Hobert – le quart-arrière junior hautement décoré des Huskies – a été miraculeusement suspendu après qu’il a été révélé que Hobert avait reçu une série de prêts totalisant 50 000 $ d’un ingénieur nucléaire de l’Idaho (et beau-père d’un ami) nommé Charles Rice.

Trois décennies plus tard, le prix actuel demandé pour un quart-arrière cinq étoiles est “plus de 2 millions de dollars par an”, selon l’avocat et représentant de NIL Michael W. Caspino. Le recrutement des quarts-arrières a été truffé de signes dollar, d’étoiles et de publications sponsorisées sur les réseaux sociaux.

Mais à l’époque, les règles de la NCAA stipulaient: “Un étudiant-athlète ne recevra aucun traitement, avantage ou service préférentiel pour sa réputation, sa capacité ou son potentiel de récupération en tant que futur athlète professionnel.”

Comme Tom Farrey et Eric Nalder du Times l’ont écrit le 5 novembre 1992 :

Hobert a déclaré qu’il avait dépensé les 50 000 $ au cours d’une virée shopping de trois mois sur des voitures, des armes à feu, des chaînes stéréo coûteuses, des clubs de golf et des week-ends sauvages où il a gaspillé “des centaines de dollars” sur des amis. Hobert a concédé que la seule façon de rembourser le prêt maintenant est de devenir professionnel l’année prochaine plutôt que de retourner à Washington pour sa dernière année d’éligibilité. “Bien sûr, si je deviens pro, ce sera facile à payer”, a-t-il déclaré. “Mais sinon, je travaillerai de longues heures pour rembourser ce prêt.”

Le prêt, bien que légal, a effectivement mis fin à la carrière universitaire de Hobert.

Mais ce n’est pas la fin.

UW a perdu trois de ses quatre derniers matchs, mettant fin aux espoirs d’un deuxième titre national consécutif. L’été suivant, le Pac-10 a imposé une probation de deux ans et une interdiction de bol – entre autres sanctions – après avoir allégué un manque de contrôle institutionnel lié au recrutement de fonds pour les visites sur le campus et une rémunération inappropriée pendant les programmes d’emplois d’été. Don James, l’entraîneur le plus titré et le plus populaire de l’histoire du programme, a démissionné pour protester contre les pénalités.

Les prêts d’Hobert ont été le début d’une fin soudaine et douloureuse…

Et d’un objectif différent, ils n’étaient que le début.

Trois décennies après que UW ait été jeté dans 50 000 $ dans le purgatoire de Pac-10, le terrain de jeu a changé (peut-être pour toujours). Et Washington peut-il encore gagner à l’ère NIL du recrutement des quarts?

“Aujourd’hui je vais regarder tout ça [college football landscape] et allez, ‘Holy Mackerel’ “, a déclaré Dick Baird, coordinateur du recrutement de l’UW en 1992. “Je pense que c’est un jeu ouvert.”

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Alors, comment et quand le jeu a-t-il réellement changé ?

Le 1er juillet 2021, la NCAA a institué des directives pour les noms, les ressemblances et les ressemblances qui permettent aux athlètes de bénéficier de publications sur les réseaux sociaux sponsorisées, de sessions/camps d’entraînement, d’apparitions promotionnelles, de marchandises, d’offres de parrainage, etc. Quelques États, à l’exception de Washington, ont également adopté des lois NIL individuelles depuis lors.

Lorsque le barrage a cédé, l’argent – ​​et les collectifs, les entreprises dirigées par des donateurs spécialement conçues pour encourager les accords – ont afflué.

Selon Opendorse, l’un des principaux marchés NIL, 49,8% de tous les revenus NIL sont allés au football universitaire. Et les quarts-arrière ont fait des gains disproportionnés. Le contrat de quart-arrière moyen est de 3 264 $ – plus que les porteurs de ballon (1 976 $), les receveurs larges (1 507 $), les joueurs de ligne défensifs (1 053 $), etc.

Ce qui, en tant que sous-produit, a changé la lutte de pouvoir avec les écoles potentielles.

