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Le nouveau service d’Amtrak connaît un bon départ


par CB Hall, Vermont Business Magazine Plus de trois mois depuis qu’Amtrak et la Vermont Agency of Transportation ont étendu la portée nord de l’Ethan Allen Express de 68 miles de Rutland à Burlington, la fréquentation du train a dépassé les attentes. L’ajout du nouveau kilométrage à la route existante de 200 milles de New York à Rutland — une augmentation d’environ 33 % — a produit une augmentation de 51 % de l’achalandage par rapport à l’achalandage d’août en août, le premier mois complet de la nouvelle service 2019, la dernière année avant la pandémie.

Selon Dan Delabruere, directeur de , VTrans et Amtrak avaient prévu que l’expansion augmenterait la fréquentation de 2 000 à 2 500 passagers par mois. l’Office des chemins de fer et de l’aviation de l’Agence.

En juillet, lors du lancement du service, le nombre total de passagers à bord du train dépassait juillet 2019 de plus de 5 000 passagers ; En août, l’augmentation était de plus de 3000.

Dans le Vermont, l’Ethan Allen s’arrête à Ferrisburgh, juste à l’extérieur des limites de la ville de Vergennes, et à Middlebury et Castleton, en plus de Burlington et Rutland.

Le train offre l’une des trois options de transport en commun prises en charge par VTrans sur le corridor de la route 7, les deux autres sont des bus qui relient Colchester via Bennington à la gare Amtrak de Rensselaer, New York, juste à l’extérieur d’Albany.

Lorsqu’on lui a demandé s’il était prévu d’ajouter des arrêts à Shelburne et Brandon à l’itinéraire du train, comme cela a été discuté à l’occasion, Delabruere a déclaré que VTrans « surveillera toute demande future d’arrêts, mais anticipe les nouveaux arrêts à Burlington, Vergennes et Middlebury se concentre actuellement. “

Carl Fowler, défenseur du transport ferroviaire de voyageurs basé à Williston, a qualifié l’extension desservie de “réussite certaine”.

Les chiffres du patronage “ont fait exploser les projections”, a-t-il déclaré.

“Je pense que nous bottons le cul sur l’achalandage”, a déclaré Melinda Moulton, qui a récemment pris sa retraite de son poste de directrice générale de Main Street Landing, propriétaire de longue date de la gare Union de Burlington et dirigeante depuis une décennie des efforts pour restaurer service de passagers à Queen City après une interruption de 69 ans.

“À l’époque où Howard Dean était gouverneur du Vermont, nous étions tous les deux présentés dans les nouvelles nationales de NBC en tant que” Fleecers “d’Amérique pour avoir reçu 1,5 million de dollars pour convertir l’ancienne gare Union pour le service Amtrak. J’ai dit à l’intervieweur : “Les gens adorent les trains, et ils vont les prendre.” Eh bien, nous y sommes, 25 ou 30 ans plus tard, et nous avons un train Amtrak à Burlington.”

Des temps plus rapides à venir ?

Le chronométrage, cependant, était une autre affaire.

Lors de son trajet inaugural le 29 juillet, le train a quitté Burlington avec cinq minutes de retard; il a quitté son premier arrêt, Ferrisburgh-Vergennes, avec environ 15 minutes de retard. Fowler, qui était dans le train, a déclaré à VBM qu’il avait quitté Middlebury avec 22 minutes de retard – mais qu’il était arrivé à Rutland dans les délais.

La facturation apparemment étrange de Fowler s’explique par l’horaire, qui donne au train 71 minutes pour se rendre de Middlebury à Rutland, qui n’est qu’à environ 34 miles.

Ce «remplissage», une pratique courante dans la planification d’Amtrak, insère du temps supplémentaire sur les segments se terminant dans une gare clé, dans ce cas Rutland, pour faciliter l’arrivée à l’heure annoncée pour le nombre relativement important de clients qui les utilisent attendent leur arrivée.

