Le programme MCUB ouvre les portes à divers propriétaires d’entreprises du Minnesota


Stacia Goodman installe des mosaïques détaillées dans des espaces publics et commerciaux depuis 15 ans.

Malgré son riche portefeuille, elle a souvent ressenti le besoin de faire ses preuves en travaillant dans des environnements de construction largement dominés par les hommes.

Depuis peu, cependant, elle considère le fait d’être une entreprise détenue par des femmes comme un avantage.

Ce printemps, l’entreprise de Goodman, Stacia Goodman Mosaics, a été certifiée par le Small Business Program for Disadvantaged Businesses (DBE) du Département américain des transports, l’un des nombreux programmes de certification offerts dans le cadre du Metropolitan Council Underutilized Business Program, également connu sous le nom de MCUB.

Le programme MCUB est conçu pour aider les femmes, les minorités, les vétérans et les entreprises handicapées du Minnesota à se différencier dans la compétition pour les contrats gouvernementaux.

L’administrateur des arts publics, Mark Granlund, a encouragé Goodman à demander une certification et lui a récemment demandé d’installer des mosaïques de six et dix pieds de long sur les rebords de la station de transport en commun d’Uptown, où l’art public peut être utilisé pour dissuader le vandalisme. Goodman espère que sa certification l’aidera à décrocher d’autres projets similaires à l’avenir.

“La certification étant la première fois que j’avais l’impression d’être une femme, c’était un bonus que cela était considéré comme une chose positive”, a déclaré Goodman. “Cela m’a vraiment enlevé un peu de poids sur les épaules après avoir toujours eu l’impression de devoir travailler deux fois plus dur.”

Des histoires comme celle de Goodman deviennent de plus en plus courantes grâce au programme MCUB. Lancé en 2012, le programme rehausse le profil de plus de 2 400 entreprises sous-utilisées grâce à un répertoire en ligne consultable et à d’autres possibilités de réseautage.

Pour soutenir les objectifs d’équité et d’inclusion, le conseil a l’intention d’allouer au moins 10 % de ses dépenses annuelles en biens et services et 14 % de ses dépenses annuelles en construction et services techniques professionnels aux entreprises MCUB cette année. Les départements peuvent avoir leurs propres objectifs liés au MCUB, et les projets financés localement avec des contrats de plus de 175 000 $ ont également des objectifs de participation au MCUB.

“Je dis toujours que nous représentons notre communauté, nous devrions donc faire affaire avec ceux qui représentent notre communauté”, a déclaré Tara Rasch, directrice principale des achats du conseil.

Alors que les entreprises ont un avantage pour la certification, le Conseil a également identifié des avantages à travailler avec les entreprises MCUB.

Par exemple, M/A Associates, basée à St. Paul, une société MCUB qui a commencé à fournir de petits lots de produits de nettoyage à la communauté il y a quelques années. Cette année, l’entreprise fournit des gants, des masques et des produits de nettoyage, qui sont rares en raison de la pandémie de COVID-19.

Katherine Howard, qui a acheté l’entreprise il y a dix ans, a déclaré qu’il était gratifiant non seulement de faire plus d’affaires, mais aussi de répondre à un besoin. “C’est vraiment réconfortant de savoir que nous pouvons aider en cette période effrayante”, a déclaré Howard, dont le mari aide Tom à diriger l’entreprise.

Comme M/A Associates, le cabinet d’architecture 4RM+ULA, basé à St. Paul, a renforcé sa relation avec Metro Transit au fil des ans.

En tant que DBE et MCUB certifiés, 4RM+ULA a aidé à concevoir les stations METRO Green Line et a depuis travaillé sur les arrêts de bus du centre-ville de St. Paul et les stations suburbaines METRO Orange Line, et a effectué des travaux de conception au niveau du concept pour des améliorations au Brooklyn Center Transit Center.

Nathan Johnson, l’un des trois partenaires de 4RM+ULA, a déclaré qu’être une entreprise MCUB a aidé l’entreprise à faire plus d’affaires et, à son tour, à offrir des opportunités aux personnes de couleur qui sont sous-représentées dans l’architecture.

“À l’heure actuelle, les Afro-Américains représentent 2 % des architectes du pays, nous ne sommes donc pas bien représentés dans l’industrie”, a déclaré Johnson. “Un programme comme MCUB peut vraiment aider une entreprise comme la nôtre qui a les connaissances et les capacités mais qui a besoin d’opportunités.”

Alors que le répertoire MCUB est un bon point de départ, le Bureau de l’égalité des chances (OEO) du Conseil peut également aider à faciliter les connexions.

Récemment, la directrice principale d’OEO, Tracey Jackson, a mis en relation la maintenance des installations avec le propriétaire de KMS Airduct Cleaning, un DBE basé à Minneapolis qui est en activité depuis près de 30 ans.

Le propriétaire de KMS, Ken McCraley, a déclaré que la possibilité de rencontrer des employés est essentielle pour mettre un pied dans la porte. McCraley a rencontré Jackson dans le cadre de son travail en tant qu’ancien président de la National Association of Minority Contractors.

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