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Des solutions commerciales innovantes font revivre une école en difficulté dédiée à l’éducation des femmes dans les zones rurales de l’Ouganda

Victoria Nyanjura avait 14 ans lorsqu’elle a été enlevée par l’Armée de résistance du Seigneur dans son école, Saint Mary’s College, à Aboke, dans le nord de l’Ouganda. Cette nuit d’octobre 1996, des soldats ont kidnappé 139 filles avant qu’une des sœurs de l’école ne persuade les ravisseurs d’en libérer certaines. Nyanjura ne faisait pas partie des chanceux. Au lieu de cela, elle a passé huit ans en tant que prisonnière dans le culte violent du notoire Joseph Kony. Elle serait assignée comme épouse à un commandant rebelle et aurait deux enfants.

Près de huit ans plus tard, dans le chaos d’une attaque ratée, elle s’est échappée dans la nuit avec son bébé et son tout-petit. Elle a finalement été repérée par les troupes gouvernementales et rendue à sa famille.

Mais l’évasion n’était pas une fin heureuse Ce n’était que le début. Nyanjura avait une vie à reconstruire, et cette vie serait différente de ce qu’elle imaginait à 14 ans.

Une femme noire se tient devant un tableau noir dans une salle de classe.

“Je pensais que j’allais devenir ingénieur, mais ce rêve s’est brisé”, dit-elle. Pourtant, elle croyait que l’école offrirait des occasions de guérir et de recommencer. Elle s’est inscrite à l’Université Kyambogo de Kampala et a commencé à étudier les sciences humaines. Elle a obtenu son diplôme et a rejoint une ONG locale pour travailler avec d’autres femmes sortant de captivité. Là, elle a rencontré des stagiaires et des anciens de l’Institut Kroc d’études internationales sur la paix de Notre Dame, qui l’ont encouragée à postuler au programme d’études supérieures.

Elle a postulé pour le diplôme d’études supérieures en études internationales sur la paix en 2018. En 2020, Nyanjura est retournée en Ouganda en tant qu’ancienne élève officielle de l’Université de Notre Dame. Elle a fondé Women in Action for Women, une initiative axée sur l’autonomisation économique des femmes, mais Wendy Angst, professeure à Notre Dame, est venue frapper à la porte.

Wendy Angst a rejoint le Mendoza College of Business en 2010, où elle enseigne des cours d’entrepreneuriat, de conseil et d’innovation.

Wendy a peur

« Venant de l’industrie, j’ai toujours valorisé les projets d’apprentissage par l’expérience dans le cadre de mon enseignement. Lorsque j’ai commencé à enseigner l’innovation et le design thinking, nous avons réalisé des projets avec différentes organisations, des entreprises du Fortune 500 aux organisations à but non lucratif locales », explique-t-elle. “Les projets étaient toujours structurés de telle manière que les étudiants effectuaient des travaux pratiques, travaillaient avec le client, puis se rendaient sur le site du client et présentaient la recommandation, puis le projet se terminait.”

En décembre 2019, elle était à une réunion du Pulte Institute for Global Development, où elle avait récemment été nommée boursière, quand quelqu’un a mentionné une école en Ouganda, le Saint Bakhita’s Vocational Training Center, qui avait du mal à définir son avenir et que Notre voulait L’aide de Dame. Angst a sauté sur l’idée et a rapidement façonné son cours de printemps 2020 autour de la demande de Sainte Bakhita.

“Nous avons commencé le cours d’innovation et de design du printemps 2020 avec la question : comment pourrions-nous réinventer l’EFP pour les filles du nord de l’Ouganda ?”, explique Angst. Elle et les étudiants ont commencé à réfléchir et à mener des recherches préliminaires, avec l’intention de plonger pleinement et de mener des recherches ethnographiques pendant les vacances de printemps. En mars, Angst et 12 étudiants ont embarqué sur une série de vols qui les ont emmenés à Kalongo. C’est là que la réalité a frappé.

« Nous y sommes arrivés et… nous avons constaté que tout ce que nous avions lu ne nous avait pas préparés à l’extrême pauvreté dans laquelle vit cette communauté. Le revenu moyen ici est d’un peu plus d’un dollar par jour. Et cette région de l’Ouganda était au milieu du conflit de l’Armée de résistance du Seigneur. L’école a été fondée en 2007 pour donner aux filles enlevées une chance de recevoir une éducation et d’acquérir des compétences qui leur permettront de prendre soin d’elles-mêmes et de leurs enfants », explique Angst.

“Nous y sommes arrivés et … nous avons réalisé que tout ce que nous avions lu ne nous avait pas préparés à l’extrême pauvreté dans laquelle se trouve cette communauté.”

Nommée d’après le saint patron de la traite des êtres humains, l’école propose des cours de couture, d’agriculture, d’hôtellerie, de restauration et d’informatique. Mais en 2020, il ne restait plus que 10 étudiants, donc Angst a dû comprendre pourquoi.

“Une partie de ce que nous avons appris, c’est que les familles ne comprennent souvent pas l’importance pour une fille de recevoir une éducation. Les filles jouent un rôle important dans l’éducation des enfants, la corvée d’eau, l’agriculture de subsistance et d’autres tâches ménagères. L’autre point critique est que les familles n’ont pas assez d’argent pour envoyer leurs enfants à l’école, et quand elles le font, l’éducation de leurs fils prime sur celle de leurs filles », explique-t-elle. “Nous sommes revenus de cette expérience et avons reformulé notre travail et nous nous sommes dit : comment pouvons-nous donner à ces filles une chance d’avoir une vie meilleure et comment pouvons-nous contribuer à la prospérité économique de cette région ?”

