La police britannique arrête des journalistes couvrant une manifestation pour le climat



Londres
Entreprise CNN

La police britannique a arrêté et détenu trois journalistes couvrant une manifestation climatique plus tôt cette semaine, faisant craindre que la liberté de la presse dans le pays ne soit menacée.

Policiers du comté de Hertfordshire Dans le sud de l’Angleterre, un journaliste de la radio LBC a arrêté mardi Charlotte Lynch sur un pont au-dessus d’une autoroute publique près de Londres alors qu’elle couvrait les manifestations à proximité du groupe climatique Just Stop Oil.

Dans une interview accordée à LBC jeudi, la police du Hertfordshire et le commissaire au crime, David Lloyd, ont reconnu que la police “avait fait une erreur” en arrêtant Lynch, ajoutant que l’arrestation de journalistes “ne sonnait pas bien”. .

Dans une série de Messages Twitter, Lynch a déclaré qu’ils l’avaient menottée “presque immédiatement” alors qu’ils avaient montré à la police leurs références de presse. La police a confisqué son téléphone et l’a fouillée à deux reprises avant de la détenir dans une cellule sans interrogatoire pendant cinq heures, a-t-elle déclaré.

“C’était absolument terrifiant d’être dans une cellule avec un matelas en guise de lit dans un coin et des toilettes en métal dans l’autre. Je faisais juste mon travail”, a déclaré Lynch. « C’est aussi effrayant ce que cela signifie pour la liberté de la presse. Il était évident que je suis journaliste”, a-t-elle ajouté.

Lyncher dit LBC La police l’a arrêtée mercredi, soupçonnée de « complot en vue de commettre une nuisance publique ». Elle a finalement été relâchée sans autre suite.

L’incident survient juste un jour après que le réalisateur de documentaires Rich Felgate et le photographe Tom Bowles, qui couvraient également les manifestations de Just Stop Oil, ont été arrêtés par la police du Hertfordshire sur un pont.

Les manifestants ont commencé lundi à escalader des échafaudages au-dessus de l’autoroute extérieure de Londres pour exiger du gouvernement l’arrêt de tous les nouveaux projets pétroliers et gaziers, provoquant plusieurs arrestations de militants.

Bowles l’a dit dans une interview avec TalkTV jeudi lui et Felgate ont également été arrêtés pour “association de malfaiteurs en vue d’inciter à la nuisance publique”. La police du Hertfordshire a déclaré jeudi à CNN Business que Bowles et Felgate avaient été libérés sans autre action.

Des militants de Just Stop Oil grimpent sur un pont sur l'autoroute M25 près de London Colney dans le Hertfordshire.

Felgate, qui a posté une vidéo de lui arrêter Twitter, a déclaré que lui et Bowles avaient été détenus pendant 13 heures alors qu’il avait proposé de montrer sa carte de presse l’identifiant comme membre des médias. Les cartes sont reconnues par le Conseil des chefs de la police nationale.

“Je suis évidemment membre de la presse, j’ai des caméras et je suis dans un lieu public”, déclare Felgate dans la vidéo.

La police a interrogé les deux hommes pendant sa détention et a demandé à Felgate le code pour accéder à son téléphone, a-t-il déclaré à LBC dans un communiqué. interview mardi.

Bowles a dit un mardi tweeter que trois policiers sont arrivés à son domicile lundi à 23 heures, ont réveillé sa femme et sa fille et ont saccagé son domicile. Il a déclaré à TalkTV qu’il intentait une action en justice contre la police.

La police du Hertfordshire a déclaré mercredi dans un communiqué que sa priorité était “d’assurer la sécurité publique, ainsi que la sécurité des officiers et des manifestants”, ajoutant que leurs officiers étaient confrontés à des “circonstances très difficiles” lorsqu’ils tentaient de chasser les manifestants des rues.

Cependant, la police a déclaré qu’elle “reconnaissait les inquiétudes suscitées par les récentes arrestations de journalistes” et que “des mesures supplémentaires sont désormais prises pour garantir que les médias légitimes puissent faire leur travail”.

Ces mesures incluent l’obligation pour les agents d’obtenir l’approbation d’un superviseur pour arrêter toute personne prétendant être journaliste, a indiqué la police.

La police a lancé une enquête indépendante sur l’incident.

Les arrestations ont été condamnées par les syndicats de journalistes, les groupes de défense des droits de l’homme et les politiciens. craignent qu’elles ne constituent une atteinte grave à la liberté de la presse.

“Aucun journaliste ou autre journaliste de bonne foi ne devrait craindre d’être mis en cellule pour avoir fait son travail”, a déclaré Michelle Stanistreet, secrétaire générale du Syndicat national des journalistes, dans un communiqué.

Jun Pang, responsable des politiques et des campagnes pour Liberty, un groupe britannique de défense des droits de l’homme, a déclaré à CNN Business que l’action de la police “avait eu un impact sur les droits fondamentaux et les libertés de la presse”.

“Nous voulons tous vivre dans un pays où la presse est libre de rapporter des histoires dans l’intérêt public”, a déclaré Pang.

Un porte-parole du Premier ministre Rishi Sunak a également déclaré mercredi que Sunak « croyait fermement à la défense de la presse ».

“[Sunak] a déclaré que les journalistes devraient pouvoir vaquer à leurs occupations quotidiennes et tenir les gens responsables”, a ajouté le porte-parole.

Les inquiétudes s’ajoutent aux craintes que les nouvelles lois sur la police limitent le droit des Britanniques à manifester plus généralement.

Le projet de loi sur l’ordre public, approuvé par les députés britanniques le mois dernier, permettrait aux policiers d’arrêter et de fouiller plus facilement les manifestants et d’interdire les manifestations susceptibles de perturber gravement le public.

Le projet de loi doit encore passer la chambre haute du parlement avant de pouvoir entrer en vigueur.

Eve Brennan et Xiaofei Xu ont contribué à la couverture.


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