Les entreprises de Louisville qui ont survécu à la pandémie sont confrontées à l’inflation et à une récession probable


Bridget Knight arrive à la boulangerie Wiltshire à Louisville avant que la plupart des gens ne soient debout.

“Je me lève juste tôt le matin maintenant … même si je ne veux pas pendant mes jours de congé, je me lève à 3 heures du matin”, a déclaré Knight.

Elle passe les petites heures tranquilles à préparer la pâte et à rouler de grandes feuilles de beurre en feuilletés. Mais leurs ingrédients sont devenus chers.

Les prix du lait ont augmenté de plus de 28 % depuis septembre 2021. Le blé est 15% plus élevé, donc le prix des œufs a doublé le département américain de l’agriculture.

Susan Hershberg est propriétaire de Wiltshire Bakery. Elle a dit qu’elle ne pouvait pas s’attendre à ce que les clients supportent ces coûts.

“Nous avons des gens qui viennent prendre le petit-déjeuner tous les jours et ils ne pourront pas payer huit dollars pour un croissant”, a-t-elle déclaré.

L’entreprise de Hershberg n’est pas une humble opération. Elle possède quelques cafés, un restaurant et un service traiteur. Mais peu importe le nombre de clients et d’événements qu’elle sert, Hershberg a déclaré que les coûts élevés des services publics la retenaient.

Susan Hershberg, propriétaire de Wiltshire Bakery, se tient devant l’un de ses cafés sur Barret Avenue.

“Pendant les deux ou trois premiers mois, où les prix sont devenus fous, nous nous sommes dit : ‘Oh, vous savez, les choses vont se stabiliser. Allons-y », a déclaré Hershberg. “Maintenant, à ce stade de l’année, nous ne pouvons pas simplement continuer avec ça parce que nous allons juste saigner.”

Les coûts de livraison pèsent sur les petites entreprises, tout comme les perturbations de la chaîne d’approvisionnement.

Gibin George est propriétaire de D’Nalley’s Diner dans le quartier Old Louisville. Il a du mal à se procurer des produits d’épicerie comme des œufs, des boîtes à emporter, des rondelles d’oignon et des ailes de poulet auprès d’épiciers en gros comme Restaurant Depot et Sysco.

“Je me souviens d’avoir passé presque deux semaines sans boeuf haché. Ils n’ont pu le trouver chez aucun des vendeurs, et chaque fois que je leur ai demandé, ils ont dit : “Ils viennent de se vendre. Nous ne savons pas quand les camions arriveront. Appelez dans une semaine », a déclaré George.

D’Nalley’s Diner accueille des étudiants, des personnes âgées et d’autres clients dans le vieux Louisville.

Il a dit que les pénuries d’approvisionnement sont difficiles à comprendre pour ses clients.

« Je devrais faire une déclaration claire. “Hé, nous sommes sortis d’ici aujourd’hui. Aujourd’hui, nous sommes sortis d’ici. Et c’est facile pour moi de m’asseoir et de dire que je ne vais tout simplement pas vendre ça aujourd’hui. Mais qu’en est-il du lendemain ? Qu’en est-il du jour d’après ? » dit Georg.

La rémunération totale des travailleurs des loisirs et de l’hôtellerie a également augmenté, ce qui comprend les salaires et les avantages sociaux. Il a augmenté de plus de 8% à l’échelle nationale entre juin 2021 et juin 2022, selon le Bureau of Labor Statistics, bien que ceux-ci soient encore assez nombreux emplois les moins bien rémunérés.

“J’ai payé quelqu’un 14 $. Maintenant, la conversation commence à 20 $ », a déclaré George.

George a dit qu’il n’a pas fait d’effort pour trouver des travailleurs, mais qu’il doit faire plus pour les garder.

“Vous n’êtes plus le patron, maintenant vos employés sont vos patrons. … Ils travaillent autour de leur emploi du temps », a déclaré George.

Changer les industries et les habitudes des clients

Lors d’un jeudi soir au Baxter Avenue Theatres, les gens font la queue pour voir des films à succès et d’art et d’essai.

Le directeur Matt Kohorst a déclaré que le théâtre avait eu un été réussi.

« ‘Top Gun’ s’est très bien comporté. Qui aurait cru que Top Gun : Maverick serait aussi grand qu’il l’était ? Mais c’était comme ce film qui continuait”, a déclaré Kohorst.

Matt Kohorst (au centre) est directeur de Baxter Avenue Theatres. Avant cela, il dirigeait le deuxième plus grand cinéma sœur Village 8.

Mais la société mère du théâtre, Apex Theatres, a été contrainte de fermer son théâtre à prix réduit Village 8. Le propriétaire n’a pas prolongé le bail pour village 8, mais Kohorst a déclaré qu’il était également victime du streaming en ligne. Pendant la majeure partie de son histoire, Village 8 a diffusé des films de deuxième diffusion à des prix réduits. Au cours de la dernière année, le passage a été fait aux nouvelles versions.

“La fenêtre de temps entre l’écran de cinéma et l’écran de votre maison avec le streaming s’est rétrécie et c’est juste écrasant comme un deuxième cinéma”, a déclaré Kohorst.

Kohorst a déclaré que de plus en plus de films sortent sur des plateformes de streaming avant même qu’ils ne sortent en salles. Il en va de même pour les films d’auteur et les succès cultes, dont Baxter Avenue est fière.

