Les liens familiaux alimentent 40 ans d’activité pour l’usine de Kolache


Dawn Nielsen a commencé à travailler dans la boulangerie de ses parents, la Kolache Factory, à l’âge de 9 ans, aidant à récurer les sols. À 12 ans, elle a commencé à servir les clients. Aujourd’hui, 40 ans après que ses parents ont ouvert le premier site à Houston, il y a 60 sites dans neuf États, et Nielsen est le directeur de l’exploitation.

Les parents de Nielsen, John Banks et sa défunte épouse Jerilyn, ont fondé la boulangerie pour répondre au besoin d’un petit-déjeuner rapide et frais sur le pouce. La réponse était un kolache, une pâtisserie tchécoslovaque remplie de fruits, de viande et de fromage.

“Pendant de nombreuses années, la croissance de Kolache Factory, de notre petit magasin au coin de Westheimer et Gessner à Houston, à ce qu’elle est aujourd’hui, a été un travail d’amour”, a déclaré le président et fondateur John Banks. “J’attribue une grande partie de la croissance récente à ma fille, Dawn, qui, en tant que chef de l’exploitation, a aidé à garder l’usine de Kolache fraîche et actuelle.”

Le colache a été introduit en Amérique dans les années 1850 lorsque des colons tchèques sont arrivés au Texas. Traditionnellement, la pâtisserie est fourrée de fruits, mais les Texans tchèques ont popularisé les variétés à base de viande. Cependant, l’usine de Kolache a repoussé les limites des garnitures traditionnelles, créant des saveurs comme la poitrine de bœuf, la pizza au pepperoni, la saucisse, le jalapeno et le fromage.

Chaque année, la marque organise une “Olympiade de Kolache” pour ajouter de nouvelles saveurs au menu, explique Nielsen.

“Nous avons eu des franchises qui ont proposé de bonnes saveurs”, dit-elle. « En fait, la saveur saucisse et sauce a été proposée il y a plusieurs années par un franchisé qui n’est plus avec nous et qui est l’un de nos meilleurs vendeurs. C’est toujours formidable d’avoir de nouvelles personnes et de nouvelles perspectives, en particulier de différentes régions, pour apporter quelque chose de nouveau à la table.

La marque a résisté à de nombreuses récessions, plus récemment lors de la pandémie de COVID-19. Bien que Kolache ait connu des difficultés au départ – Nielsen a renoncé aux redevances des franchisés pendant six mois – il a rebondi en 2021 avec ses meilleures ventes de tous les temps.

“Je l’appelle la nourriture à l’épreuve des pandémies”, déclare Nielsen. « Notre modèle depuis le premier jour en 1982 était Grab and Go ; pour faire entrer et sortir nos clients du magasin en deux minutes.

Ce modèle à emporter a bien fonctionné pour les clients qui ont adopté la pâtisserie comme petit-déjeuner – la plupart des ventes de Kolache ont lieu entre 7 h et 10 h, ce qui lui a donné le coup de pouce nécessaire pour réussir, tandis que beaucoup d’autres l’ont fait. Les entreprises de restauration étaient en difficulté .

Nielsen dit que même si le matin est le pain quotidien de Kolache, les temps changent. À mesure que les horaires des consommateurs deviennent plus flexibles en raison du travail à distance, ils peuvent se rendre dans les entreprises plus tard dans la journée.

“Ils peuvent venir quand ils veulent au lieu d’avoir à être au travail à huit heures”, explique Nielsen. « Mais c’est encore principalement le petit-déjeuner, selon les régions du pays. Dans le Midwest, nous avons un gros succès pour le petit-déjeuner, puis un autre gros succès pour le déjeuner, il est donc intéressant de voir comment cela se passe à l’extérieur du Texas. »

Kolache a commencé le franchisage en 2000 et compte actuellement 32 emplacements franchisés en plus de ses 28 magasins corporatifs. Nielsen dit que l’entreprise aborde différents marchés de différentes manières, en fonction de la familiarité de la population avec son produit. Bien sûr, des endroits comme le Nebraska et le Texas, où de grandes populations de colons tchèques sont arrivés au 18ème siècle, connaissent mieux le produit. Là où le Kolache est relativement méconnu, la marque doit miser sur le marketing et l’éducation.

“Nous encourageons vraiment nos franchisés, car ce sont principalement ceux qui s’ouvrent hors de l’État, à déposer des Kolaches chez leurs concessionnaires automobiles ou centres médicaux locaux et à s’impliquer vraiment dans la communauté”, déclare Nielsen. “La reconnaissance que nous avons est en grande partie due à tous les dons que nous faisons aux organisations caritatives locales ou aux courses amusantes – nous mettons le produit entre les mains des gens car dès qu’ils le mordent, ils l’obtiennent.”

Cette fidélité se traduira par un nouveau programme de récompenses lancé en octobre aux côtés d’une application mobile. Selon Nielsen, le nouveau programme offre des incitations aux clients, comme gagner des points pour recevoir des articles gratuits. L’application est connectée au programme de fidélité, aux e-mails et aux commandes en ligne de Kolache, ce qui optimise l’expérience client.

Les applications mobiles de service rapide sont devenues de plus en plus importantes depuis que le numérique a été catapulté au premier plan des esprits au début du COVID-19. Les 10 premiers d’entre eux étaient Téléchargé 10,3 millions de fois en août.

“Maintenant, tout est sous un même toit, ce qui est très bien pour moi car vous faites affaire avec une seule entreprise et non avec quatre entreprises”, déclare Nielsen.

Pour célébrer son 40e anniversaire, l’usine de Kolache a organisé un mois de promotions en septembre, culminant avec des Kolaches à 40 cents pour marquer l’anniversaire réel. Pour l’avenir, Nielsen dit qu’elle est ravie de continuer à voir la marque se développer – il y a un intérêt pour les franchises dans des endroits comme la Californie et la Floride.

Plus que tout, l’usine Kolache continue de se concentrer sur la famille dans son entreprise. La fille de Nielsen, titulaire d’un diplôme en marketing, rejoindra l’équipe l’année prochaine.

« J’ai hâte qu’elle assume certains de mes rôles ; d’avoir le point de vue d’une personne plus jeune », explique Nielsen. “J’en suis très heureux.”

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