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Le massacre de Ludlow | Mauvaise affaire – The Daily Free Press


Dans les démocraties développées, la violence systémique prend la forme de l’insécurité alimentaire, de la pauvreté et de l’itinérance. Le massacre de Ludlow et d’autres événements historiques similaires attirent l’attention du public sur la protection des droits des travailleurs. Lorsque davantage de personnes sont au courant de ces événements, elles peuvent travailler ensemble pour empêcher que la violence des entreprises parrainée par l’État à cette échelle ne se reproduise.

Par la fraîche matinée du 20 avril 1914, à la périphérie de Ludlow, dans le Colorado, un camp de 1 200 personnes s’agite. C’était une ville en plein essor détenue à 100% par le conglomérat Colorado Fuel and Iron et détenue par le célèbre baron voleur John D. Rockefeller.

Avec seulement leurs femmes, leurs enfants et leurs vêtements sur le dos, ces mineurs en grève étaient venus au Colorado une génération plus tôt, cherchant à l’ouest un meilleur mode de vie. Exploités dans cette position vulnérable, l’expansion incessante de l’industrie américaine les a entraînés profondément dans les entrailles de ces pittoresques sommets des montagnes Rocheuses – dans des puits de mine bouillonnants, où ils ont travaillé dans le noir absolu pendant plus de 12 heures par jour.

Certains jours, ils n’étaient pas récompensés pour ce travail éreintant, ils n’étaient pas payés à l’heure, mais au tonnage de charbon qu’ils pouvaient produire. Lorsqu’ils étaient payés, une journée de travail rapportait au maximum trois à quatre dollars. De plus, les précautions de sécurité négligentes ou inexistantes de l’entreprise entraînent des centaines de décès chaque année.

Ludlow est le plus remarquable des nombreux endroits qui ont répondu à l’appel des United Mine Workers of America à une grève générale en 1913 – une grève qui a déclenché un épisode historique appelé la guerre du Colorado Coalfield.

Haley Alvarez-Lauto | designer graphique

À la manière des propriétaires terriens féodaux, les exploitants miniers ont expulsé les agitateurs de leurs casernes immédiatement après le début des grèves, provoquant l’établissement de colonies de tentes. Ensuite, la Colorado Fuel & Iron Co. a embauché des gardes armés de la Baldwin Felts Detective Agency pour patrouiller dans les camps. Les gardes ont fait le tour des camps dans une voiture blindée armée de mitrailleuses et ont tiré des coups de feu aléatoires dans les camps après la tombée de la nuit.

Alors que la violence incitée par ces voyous devenait endémique, la Garde nationale du Colorado a été appelée pour aider à harceler les grévistes dans les rangs de rupture. Finalement, des dizaines de mineurs non syndiqués ont été recrutés dans des mines en grève, privant les grévistes restants de toute chance de retrouver leurs moyens de subsistance.

Le matin du 20 avril, les troupes de la Garde nationale du Colorado ont posté des mitrailleuses sur une crête surplombant le camp. Ils ont lancé de la dynamite pour attirer l’attention d’autres gardes nationaux sur un autre camp voisin, et lorsque cela a également attiré l’attention de plusieurs mineurs armés qui se sont précipités au bruit, la milice a commencé à tirer sans discernement dans le camp.

Beaucoup ont commencé à fuir, mais certains grévistes ont riposté et se sont battus courageusement, bien que lourdement armés, et la fusillade a duré plus de quatorze heures. Les familles des mineurs qui ne pouvaient s’échapper creusaient des fosses pour s’abriter de la pluie de balles. Tard dans la soirée, alors qu’ils ne pouvaient plus être contenus, les gardes et les escrocs à gages traversaient le camp, piétinant et mettant le feu aux tentes.

Le lendemain, les corps brûlés, pliés et brisés de deux femmes et de onze enfants ont été découverts au fond d’une de ces fosses. Le massacre de Ludlow a fait 25 morts et des dizaines de blessés et est devenu un tournant qui a secoué le mouvement ouvrier américain.

La coercition violente est un aspect incontournable d’un système qui oblige la grande majorité à agir contre ses propres intérêts. Sans la menace implicite de violence, pourquoi vendriez-vous votre travail pour une fraction de sa valeur au profit de quelques privilégiés ?

Dans les pays en développement sous des régimes corrompus et instables – des mines de coltan congolaises aux plantations de palmiers à huile indonésiennes – une telle violence est encore terriblement courante pour protéger les chaînes d’approvisionnement qui soutiennent le niveau de vie gonflé du monde occidental.

Le massacre de Ludlow montre que tant qu’il y a eu cette menace de violence, il y a eu ceux comme les voyous et les gardes engagés qui s’y sont soumis et ont aidé à la renforcer, et il y a eu ceux comme les grévistes qui ont eu le courage de résister. Je vous demande, cher lecteur, de décider de quel côté de l’histoire vous voulez être.

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