Lefsetz Letter » Blog Archive » Krinkly Fries


Der Zahnarzt sagte Felice, sie solle Eis essen. Er war gerade mit dem Austausch seines Implantats fertig, und als Felice Camden hinauf zu ihrem Auto ging, traf sie das neue Shake Shack und kaufte einen Shake und Chips.

Shake Shack begann mit knusprigen Pommes. Ich bin kein Fan. Zu viele Kartoffeln drin. Schlimmer noch, die Steak Frites. Ich sage nicht, dass ich sie nicht essen werde, es ist nur so, dass sie weniger sättigen. Shake Shack wechselte schließlich zu einem schmaleren Braten, aber dann kamen sie zurück, nicht sicher warum. Gibt es wirklich Fans von knusprigen Pommes? Oder sage ich “knicken”? Ich weiß nicht, ich nenne sie immer “krinkly”.

Es ist das Einzige, was wir damals hatten. Sie kennen die 50er, ein Jahrzehnt, das im Rückspiegel verblasst. Wir hören von Konservatismus, von der Geburt des Rock’n’Roll, aber vom wirklichen Leben, das sich verdunkelt hat. Nicht, dass ich mich an viel erinnern würde, schließlich bin ich 1953 geboren. Aber ich erinnere mich an den “Mickey Mouse Club”. Ich erinnere mich nicht an „Your Show of Shows“ und all die frühen TV-Durchbrüche, aber was folgte, wie „Sky King“ und „Crusader Rabbit“, das ist in mein Gehirn eingebettet.

Als wir jung waren, war das ganz anders. Unsere Eltern machten sich keine Gedanken über “Bildschirmzeit”, zumindest bis wir alt genug waren, um Hausaufgaben zu machen, was für mich in der dritten Klasse war. Gegen fünf ging der Fernseher an, und wir drei Kinder aßen unten im Spielzimmer vor dem Schwarz-Weiß-Fernseher. Es gab nur schwarz und weiß, das war alles, was wir kannten. Der Durchbruch der Farbe kam erst in den sechziger Jahren. Und Fernsehbildschirme waren nicht mehr winzig, sie hatten die richtige Größe, rechteckig und ungefähr zwanzig Zoll breit.

Und um fünf Uhr konnten wir Zacherle beobachten. Und als ich Jahre später auf dem College war, war „Soupy Sales“ eine Sache, wir ahmten alle White Fang nach, aber nachdem er seinen Hit mit „The Mouse“ hatte, verblasste die Faszination. Sehen Sie, Soupy war im Untergrund, und als alle ihn kannten, war es nicht dasselbe.

Und Abendessen war um sechs Uhr. Als wir zur Schule gingen, aßen wir alle zusammen zu Abend, aber vorher aßen die Kinder, bevor mein Vater nach Hause kam. Und meine Mutter, die nie kochen wollte, sie konnte es nicht fassen, servierte uns Spaghetti oder Schalentiere, lange bevor es „Pasta“ hieß, und knusprige Ofenpommes.

Dies war lange vor Heimfritteusen, geschweige denn Luftfritteusen. Die Pommes, die wir zu Hause hatten, waren echte Nachbildungen, die man nicht herausbekommen konnte. Und ich habe meine immer kalt gegessen, weil ich sie für den Schluss aufgehoben habe. Naja, lauwarm.

Was das Ausgehen angeht…

Damals drehte sich alles um Hot Dogs. Der Stand, zu dem wir gingen, um Speck auf die Unterseite der Brötchen zu legen, sie verkauften sogar Chow-Mein-Sandwiches. Aber in den frühen sechziger Jahren wurde das Rocket Drive-In die Straße runter gebaut, es war mondän und neu, und es servierte nicht nur Hot Dogs, sondern auch Hamburger und Pommes. Ja, bei Kuhn’s, dem alten Standard, gab es keine Pommes, obwohl es Burger gab, die niemand bestellte. Können Sie glauben, dass Burger nicht dominierten, bevor McDonald’s durchbrach?

