La croissance de l’itinérance submerge les propriétaires d’entreprises du centre-ville


Morganton grandit, et cette croissance n’est pas sans problèmes.

En septembre de cette année, les responsables du ministère de la Sécurité publique de Morganton ont répondu à 122 appels d’intrusion – un appel qu’ils reçoivent souvent lorsque des personnes sont sans abri et s’introduisent sur la propriété de quelqu’un d’autre. C’est plus du double du nombre d’appels d’intrusion depuis septembre 2021, lorsque les agents ont répondu à seulement 50 appels d’intrusion.

Les appels de suspects ont également augmenté en septembre de cette année, mais pas aussi dramatiquement que les appels d’intrusion. En septembre 2021, les agents du MDPS ont répondu à 126 appels de suspects. En septembre, ils ont répondu à 150 appels de suspects, soit environ 19 % de plus que l’année précédente.

Ce n’est pas seulement le mois de septembre qui a montré une augmentation du nombre d’appels reçus par le MDPS qui pourraient avoir été liés à l’itinérance.

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De janvier à septembre, chaque mois de 2022, le nombre d’appels suspects et d’appels d’intrusion reçus par les agents du MDPS a augmenté par rapport aux mêmes mois en 2021. Jusqu’à présent en 2022, les agents ont répondu à plus d’appels d’intrusion et de personnes suspectes qu’en 2021.

Bien que tous ces appels ne soient pas liés à la population de sans-abri de Morganton, MDPS-Lt. Données de Tim Corriveau montrant combien de contacts le MDPS a eu avec les sans-abri. Il a passé au peigne fin les statistiques du département pour septembre et a constaté que des agents avaient été envoyés à 287 appels liés à des personnes sans abri.

Lors de ces appels, les agents ont établi 382 contacts directs avec un sans-abri, selon les données de Corriveau.

De nombreux membres de la communauté n’avaient pas besoin de données froides et précises pour leur dire que la population de sans-abri de Morganton augmentait.

Lors d’une réunion de la Downtown Development Association de Morganton le 4 octobre, il est devenu évident que les propriétaires d’entreprises du centre-ville avaient des opinions divergentes sur la manière de gérer le nombre croissant de personnes sans abri.

Lors de la réunion, le chef du MDPS, Jason Whisnant, a parlé aux membres des efforts déployés par son département pour aider à atténuer les symptômes de la population croissante de sans-abri. L’itinérance et la toxicomanie, deux batailles qui vont souvent de pair, ne sont rien avec quoi les autorités peuvent arrêter la ville, a déclaré Whisnant, mais avec des violations flagrantes d’intrusion et des personnes qui consomment de la drogue dans des espaces ouverts, elles n’ont pas d’autre choix.

La porte tournante du système de justice pénale remet les personnes arrêtées dans la rue, souvent sans le traitement dont elles ont besoin. Whisnant a déclaré avoir rencontré le procureur de district Scott Reilly pour explorer les moyens d’élargir le tribunal de la toxicomanie et de faire suivre un traitement aux délinquants chroniques, mais les établissements sont pleins avec une liste d’attente de trois ou quatre mois pour le début du traitement.

Le MDPS travaille avec les propriétaires fonciers pour interdire les intrus de leurs propriétés, mettre en place des panneaux d’interdiction et nettoyer les campements de sans-abri. Lorsque des personnes d’autres régions se retrouvent à Morganton, les agents de la sécurité publique ont le pouvoir de les emmener ailleurs – si la personne le demande.

Cependant, les propriétaires d’entreprise restent frustrés et cherchent plus de réponses.

Lewis Lopez marche rapidement dans le couloir et tape sur une clé électronique pour ouvrir la porte de son appartement d’une chambre. Lopez, un ancien résident sans-abri de Boston, est fier de sa maison et décrit avec fierté les changements qu’il a apportés depuis son emménagement dans l’appartement. Lopez est clairement fier de sa maison et de chaque petite touche qu’il y a apportée pour refléter son goût. « J’étais en prison. J’étais… J’étais dans des refuges. J’ai été en cure de désintoxication”, a déclaré Lopez, mettant sa fierté en contexte. Le studio de Lopez est le résultat d’une stratégie de Boston dans laquelle les organisations à but non lucratif de la ville et de la région s’efforcent de fournir un logement aux personnes qui vivent dans la rue depuis plus d’un an, puis fournissent des services tels que le traitement de la toxicomanie et Offrez la vie compétences telles que la budgétisation avec l’aide de gestionnaires de cas. Lopez dit que la vie de sans-abri est dangereuse et qu’il a trouvé plus facile d’être en prison. À Boston, le nombre de personnes dormant dans la rue et dans des abris a chuté de 25 % en deux ans, les prestataires de services se concentrant sur la recherche d’abris permanents pour ceux qui sont dans la rue depuis le plus longtemps. Mais le sans-abrisme devrait augmenter à l’échelle nationale lorsque le gouvernement fédéral publiera les résultats d’un recensement annuel plus tard cette année lors du premier recensement complet depuis le début de la pandémie de coronavirus. Les experts disent que la crise s’aggrave avec la fin des efforts de secours en cas de pandémie, qui abritait de nombreuses personnes.


Plusieurs participants ont déclaré qu’ils estimaient que les services disponibles à Morganton pour les personnes vivant avec l’itinérance avaient atteint un point où ils constituaient plus un obstacle qu’une aide.

D’autres estiment qu’il n’y a pas suffisamment de ressources pour les personnes touchées par l’itinérance.

Certains ont suggéré que les services qui fournissent des ressources aux sans-abri devraient être déplacés hors du centre-ville. D’autres ont dit qu’ils aimeraient que la façon dont les ressources sont fournies change dans l’espoir que cela résoudra les problèmes de détritus et de vagabondage.

Certains étaient plus extrêmes et suggéraient simplement d’emmener les gens ailleurs.

Alors que les idées ont rebondi, la question demeure : quelles mesures peuvent être prises pour lutter contre l’itinérance ?

Chrissy Murphy est rédactrice et peut être contactée à [email protected] ou au 828-432-8941. conséquences @cmurphyMNH sur Twitter.


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