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Les subventions aux petites entreprises en Californie éclipsent les prêts


En résumé

Un programme de subventions gouvernementales pour les petites entreprises signifiait qu’un programme de prêts gouvernementaux pour les petites entreprises lancé à peu près au même moment a sous-performé, selon un rapport récent.

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Que choisiriez-vous : de l’argent gratuit à conserver ou de l’argent à rembourser avec intérêt ?

C’était la simple décision que certaines petites entreprises ont dû prendre lorsque la Californie a lancé deux programmes d’aide financière à peu près au même moment fin 2020, selon un récent rapport de la Little Hoover Commission, un régulateur indépendant.

Fin novembre 2020, en réponse aux entreprises aux prises avec la pandémie, le gouverneur Gavin Newsom a dévoilé un programme de prêt aux petites entreprises appelé le California Rebuilding Fund.

Environ une semaine plus tard, Newsom a déclaré que l’État distribuerait également des subventions aux petites entreprises touchées par la pandémie.

“Les fonds de prêt ne peuvent pas rivaliser avec l’argent gratuit”, a déclaré Scott Wu, directeur général d’IBank en Californie, une agence de financement au sein du Bureau du développement économique et commercial du gouverneur qui a fourni l’argent initial pour le fonds.

En plus des subventions de l’État, des prêts remboursables du programme de protection des chèques de paie étaient disponibles auprès du gouvernement fédéral. Par conséquent, IBank et les groupes commerciaux avec lesquels elle travaille ont pris du recul par rapport à la commercialisation du programme de prêt, a déclaré Wu.

La demande de prêts est “beaucoup plus faible” que prévu, a-t-il déclaré. Initialement, les architectes du fonds de prêt s’attendaient à ce qu’il atteigne une taille comprise entre 250 et 500 millions de dollars. Seuls 114 millions de dollars ont été levés jusqu’à présent, a déclaré Beth Bafford, vice-présidente de Calvert Impact Capital, qui a organisé le fonds.

Mais, a déclaré Wu, il y a un besoin pour les deux types de secours. Les subventions allaient de 5 000 $ à 25 000 $, tandis que les prêts sont plafonnés à 100 000 $.

Le Rebuilding Fund aurait distribué environ 71 millions de dollars de prêts à environ 1 200 entreprises californiennes, dont la grande majorité est allée à des entreprises de 10 employés ou moins.

San Francisco surpasse tous les autres

Les entreprises de tout l’État n’ont pas profité du programme de la même manière. Selon le rapport, personne n’a reçu de prêt dans 19 comtés. Dans plusieurs comtés, seules une ou deux entreprises en ont obtenu un. Toutes les entreprises qui ont demandé et rempli les conditions d’éligibilité et de crédit ont reçu le prêt, a déclaré Bafford.

Selon le rapport, 202 prêts totalisant environ 15 millions de dollars ont été accordés à des entreprises du comté de San Francisco. Les entreprises de ce comté ont reçu 17 % du total des fonds distribués à ce jour, même si 2 % des Californiens y vivent.

C’est parce que San Francisco s’est appuyé sur le programme de l’État et a investi 4 millions de dollars de ses propres fonds, dont 2 millions de dollars ont été utilisés pour payer les intérêts. Cela a permis à la ville d’offrir des prêts sans intérêt aux entreprises, a déclaré Kate Sofis, directrice du Bureau du développement économique et humain de la ville.

Sans les prêts sans intérêt, beaucoup moins d’entreprises auraient utilisé le fonds, a déclaré Sofis. Et elle a déclaré que la ville prévoyait d’investir 1 million de dollars supplémentaires dans le programme à partir de ses propres fonds.

De nombreuses autres municipalités et comtés ont choisi de gérer leurs propres programmes de subventions aux petites entreprises à la place, a déclaré Bafford.

Fresno, par exemple, a son propre programme de subventions en place, a déclaré Tate Hill, directeur exécutif d’Access Plus Capital, un fonds de prêt aux petites entreprises qui dessert le centre de la Californie. Un autre facteur, a déclaré Hill, est que certaines régions de Californie n’ont pas autant d’institutions financières dédiées au service des communautés à faible revenu pour aider à gérer les programmes de prêt, mais la Bay Area en a beaucoup.

Selon le rapport, les entreprises des 13 comtés qui composent la vallée centrale ont reçu un total de 53 prêts totalisant environ 3 millions de dollars, contre 202 dans le comté de San Francisco.

“Nous avons certaines des communautés les plus pauvres de tout l’État”, a déclaré Rich Mostert, directeur du Valley Community Small Business Development Center, qui dessert les comtés de Fresno, Tulare, Madera et Kings.

Le succès de San Francisco n’a pas entravé la capacité des entreprises d’autres comtés à obtenir du crédit, a déclaré Bafford. Le programme de la ville a attiré des investissements privés supplémentaires dans le fonds, a-t-elle déclaré, et ce n’est pas aussi disproportionné que la population pourrait le faire croire, compte tenu de la forte densité d’entreprises de San Francisco.

Les emprunts auprès du fonds seront disponibles jusqu’en novembre 2022, a déclaré Bafford. Elle discute avec l’État de “ce que l’avenir apportera au-delà de cela”.

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