“Habituellement, les quarts-arrière sont les premiers à s’inscrire – un peu comme [2024 UW commit EJ Caminong] a, tout comme Sam Huard l’a fait il y a quelques années », a déclaré Brandon Huffman, rédacteur en chef du recrutement national chez 247Sports. “Mais maintenant, les quarts-arrière se rendent compte qu’ils ont la valeur la plus élevée, et maintenant les écoles doivent jouer le jeu long.

« Cela se voit dans le recrutement de ces personnes. Ils ne choisissent plus toujours les écoles pour leur forme. Ils recherchent des écoles où les offres NIL sont tout simplement trop bonnes pour être laissées de côté. Au poste de quart-arrière, le recrutement a changé à un niveau que nous n’avons jamais vu auparavant.”

En mars, The Athletic a rapporté qu’une recrue anonyme cinq étoiles de 2023 – représentée par Caspino et largement répandue comme étant le quart-arrière commis du Tennessee Nicholaus Iamaleava – avait signé un accord NIL d’une valeur potentielle de plus de 8 millions de dollars. L’été dernier, on3.com a rapporté que le QB quatre étoiles Jaden Rashada – une cible de Washington et un autre client de Caspino – avait accepté un contrat de 9,5 millions de dollars avec le booster de Miami John Ruiz, bien que Ruiz et Rashada aient nié cette affirmation. Pendant ce temps, Rashada a déplacé son engagement de Miami en Floride.

Séparément, le PDG d’Opendorse, Blake Lawrence, a déclaré au Times la semaine dernière : “Quand il s’agit des meilleurs quarterbacks – cinq étoiles ou All-Americans – regardez les comps annuelles élevées à six chiffres et basses à sept chiffres NIL Power Five-schools. ”

En retour, Caspino a déclaré: “Il y a toujours des clauses [in a recruit’s contract with a collective] indiquant que vous ferez X apparitions personnelles et X publications sur les réseaux sociaux. C’est ainsi que cela fonctionne habituellement.

Pas pour tout le monde.

Après tout, les directives de la NCAA techniquement déclarer que le contact entre les boosters et les recrues potentielles est interdit. La NCAA a également souligné à nouveau en mai «l’obligation d’éviter le paiement pour le jeu et les incitations indues associées au choix de fréquenter une école particulière».

Dans une présentation en mai au Board of Regents de l’Université de Washington, la directrice sportive Jen Cohen a noté que “les gens enfreignent toujours les règles avec des incitations. Ils retirent les enfants des écoles. Et je pense [the NCAA] fera un exemple pour quelques écoles. Je pense qu’ils le doivent. Il y a beaucoup de pression pour le faire.

“Mais nous ne serons pas sur cette piste. Ils ne veulent pas que nous soyons dans cette voie. Nous sommes sur la bonne voie pour trouver tous les étudiants-athlètes de Washington qui veulent un accord NUL, un accord NUL.

Cependant, en raison de l’incapacité de la NCAA à appliquer ses politiques – et de la définition controversée des “incitations inappropriées” – Caspino n’est pas convaincu que le marteau métaphorique tombera un jour.

“No. 1, ils ne peuvent pas prouver pourquoi un enfant est allé quelque part”, a déclaré Caspino, qui prétend avoir représenté plus de 200 athlètes universitaires. 2, il viole les lois antitrust, donc je doute qu’ils l’appliquent jamais en aucune circonstance.

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Ce qui, selon Caspino, signifie “c’est la nouvelle norme”.

Vos options disponibles : réagir ou pourrir.

“Je pense qu’il y a quelques quarterbacks dans notre ligue qui gagnent plus que moi, et je l’accepte”, a plaisanté l’entraîneur de l’État de Washington, Jake Dickert, qui gagne un salaire annuel de 2,7 millions de dollars, lors d’une conférence de presse le mois dernier. “Mais en fin de compte, nous devons évoluer et le faire à notre façon.”

L’intersaison dernière, selon l’animateur de radio et chroniqueur John Canzano, le collectif Cougars a renouvelé un contrat de 90 000 $ – plus de 50 000 $ en espèces pour des apparitions promotionnelles et un appartement et une camionnette fournis – pour s’assurer les services du quart-arrière d’Incarnate Ward Cameron Ward. (Les joueurs n’ont pas à annoncer publiquement les offres NIL.)

Bon nombre des meilleurs quarts-arrière du Pac-12 – dont Michael Penix Jr. de l’UW, Bo Nix de l’Oregon, Caleb Williams de l’USC et Jayden de Laura de l’Arizona – sont également passés par le portail de transfert.