“J’ai grandi dans les années 90, alors j’ai vu ce film ‘Hocus Pocus'”, a déclaré Kohorst. “Disney a décidé de sortir le deuxième cette année, mais uniquement via son service de streaming. Quelque chose qui nous aurait probablement plu ici, cela va directement à Disney + et nous n’en voyons aucun revenu.

Pourtant, Kohorst a déclaré que les perspectives de Baxter Avenue sont bonnes.

Nous attendons avec impatience une grande saison des fêtes cette année, en commençant par Halloween Ends… Black Panther 2 : Wakanda Forever sera probablement le plus grand film de l’année, ou Avatar 2, qui sort en décembre. Nous avons donc de bonnes choses à attendre”, a déclaré Kohorst.

Décisions difficiles et résilience

Susan Hershberg, de Wiltshire Bakery, a déclaré que les perspectives de l’entreprise se détérioraient. Il envisage de fermer certains des quatre sites, ce qui signifierait licencier certains employés.

“Y penser aurait été absolument dévastateur il y a deux ans”, a déclaré Hershberg. “Mais on verra, ça ne sert à rien de faire quelque chose qui n’est pas durable.”

Les pâtisseries de Wiltshire Bakery seront bientôt expédiées dans les cafés du centre-ville de Louisville et des Highlands.

Le retour en arrière est un fardeau quotidien pour elle. Mais elle n’est pas disposée à faire des compromis sur la qualité de sa nourriture, ce qu’elle dit que les restaurants doivent faire pour survivre.

Je ne vais pas simplement ouvrir une boîte de quelque chose et la réchauffer. Tu sais qu’on va l’avoir. Nous allons le faire à partir de zéro et le servir avec amour”, a déclaré Hershberg.

Hershberg et d’autres entreprises ont résisté au pire de la pandémie, mais les difficultés économiques ont apporté de nouveaux défis.

Je suis satisfaite du nombre d’entreprises qui ont survécu », a déclaré Jennifer Rubenstein Alliance des entreprises indépendantes de Louisville. «C’était très intelligent pour certaines entreprises d’utiliser ce temps d’arrêt pour recalibrer et être prêt à notre retour.

Rubenstein a déclaré que les entreprises ont intégré des services en ligne et de livraison qu’elles n’auraient peut-être pas eu avant la pandémie.

Mais les subventions et les prêts gouvernementaux accordés par la pandémie ne sont pas revenus en ce moment économique. Rubenstein a déclaré que les entreprises devraient se tourner vers leur bureau, les autres propriétaires d’entreprise et leur clientèle pour trouver des solutions créatives.

« Il est vraiment difficile de décider quand augmenter les prix ou si c’est nécessaire. Est-ce une augmentation permanente ou des frais temporaires ? » a déclaré Rubenstein. “Lorsque vous prenez des décisions de vie ou de mort, vous voulez avoir toutes les ressources que vous pouvez obtenir, toutes les informations que vous pouvez obtenir pour vous aider en cours de route.”

Un tournant économique

La Réserve fédérale prévoit de freiner l’inflation en augmentant les taux d’intérêt dans l’espoir de réduire les dépenses de consommation et de ralentir l’économie.

Directeur exécutif du Kentucky Center for Economic Policy Jason Bailey a déclaré que cela pourrait plonger les États-Unis dans une récession.

“Le médicament qu’ils fournissent contre l’inflation peut être pire que la maladie elle-même si nous voyons des travailleurs perdre leur emploi et des entreprises fermer”, a déclaré Bailey.

Il a décrit comment l’augmentation des taux d’intérêt pourrait décourager les entreprises d’investir et les consommateurs de dépenser. Cela pourrait entraîner moins d’emplois et moins de pouvoir de négociation pour les travailleurs.

“Il ne fait aucun doute que le marché du travail tendu et la forte croissance de l’emploi que nous avons connus au cours des deux dernières années leur ont permis d’augmenter les salaires et de voir des augmentations de salaire qu’ils n’avaient pas vues depuis des décennies”, a déclaré Bailey.

Steve Gohmann, directeur du Center for Free Enterprise de l’Université de Louisville, a déclaré qu’il pensait qu’une réduction d’impôt à l’échelle de l’État était une solution qui n’empêcherait pas une récession mais pourrait avoir un impact sur les travailleurs.

La plupart des travailleurs n’ont pas obtenu cette augmentation de salaire réel à cause de cette inflation. Et donc ils sont beaucoup plus mal lotis. La suppression de l’impôt sur le revenu améliorerait leurs revenus de 5 %. … C’est une bosse assez importante”, a déclaré Gohmann.

Bailey a déclaré que les décideurs politiques du Kentucky devraient se préparer à une récession à venir l’année prochaine. Il a déclaré que le Rainy Day Fund du Kentucky fournirait un coussin, mais pense que les réductions d’impôts épuiseraient rapidement ces fonds.

Nous pourrions envisager des coupes budgétaires qui affectent les hôpitaux, qui affectent les écoles, qui affectent les services sur lesquels comptent les résidents du Kentucky. Nous devons donc revenir aux bases de la préparation à une récession. Et cela implique en partie de ne pas gaspiller nos ressources en réductions d’impôts”, a déclaré Bailey.

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