Jenseits von Bitcoin: Warum das Blockchain-Interesse bei BU wächst | UB heute


Das Interesse an Blockchain, der Technologie, auf der Bitcoin und andere Kryptowährungen basieren, hat an der Boston University unter Studenten und Lehrkräften zugenommen, selbst inmitten finanzieller Fragen zu ihrer Sicherheit, Risikofaktoren und ihrem Wert.

CoinDesk, eine führende Online-Medienplattform im Bereich Kryptowährungen, hat BU kürzlich in seine Liste der Global Top Universities for Blockchain 2022 aufgenommen und geschrieben: „Die private Forschungsuniversität im Herzen der Hauptstadt von Massachusetts bietet 12 Blockchain-bezogene Kurse an, darunter Blockchain und Social und Crypto Impact für Data Science. Auf Graduiertenebene gibt es einen Master of Science in Mathematical Finance and Financial Technology und einen Master of Science in Computer Science mit Spezialisierung auf Cybersecurity. Die Universität bietet auch zwei Graduiertenzertifikatsprogramme in Financial Technology und Advanced Financial Technology an. Das Interesse der Studenten an Blockchain ist stark genug, um drei Studentenclubs gegründet zu haben, den Cryptocurrency Club, den Fintech Club und den BU Bitcoin Club.

All diese Maßnahmen werfen eine Reihe von Fragen auf, beginnend mit . . .

Was ist überhaupt Blockchain?

„Blockchain ist im Wesentlichen eine verteilte Datenbanktechnologie, die von vielen Menschen gleichzeitig gewartet und genutzt wird“, sagt Gerry Tsoukalas, außerordentlicher Professor für Informationssysteme an der Questrom School of Business und Forschungsleiter des Dekans. „Stellen Sie es sich wie Google Docs vor, wo mehrere Personen ein Dokument gleichzeitig lesen und bearbeiten können, außer ohne eine zentrale Einheit wie Google, die es besitzt.“

Mark Williams, Questrom Dozent für Finanzen, Executive-in-Residence und James E. Freeman Lecturer, ist Fakultätsberater für den BU Fintech Club („Fintech“ ist Fintech). Er weist darauf hin, dass Blockchain „die sichere Aufzeichnung digitaler Transaktionen durch ein dezentralisiertes und vertrauenswürdiges System ermöglicht, wodurch möglicherweise die Notwendigkeit traditioneller Vermittler wie Banken und Makler entfallen könnte“.

Williams hat den ersten Fintech-Kurs auf College-Niveau an der BU ins Leben gerufen, und er sieht Blockchain als „einen Verifizierungsprozess, bei dem dezentrale Transaktionen genehmigt und dann zu einem digitalen Hauptbuch hinzugefügt werden, das sowohl sicher ist als auch nicht geändert werden kann“. Auch Blockchain ist ein Open-Source-System (im Gegensatz zu einer geschlossenen unternehmenseigenen Plattform). Das bedeutet, dass jeder Programme dafür schreiben kann, „was Kreativität und Innovation ermöglicht“, sagt Williams.

Dies führt zu einer natürlichen Folgefrage:

Wie wird Blockchain verwendet?

Zusammen mit Kryptowährungen hat uns Blockchain NFTs oder „nicht fungible Token“ gebracht. NFTs sind eindeutige digitale Kennungen, die in einer Blockchain gespeichert sind und das Eigentum an einem Vermögenswert bescheinigen. Wie Tsoukalas erklärt, bieten NFTs oder „Tokenisierung“ die Möglichkeit, das Eigentum an Vermögenswerten auf mehrere Personen aufzuteilen.

Zum Beispiel könnten mehrere Investoren ein Haus besitzen, das für jeden von ihnen Einkommen generiert. Ihr Eigentum würde durch Token repräsentiert, wodurch sie an Gewinnen und Stimmrechten teilhaben würden.

Williams erklärt, dass NFTs „zu einer Multi-Milliarden-Dollar-Industrie geworden sind, die sich über die Kunstwelt ausgebreitet hat, um das Problem zu lösen, sicherzustellen, dass es keine Rechtsverletzungen gibt, und auch sicherzustellen, dass Lizenzgebühren den Künstlern gehören, die die digitale Darstellung tatsächlich geschaffen haben“. Er fügt hinzu, dass sogar Major League Baseball und die NBA auf die Popularität von NFTs aufgesprungen sind, um digitale Sportkarten zu erstellen.

Und während NFTs zu einer prominenten Verwendung von Blockchain geworden sind, hat die Technologie viele andere Anwendungen. „Mich interessiert wirklich, wie Blockchain Finanzinstitute in einem vertrauenswürdigen Umfeld ersetzen könnte“, sagt Williams. „Wenn Sie darüber nachdenken, warum ein JP Morgan [investment bank] existiert, liegt das daran, dass Sie zwei Parteien in einer Transaktion haben, die sich vielleicht nicht kennen, aber beide dem Mittelsmann vertrauen. Wenn Sie eine Umgebung schaffen, in der Vertrauen nicht erforderlich ist, muss ein dritter Mittelsmann nicht auf beiden Seiten bezahlt werden, wodurch die sogenannten Transaktionsreibungskosten entfallen.