Es war ein bisschen wie Baseball und Football. Hot Dogs waren König, wie Baseball, bis sie von Hamburgern, die Fußball waren, in den Schatten gestellt wurden.

Jedenfalls gingen wir im Sommer an den Strand. Und meine Mutter hat uns früher Geld gegeben, um am Stand Süßigkeiten zu kaufen. Es war Teil der Erfahrung. Es ist nicht so, dass wir kein Essen und Kekse und Getränke mitgebracht hätten, es ist nur so, dass wir Kinder gerne im Sand spazieren gehen und Schlange stehen und bestellen, und oft war das, was wir gekauft hatten, weg, bevor wir in Deckung gingen.

Also, was waren unsere Entscheidungen?

Der Fudge, zehn Cent. Die Hot Dogs waren ein Viertel. Und die Pommes waren fünfzehn Cent. Oder Sie könnten einen gefrorenen Schokoriegel bekommen. Das Beste war das Charleston Chew, aber am Strand verkauften sie es nicht, es war selten, schließlich machten wir es zu Hause, wie Wurzelbier-Eiswürfel, erinnerst du dich, als das eine Sache war? Wahrscheinlich nicht.

Die Pommes am Strand waren knusprig. Das war lange bevor mir klar wurde, dass es am besten ist, sie gut gekocht zu essen. Und manchmal waren sie gekochter als andere Male und befriedigender, aber wenn Sie diesen Geschmack, dieses Gefühl wollen, können Sie es nur in einer Bratpfanne bekommen.

Und dann brach McDonald’s durch. Die Hamburger, Miniatur, waren Jahre vor dem Big Mac, ganz zu schweigen vom Quarter Pounder, kosteten fünfzehn Cent und die Pommes zehn Cent. Es gab keine Übergröße. Die Pommes waren ein Genuss, das Piece-de-Resistance. Sie waren der Grund, warum Sie einen Burger gekauft haben, warum Sie überhaupt zu McDonald’s gegangen sind. Die Burger waren so klein, dass man die Gurke noch schmecken konnte. Pommes frittes? Sie wurden eingeschränkt, und das war eine ganz neue Sache. Und das bedeutete, dass fast keine Kartoffeln drin waren, es war alles knusprige Haut. Und McDonald’s salzte sie mehr als ein durchschnittliches Restaurant, und selbst wenn sie weich waren, waren sie köstlich, aber Sie wussten, dass Sie sie sofort essen mussten, sie waren besser heiß.

Und dann wurden Pommes zu einer Sache. McDonald’s hat sich Respekt verdient. Oh ja, vor den späten 60ern wurde gemunkelt, es sei Pferdefleisch, McDonald’s war ein Witz. Und dann waren da noch die Nachahmer wie Burger King, ganz zu schweigen von Wetson’s und Hardee’s. Was die unabhängigen Stände der 60er betrifft, sie blieben, und sie servierten Exotika wie gebratene Muscheln, aber sie konnten die Pommes nie richtig hinbekommen, wenn man die Pommes richtig haben wollte, musste man wirklich zu McDonald’s gehen.

Und schließlich gewannen die kleinen Fische, sie waren überall. Natürlich gab es lockige Pommes und scharfe Pommes, aber es war köstlich. Sie gingen zu bestimmten Orten, um sie zu bekommen, und es gab nur sehr wenige Einrichtungen, die sie bedienten.

Die siebziger Jahre waren die Blütezeit des erwähnten gebratenen Steaks. Es machte keinen Sinn, Sie könnten genauso gut eine Ofenkartoffel haben, die Sie hervorragend anrichten könnten. All die Beläge, Sauerrahm, ganz zu schweigen von Butter, Frühlingszwiebeln, Speckstückchen … Es waren die Tage der Steak- und Salatbar-Restaurants. Sie waren etwas gehobener. Es gab ein paar Low-End-Ketten, die Steaks für ein paar Dollar verkauften, wie Sizzler und Ponderosa und Bonanza, aber sie waren ekelhaft, sie waren für Leute ohne Geschmack. Ein gutes Steak muss sechs oder sieben Dollar gekostet haben. Und die Salatbar? Der Endpreis war höher, zehn bis fünfzehn Dollar.