Quelques jours seulement après son retour aux États-Unis, la pandémie de COVID-19 a frappé. Le campus de Notre-Dame a été fermé, tout comme l’école Sainte Bakhita. Mais la peur ne perdit pas de temps ; Avec la générosité de la Fondation Pulido-Walker, elle a dirigé les efforts pour réorganiser tous les bâtiments de Saint Bakhita avec des réparations, de nouveaux toits et de la peinture fraîche, installé 80 panneaux solaires pour alimenter l’école et construit des stations de lavage des mains pour atténuer le COVID. Les donateurs ont également offert un laboratoire informatique de 40 stations pour faciliter la collaboration continue entre les étudiants de Saint Bakhita et les étudiants de Notre Dame.

Les élèves de Notre-Dame ont également continué à travailler. Angst a divisé ses deux classes en 12 équipes, dont chacune formulerait une idée qui pourrait aider à financer l’école et à soutenir la communauté locale. Une idée – planter des charbonniers à récolter pour le carburant et des arbres fruitiers pour servir de sources supplémentaires de nourriture et de revenus pour l’école – a offert un avantage supplémentaire pour atténuer la crise de déforestation en Ouganda. Grâce au financement participatif, Saint Bakhita a planté 20 000 plants sur son bien nommé Innovation Acres en mai 2021. Angst estime qu’une fois que les arbres auront atteint leur pleine croissance, ils devraient également générer des revenus importants pour aider à compenser les frais de fonctionnement de l’école.

Dans le passé, Angst avait changé d’organisation partenaire pour les cours d’innovation et de design chaque semestre, mais avec Saint Bakhita, elle voulait construire une relation durable avec un impact durable et donner aux étudiants de Notre Dame l’opportunité de développer leurs idées et de les concrétiser. Elle a décidé que chaque semestre, elle offrirait un nouvel angle d’engagement avec l’école et la communauté.

La popularité du cours est montée en flèche, alors Angst a également formé un club de 150 membres en utilisant un modèle similaire, Innovation for Impact. Les étudiants du club travaillent sur des idées entrepreneuriales telles que Bakhita Butter, une pâte à tartiner à base d’arachides; un cybercafé communautaire géré par les étudiants en restauration ; et un Site Web de commerce électronique vendu les vêtements confectionnés par les étudiants en couture. Certains de ces vêtements seront également disponibles à la Librairie du Hammes Notre Dame. Les étudiants ont également lancé un programme hebdomadaire de tutorat en ligne avec les étudiants de Saint Bakhita.

Beurre Bakhita
Coudre

Les étudiants de Saint Bakhita appliquent les étiquettes finales au beurre de Bakhita et préparent le tissu pour la couture

La Fondation Pulido Walker a également accepté de prendre en charge les frais de scolarité sous la forme d’un modèle d’études en alternance pour 78 boursiers en innovation âgés de 15 à 26 ans. 65% d’entre eux ont déjà des enfants, ce qui a conduit à la création d’une maison de retraite pour les mères allaitantes.

Alors que le centre de formation professionnelle de Saint Bakhita prenait de l’ampleur, Angst avait besoin d’un nouveau directeur, alors elle a appelé Nyanjura.

Nyanjura hésita. Elle venait de lancer sa propre initiative et de s’installer à Gulu. Mais la peur parlait à sainte Bakhita avec un tel amour qu’elle était contagieuse. Nyanjura est allé visiter et a été frappé par l’atmosphère de l’endroit.

“Elle est très convaincante”, s’amuse Nyanjura. “Elle l’a juste fait pour que nous puissions faire ça ensemble.”

effort communautaire
Les étudiants de Saint Bakhita offrent une cérémonie de bienvenue aux étudiants de Notre-Dame en visite

Ensemble, Nyanjura et Fear sont puissants et n’ont pas peur des grandes ambitions. Ils se sont fixé trois objectifs principaux : L’école devrait être autonome d’ici cinq ans, devenir l’une des meilleures écoles professionnelles d’Ouganda et contribuer à la prospérité économique de la région.

C’est encore tôt, mais les signes indiquent une évolution positive. Nyanjura note que la véritable collaboration est de savoir comment et pourquoi les progrès ont été si positifs.

“Une chose que j’aime dans le fait de travailler avec Notre Dame, c’est que ce n’était pas forcé, c’est ce que vous voulez que nous fassions… c’est une interaction à chaque fois”, déclare Nyanjura. “Nous interagissons, créons un terrain d’entente, puis mettons en œuvre en conséquence, afin que tout le monde apprenne et que nous avancions tous au même rythme.”

Elle espère qu’ils instilleront également cet esprit de collaboration et ce désir de faire le bien chez les élèves.

“Nous sommes une famille. Nous le faisons ensemble », déclare Nyanjura. “Notre espoir est que même ces jeunes mères n’auront pas à s’arrêter à elles-mêmes, mais à étendre cela à leurs familles, leurs communautés.”

Elle a hérité de cette mission d’être un canal pour le bien de son passage à Notre-Dame, dit-elle. Maintenant, elle espère transmettre cela.

« Notre Dame vous prépare vraiment à faire le bien. Vous le voyez, vous le testez et vous vous sentez obligé de le diffuser.


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