Blockchain könnte möglicherweise den Zugang zu Krediten erweitern. „Die Unterbanken [or unbanked] machen etwa 15 % der Gemeinde im Großraum Boston aus“, sagt Williams. „Wenn man dieser Randgruppe mit Blockchain direkten Zugang zu Fördermitteln verschaffen kann, schafft man Auffahrrampen statt Barrieren und verbessert tatsächlich den Lebensstandard der Menschen.“

Interessieren sich Schüler mehr für Blockchain?

Ohne Frage. Jasmine Fanchu Zhou, eine BU-Seniorin mit den Schwerpunkten Wirtschaft und Mathematik, hörte zum ersten Mal in ihrem Abschlussjahr an der High School von Blockchain. „Meine Cousine war Krypto-Händlerin und sagte, ich solle mich mit Blockchain befassen“, sagt sie. Nach seinem zweiten Jahr an der BU arbeitete Zhou als Sommerpraktikant bei einem Kryptowährungsunternehmen namens Binance.

„Während dieses Sommerpraktikums wurde mir klar, was eine großartige globale Blockchain ist, mit so vielen Anwendungen, die über die reine Kryptowährung hinausgehen“, sagt Zhou. Anschließend trat sie dem BU Blockchain Club bei und begann, an Veranstaltungen in Boston und New York teilzunehmen. „Im Moment beschäftige ich mich mit symbolischer Ökonomie, die eng mit meinem Studium der Wirtschaftswissenschaften verbunden ist“, sagt sie.

Zhou hat eine Zunahme des Interesses der Studenten an Blockchain festgestellt. „Vor ungefähr einem Jahr hörte ich, wie mehr Studenten darüber sprachen. Der BU Blockchain Club leistet großartige Arbeit darin, Menschen zusammenzubringen und großartige Gastredner zu gewinnen, um unsere Community über Blockchain aufzuklären“, sagt sie.

Henry Willis, Data Science-Student im zweiten Jahr und Mitglied des BU Fintech Club, ging letztes Jahr zu seinem ersten Treffen mit dem Club und war überrascht, dass „so viele Mitglieder bei dem Treffen waren, dass die Hälfte von uns aufstehen musste .“

Williams von Questrom sieht das Interesse an Blockchain weg von der Kryptowährung und hin zu anderen Anwendungen wie NFTs und Smart Contracts. „Was ich jetzt sehe, wahrscheinlich wegen des großen Wertverlusts der Kryptowährung, ist, dass sich die Studenten mehr auf die zugrunde liegende Blockchain-Technologie selbst konzentrieren. Die Dynamik bewegt sich in Richtung der Schaffung stabiler Token, die in der Blockchain verwendet werden können.

Erhöht BU also das Kursangebot in der Blockchain?

Blockchain und seine Anwendungen erstrecken sich über mehrere Disziplinen, darunter Computer, Finanzen, Wirtschaft, Wirtschaft, Ingenieurwesen und andere. Und wie CoinDesk feststellt, bietet BU 12 Blockchain-bezogene Kurse an, wie Blockchain and Social Impact und Crypto for Data Science.

Steven Kou, ein Questrom-Professor für Management und Finanzen, unterrichtet einen Graduiertenkurs namens Economics of FinTech, der Blockchain und Blockchain-Programmierung abdeckt. „Viele Studenten haben sich für diesen Kurs angemeldet, was für den Wert spricht, den die Studenten darin sehen“, sagt Kou. „Blockchain ist ein wichtiger Trend in der Fintech-Branche. Es gibt Jobs für Studenten, und andere Universitäten bieten Blockchain-bezogene Graduiertenprogramme an.

Und was ist jenseits von BU, entsteht ein Blockchain-Ökosystem?

Könnte sich im Großraum Boston ein florierendes Blockchain-Ökosystem entwickeln, wie wir es in den Biowissenschaften gesehen haben? Zhou findet das so: „Boston ist eine große Stadt mit akademischen Giganten wie Harvard und dem MIT in der gleichen Gegend wie BU. Sie haben Möglichkeiten zur Blockchain-Zusammenarbeit sowie einen Raum, in dem Pädagogen, Studenten und Start-ups interagieren und all diesen erstaunlichen Blockchain-Anwendungen ausgesetzt werden können.

Willis bietet ein persönliches Beispiel: „Ich habe gerade an der von Harvard und dem MIT veranstalteten Hack Boston-Veranstaltung teilgenommen und bei einem der Preise den dritten Platz belegt. Ich habe nicht nur ein paar tausend Dollar verdient, sondern mich auch mit zwei Sponsoren der Veranstaltung in Verbindung gesetzt, die unser Projekt privat finanzieren wollen.

Das Projekt würde Blockchain nutzen, um die Auswirkungen des Klimawandels zu verringern. „Wir verwenden Blockchain, um das derzeit bestehende Cap-and-Trade-System zu replizieren und dann zu verbessern, um die Emissionen in 13 US-Bundesstaaten zu begrenzen“, sagt Willis. „Aufgrund von Korruption und einem einfachen Unfall werden CO2-Zertifikate oft doppelt gezählt oder von Unternehmen mit erheblichen Ressourcen zur Marktmanipulation gehortet.“

Zhou bietet einen abschließenden Gedanken an: „BU ist eine so riesige und vielfältige Bildungsgemeinschaft. Es gibt so viel Zusammenarbeit und Energie hier und jetzt rund um die Blockchain, die für uns alle wirklich wertvoll ist.

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