Une analyse de l’avocat des chemins de fer du Massachusetts, Ben Heckscher, a révélé qu'”en août, le train mettait en moyenne 47 minutes pour voyager entre Middlebury et Rutland” et a conclu qu'”au moins 20 minutes de temps devraient être supprimées de l’horaire de ce segment. .” . “

Dans l’ensemble, l’horaire prévoit un trajet de Burlington à Rutland de seulement deux heures et un trajet de Rutland à Burlington d’une heure et 59 minutes. Les deux temps dépassent largement l’heure et 40 minutes utilisées comme point de référence pour planifier le début du service – et équivalaient au temps qu’il a fallu au défunt Rutland Railroad pour déplacer son premier train Green Mountain Flyer entre les deux villes en 1940 pour reculer et de suite, a déclaré Fowler.

Delabruere a déclaré à VermontBiz qu’une éventuelle réduction du temps de trajet “sera évaluée l’été prochain après que le train aura traversé différentes saisons”.

Et après?

Avec le lancement tant attendu de Burlington derrière lui, la priorité absolue du programme ferroviaire voyageurs de VTrans est d’étendre le service vers le nord jusqu’à Montréal sur le Washington, DC-St Albans Vermonter, l’autre train parrainé par l’État.

Cependant, les efforts de l’État pour rétablir cette date de raccordement à 2012, sinon plus tôt, se sont heurtés à des défis répétés, dont la mise en place d’une installation de prédédouanement à la gare principale de Montréal. Les responsables américains et canadiens ont convenu de construire l’installation en 2015, mais elle n’a pas encore été construite.

“Le travail qui est fait au Canada est quelque chose que nous ne pouvons pas exiger, exiger ou diriger”, a déclaré le secrétaire de VTrans, Joe Flynn, lors d’une réunion du Vermont Rail Advisory Council en décembre dernier.

Une lettre du 3 octobre de la directrice de la politique, de la planification et du développement intermodal de VTrans, Michele Boomhower, à la Federal Railroad Administration a identifié plusieurs autres priorités à prendre en compte pour un programme fédéral de subvention des services ferroviaires voyageurs.

Parmi les priorités figurait une extension supplémentaire de huit milles de l’Ethan Allen de la gare Union de Burlington à Essex Junction, l’arrêt de la région de Burlington dans le Vermont.

L’extension de l’Ethan Allen au nord jusqu’à Burlington, bien sûr, a aspiré une partie du patronage du Vermont à Essex Junction, étant donné la proximité des deux villes l’une par rapport à l’autre. Mais les nouveaux chiffres d’achalandage montrent clairement que le patronage à Burlington dépasse de loin cette perte.

La connexion des deux points avec l’Ethan Allen ne dispense en rien la nécessité pour les Vermontois de s’arrêter à Essex Junction, car les deux trains suivent des itinéraires très différents sur leur trajet vers le sud et leur seule destination commune est Penn Station à New York.

L’élargissement de la jonction Burlington-Essex nécessiterait une amélioration de la ligne à basse vitesse reliant les deux villes, serpentant à travers Winooski et Colchester.

Actuellement, seuls les trains de marchandises circulent sur la ligne, ce qui peut être considéré comme un analogue ferroviaire à la connexion d’autoroute que la I-189 fournit entre les corridors US 7 et I-89 de l’autre côté de Burlington.

Une étude de 2017 commandée par VTrans a estimé le coût de la mise à niveau de la ligne à 19,5 millions de dollars, assez pour des améliorations majeures qui permettraient aux trains de voyageurs de rouler à 79 mph sur la ligne – une vitesse que Fowler a qualifiée de “ridicule” en raison des restrictions de vitesse aux nombreux passages à niveau et courbes sur la ligne.

Il a estimé qu’une vitesse inférieure serait appropriée et nécessiterait moins d’investissement initial.

La réduction de l’écart entre Burlington et Essex ne semble pas imminente, mais Delabruere a déclaré que VTrans n’avait pas d’estimation à jour des coûts des mises à niveau requises.

Quoi qu’il en soit, l’inauguration du service de Burlington est de bon augure pour ce qui attend le service ferroviaire voyageurs du Vermont.

Vue aérienne d’Amtrak Ethan Allen à Middlebury.

CB Hall est un écrivain indépendant basé dans le sud du Vermont.

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