Pour les collectifs et les programmes, cela pourrait présenter une option plus éprouvée et abordable – étant donné que “vous ne voyez pas les grosses transactions de plusieurs millions de dollars en dehors du portail”, a déclaré Caspino.

Le recrutement au lycée n’est pas si facile. Et pourtant, l’entraîneur de l’UW Kalen DeBoer and Co. a obtenu des engagements de deux quarts trois étoiles à Lincoln Kienholz (2023) et Caminong.

“Nous poursuivons toujours les meilleurs quarts, ceux qui, selon nous, peuvent vraiment venir ici et être excellents”, a déclaré DeBoer la semaine dernière. “J’ai l’impression qu’on a réussi. Nous ne pourrions pas être plus enthousiasmés par les quarts-arrière que nous ajouterons à notre programme dans les années à venir.”

Ryan Grubb, coordinateur offensif et entraîneur des quarts-arrières, lorsqu’on lui a demandé comment NIL rendait compte de son classement et de son embauche, a ajouté: «Nous parlons d’abord de leur embauche réelle. Y a-t-il une relation possible ? Souhaitez-vous d’abord retirer la partie de l’argent et essayer de voir s’il y a une vérité là-dedans – à la fois dans le programme que nous gérons, l’école que nous avons, les gens qui nous entourent ? Existe-t-il une compatibilité mutuelle ? ok s’il y a [a fit] vous devez estimer où la pièce entre.

De plus, il y a plus d’une façon de gagner. Huffman a noté: “Vous allez avoir 10 à 12 quarts de la génération potentielle à l’avant [of any recruiting class], si vous regardez du point de vue du lycée. Mais il y a encore 30, 40 quarterbacks universitaires d’impact dans une classe. Ce n’est peut-être pas évident. Il s’agit toujours de développement et d’appels plan-and-play pour vous aider à équilibrer le tout.

“Vous regardez les équipes qui ont joué dans le championnat national l’année dernière. L’un était le quart-arrière n ° 1 du pays [Alabama’s Bryce Young]et l’autre était un gars qui est parti la première fois, a changé puis est revenu [Georgia’s Stetson Bennett]. Vous pouvez gagner avec le gars le moins vanté, surtout si vous avez un bon système offensif.

Les Huskies ont ça. Avec DeBoer, Grubb et Penix, Washington n°24 (7-2) — qui joue au n°6 Oregon (8-1) à 16 h samedi — mène la nation en passes (370, 2 verges par Jeu). Les Huskies ont un programme éducatif spécial NIL (Boundless Futures), un collectif dédié à la promotion des offres pour les athlètes UW (Montlake Futures) et un accès exclusif à la ville de Seattle.

Mais quand il s’agit de recruter des quarterbacks, est-ce suffisant ?

“Je pense qu’avec le temps, beaucoup de ces entreprises et collectifs et les personnes qui y ont investi des millions diront : ‘Qu’est-ce qu’on fait ? Pourquoi investissons-nous cet argent dans Texas A&M et le regardons-nous imploser ? Pourquoi investissons-nous dans des joueurs qui pourraient même ne pas jouer et partir ? a déclaré l’ancien quart-arrière de l’UW Brock Huard, analyste de jeu pour FOX et animateur de radio à Seattle Sports Station 710 AM. «Avec le temps, vous verrez réellement que les choses reviennent à ce qu’elles auraient dû être. Les faiseurs de pluie [top players] gagner le leur, mais penser que vous pouvez simplement jeter de l’argent stupide et que cela changera votre fortune, votre équipe et votre bilan est ridicule et absurde.

Caspino a ajouté, prédisant l’avenir du football universitaire, “Quand les universités avec des collectifs qui sont vraiment gros à NIL fondent en larmes et gagnent partout, tout le monde doit suivre. S’ils perdent et que ça s’effondre, NIL ne va nulle part. Donc, si nous regardons qui sont les grands joueurs – les Tennessee, les Oregon, les Miami, etc. – lorsque ces écoles dominent, tout le monde va dire : « Nous devons le faire.

“Cela se résumera aux victoires et aux défaites.”

Dans ce cas au moins, le jeu n’a en fait pas changé du tout.


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