Und dann verschwanden die Steaks und Salate. Sogar Ketten wie das Chart House haben Restaurants geschlossen. Und wir sahen den Aufstieg der High-End-Steak-Kette, wie Ruth’s Chris, und die Pommes gehörten nicht auf die Speisekarte, sie waren Low-End, sie verdienten es nicht, neben den angebotenen Steaks zu sitzen.

Der kleine Fisch war König.

Oh, ich habe die traditionellen Braten nie wirklich erwähnt. Was wie ein Kinky war, aber ohne die Falten. Sie sind älter als die knusprigen Pommes. Dann starben sie aus. Aber sie wurden wiederbelebt, wie eine fette Kartoffel, was die Spezialität von Five Guys ist. Nicht die trockenen Pommes von früher, sondern eher eine rutschige Sache, die Ihnen das Gefühl gibt, sich zu beugen.

Wir gehen gerne in die Slums.

Wir wissen, dass wir überhaupt keine Pommes essen sollten, geschweige denn frittierte Lebensmittel. Und nicht nur die älteren Menschen wissen das, auch einige der Kochshowstars hatten persönliche Probleme mit ihren frittierten Zubereitungen sowie mit ihrer eigenen Gesundheit. Es war einst ein regelmäßiger Artikel im Lebensmittelgeschäft, wobei das Magazin ein Foto eines Kochs zeigte, der sich gesund ernährte und abnahm und plötzlich gesund war.

Aber dann haben Sie die Lebensmittelindustrie, die versucht, schlechtes Essen herzustellen, nicht nur frittiert, sondern verarbeitet, was süchtig macht. Es ist ein ständiger Kampf, sich gesund zu ernähren. Außerdem ist gesunde Ernährung teurer. In einer perfekten Welt wäre Gemüse billig und frittiertes Essen teuer, aber das ist nicht der Fall. Und letztendlich tötet billiges Essen, ein weiterer Grund, warum die Armen eine kürzere Lebensdauer haben. Sie werden krank von schlechtem Essen, dann bekommen sie keine angemessene medizinische Behandlung, weil es so verdammt teuer ist, dann sterben sie.

Aber wenn man gebildet ist und das Geld hat… Pommes sind tabu. Wie Drogen. Du willst sie nehmen, aber du weißt, dass du es nicht solltest.

Felice hat mir also eine SMS über diesen Shake Shack geschrieben, aber als sie nach Hause kam und die Tüte öffnete, hatte sie auch Pommes. Kringel. Ich kann nicht sagen, dass ich fasziniert war, ich könnte darauf verzichten.

Aber dann sagte Felice, sie solle welche haben.

Oh, bei grünem Licht habe ich mitgemacht. Sie waren nach fast einer halben Stunde Fahrt etwas matschig. Aber die Kanten waren scharf. Und die Heinz-Ketchup-Päckchen haben einen Überzug bekommen, der mich an meine Jugend erinnert hat, ich meine, wie oft esse ich noch Ketchup, das ist Babynahrung. Sie haben Premium-Senf, aber worauf soll ich überhaupt Premium-Ketchup auftragen?

Und die knusprigen Pommes waren nicht zu wenig gekocht, was so oft der Fall ist. Und am Boden des Papierschiffchens waren die Reste, weißt du, die kleinen Stückchen Pommes, die abgebrochen sind, die ein bisschen zu frittiert sind, die so befriedigend sind.

Und ich kann nicht sagen, dass ich die Pommes schlucke. Ich habe Angst, zu viel zu essen, schließlich ist es für Felice. Aber ich frage sie, ob ich mehr essen darf, und sie gibt mir die Erlaubnis, und während ich in die Pommes beiße, taucht mein ganzes Leben vor meinen Augen auf, all die Pommes, die ich über die Jahre, Jahrzehnte, mehr als ein halbes Jahrhundert gegessen habe. Ich wollte es dir plötzlich sagen.

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