Le centre des congrès se met au vert pour concourir pour les affaires


Le centre de congrès Ernest M. Morial de la Nouvelle-Orléans a fait un grand pas en avant pour devenir plus écologique et rivaliser avec d’autres centres de congrès.

Pour la première fois en près de 40 ans d’histoire, l’installation a reçu la certification Gold Leadership in Energy and Environmental Design (LEED) du US Green Building Council. Bien qu’il ne soit pas le seul centre de congrès à avoir reçu ce prix, il est le premier à être certifié dans le cadre du dernier programme LEED, qui relève la barre des normes de construction en matière d’efficacité énergétique, de conservation de l’eau, de qualité de l’air intérieur et de réduction des déchets, selon un communiqué de presse.

La désignation écologique fait suite à un projet récemment achevé de 20,6 millions de dollars visant à réduire les coûts énergétiques sur la vaste propriété riveraine. Dans le cadre du processus de certification, la direction et le personnel du centre de congrès ont formé une «équipe déchets» chargée de trier les déchets pour enregistrer la réduction de la production de déchets de l’établissement.

Certaines des mises à niveau impliquaient l’adoption à grande échelle de systèmes éconergétiques populaires auprès des propriétaires et des propriétaires de petites entreprises. Les responsables affirment que des robinets à faible débit ont été installés dans 37 toilettes, 200 arbres ont été plantés dans le nouveau parc piétonnier de 7,5 acres du centre des congrès, les systèmes d’éclairage et de climatisation ont été révisés et 87 stations de remplissage de bouteilles d’eau ont été ajoutées.

La certification LEED Or n’aide pas seulement l’environnement; cela aide à attirer les conventions. Les centres concurrents de Fort Lauderdale, en Floride, et de San Antonio, au Texas, ont reçu les certifications Gold LEED en 2012 et 2016, respectivement. En 2018, plus d’une douzaine d’autres à travers le pays avaient atteint ce statut, selon la liste des meilleurs centres de congrès verts de Meetings and Convention.

Selon Kevin Thornton, vice-président senior d’Informa Markets, qui produit Waste Expo, un grand salon du développement durable auquel la Nouvelle-Orléans assiste régulièrement, la certification aide à positionner les installations en tant que leaders environnementaux régionaux qui continueront d’attirer les entreprises pour les années à venir.

“Notre entreprise a pris l’initiative de rendre notre industrie zéro déchet et zéro carbone”, a déclaré Thornton dans le communiqué de presse. “La certification Gold LEED du New Orleans Ernest N. Morial Convention Center est exactement ce que les organisateurs d’événements recherchent lorsqu’ils évaluent les objectifs de l’organisation d’événements.”

Construit en 1984 et agrandi en 1999, le centre des congrès est en mode rénovation depuis 2018, date à laquelle il s’est lancé dans un plan d’amélioration des immobilisations de 557 millions de dollars sur cinq ans. Le projet a entraîné des mises à niveau de l’infrastructure technique de l’installation, des toilettes, du boulevard du centre des congrès et du nouveau parc piétonnier. Le poste de directeur du développement durable et de la responsabilité d’entreprise a été créé un an plus tard, avec Linda Baynham à la tête du processus de certification LEED Or.

En 2020, les projets d’un hôtel au siège ont été suspendus alors que la pandémie de COVID-19 a frappé et que le tourisme a chuté. Les discussions se sont poursuivies cette année avec une étude mise à jour publiée en octobre qui réduit l’hôtel d’origine de 1 200 chambres à une propriété de 600 chambres qui ouvrira en 2027 et devrait engendrer environ 26 nouveaux événements par an, selon un communiqué de presse.

“L’objectif du projet est d’améliorer la capacité du centre de congrès à rivaliser avec d’autres destinations de congrès de niveau 1 telles que Chicago, Orlando, Las Vegas et Atlanta, qui ont toutes des hôtels affiliés”, indique le communiqué de presse.

En août, l’établissement a fait des progrès en matière de design d’intérieur et a chargé NANO LLC de concevoir un projet de 180 millions de dollars qui comprendrait le remplacement de grandes parties de la zone de réception par un nouveau design et des équipements, une nouvelle entrée principale et une grande salle de bal sur un nouveau bâtiment. L’avion du troisième étage devrait être remplacé avec vue sur le Mississippi. Les responsables du centre de congrès ont également conclu un accord avec les développeurs d’un quartier de 1 milliard de dollars qui offrira des logements, des commerces de détail, des restaurants et des divertissements sur près de 40 acres adjacents au centre. La construction devrait démarrer au troisième trimestre 2023.

La refonte de l’établissement et de ses environs s’inscrit dans le cadre des efforts continus de l’industrie du tourisme pour se remettre de la pandémie. Selon les perspectives économiques annuelles de la Louisiane, rédigées par l’économiste Loren Scott et publiées en octobre, le nombre de conventions prévues cette année était de 55 % inférieur à celui de 2020. Le secteur devrait subir de nouveaux revers en raison d’une éventuelle récession.

Les employés de CityBusiness ont contribué à ce rapport.


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