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Malgré l’assurance, de nombreux patients ne peuvent pas payer les frais de santé

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Le nombre d’Américains bénéficiant d’une assurance maladie a atteint des sommets sans précédent pendant la pandémie de COVID-19, mais au sein de cette doublure argentée se trouve une teinte plus sombre.

De nombreux Américains ont des politiques qui n’offrent qu’une protection financière limitée, au point que de nombreux patients déclarent renoncer aux soins médicaux ou aux ordonnances nécessaires pour éviter d’être pénalisés par des dépenses personnelles.

Ce sont quelques-unes des conclusions d’une nouvelle enquête sur l’assurance maladie menée par le Commonwealth Fund, une fondation de recherche privée qui promeut des soins de santé de qualité et équitables.

L’enquête fait suite à d’autres données d’assurance maladie, dont certaines publiées par le US Census Bureau à partir de son enquête annuelle sur la communauté américaine, confirmant que certaines mesures pandémiques, en particulier celles adoptées par le Congrès, ont amené plus de personnes à l’assurance maladie que jamais auparavant.

En 2021, près de 299 millions d’Américains avaient une assurance maladie, un record absolu, et le nombre d’Américains sans assurance maladie – un peu plus de 28 millions en 2021 – était en baisse de 1,4 million de personnes par rapport à 2019, selon l’American Community Survey.

Pendant la pandémie, le Congrès a interdit aux États de retirer quiconque de Medicaid, le plan de santé pour les Américains à faible revenu. Il a également augmenté les subventions pour financer les plans de santé individuels achetés sur les marchés de la Loi sur les soins abordables.

Mais l’augmentation de l’assurance n’a pas nécessairement fourni une protection financière adéquate et donc les soins médicaux nécessaires.

La loi sur les soins abordables exige que les régimes d’assurance fournissent certains avantages, mais elle n’élimine pas les co-paiements et les franchises que les patients doivent payer.

“Le grand” mais “est que même s’il est formidable que plus de personnes aient une couverture d’assurance, c’est aussi la moitié de la bataille”, a déclaré Gideon Lukens, directeur de la recherche et de l’analyse des données pour la politique de santé à l’institut de recherche de gauche Center on Budget and Policy. Priorités. “Vous devez toujours vous assurer que les personnes assurées y ont accès et n’ont pas à sacrifier leur sécurité financière pour l’obtenir.”

Les analystes des politiques de santé affirment que le Congrès et les États peuvent prendre davantage de mesures pour remplir les plans de santé et protéger la sécurité financière des patients.

Insuffisamment assuré

L’enquête du Fonds du Commonwealth, menée entre le 28 mars et le 4 juillet de cette année, a interrogé 8 022 adultes âgés de 18 à 65 ans. Il a révélé que 43 % des adultes en âge de travailler étaient sous-assurés.

C’est-à-dire qu’ils n’étaient pas assurés (9 %), qu’ils avaient une lacune dans leur couverture par rapport à l’année précédente (11 %), ou qu’ils étaient assurés toute l’année mais qu’ils étaient « sous-assurés », ce que le Commonwealth définit comme une couverture qui manque toujours d’un accès abordable aux soins de santé. (23%).

En conséquence, les Américains sont en moins bonne santé qu’ils ne pourraient l’être, a déclaré Sara Collins, chercheuse principale et vice-présidente du Commonwealth, co-auteur d’une analyse des conclusions de la fondation.

“Si vous retardez les visites chez le médecin ou si vous ne recevez pas d’ordonnances en raison du coût, cela signifie que votre état de santé général n’est pas aussi bon qu’il aurait pu l’être”, a-t-elle déclaré. « Cela affecte non seulement la vie des individus, mais aussi la productivité des employeurs et le bien-être général de l’économie. Et sur le plan financier, cela a un impact énorme sur les gens en termes de dette médicale.”

Histoire de la Stateline

De nombreux bénéficiaires de Medicaid pourraient perdre leur couverture à la fin de la pandémie

Le Commonwealth considérait qu’une personne était sous-assurée si elle subissait l’une des trois circonstances suivantes :

  • Hors primes d’assurance maladie, une personne a eu des dépenses de soins de santé d’au moins 10 % du revenu du ménage au cours des 12 mois précédents.
  • En excluant les primes de l’année dernière, les dépenses personnelles représentaient au moins 5 % du revenu du ménage pour un individu dont le revenu était inférieur à 200 % du seuil de pauvreté fédéral (en 2022, c’est 27 180 $ pour un individu ou 55 500 $ pour un individu). famille à quatre têtes).
  • L’exigence de franchise du régime d’assurance maladie était de 5 % ou plus du revenu du ménage.

L’enquête a révélé que plus de 4 personnes sur 10 qui ont acheté des plans de santé individuels pour 2022, y compris celles qui ont acheté des plans sur les marchés de la Loi sur les soins abordables, étaient sous-assurées. Cependant, il a également été signalé que près de 30 % des personnes bénéficiant d’un régime d’assurance-maladie parrainé par l’employeur appartenaient à la même catégorie.

Plus de 164 millions de personnes ont acquis une assurance maladie par le travail en 2021, selon les données du US Census Bureau.

L’enquête a également révélé que les personnes à faible revenu sont plus susceptibles d’être sous-assurées. Il en va de même pour ceux qui se sont identifiés comme ayant une santé passable ou mauvaise, ou qui se sont identifiés comme ayant au moins un problème de santé chronique, comme le diabète ou l’hypertension artérielle.

Les personnes non assurées ou sous-assurées pendant au moins une partie de l’année étaient beaucoup plus susceptibles de signaler des difficultés à obtenir un traitement en raison de problèmes de coût. Soit ils n’ont pas consulté de médecin lorsqu’ils ont eu un problème médical, soit ils ont manqué un traitement, un test ou une visite de suivi recommandés, soit ils n’ont pas consulté de spécialiste au besoin, soit ils n’ont pas rédigé d’ordonnance.

Dans l’ensemble, 61 % des personnes jugées sous-assurées et 71 % de celles qui n’étaient pas assurées pendant une partie de l’année n’ont pas pu obtenir les soins médicaux dont elles avaient besoin en raison du coût. Moins d’un tiers de ceux qui avaient une assurance adéquate pour toute l’année n’en avaient pas.

Des pourcentages élevés de personnes souffrant de problèmes de santé chroniques ont également indiqué qu’elles n’avaient pas exécuté d’ordonnances au cours de l’année précédente en raison de problèmes de coût. Cela était vrai pour au moins un quart des personnes atteintes de diabète, de maladies pulmonaires telles que l’emphysème et les personnes souffrant d’insuffisance cardiaque ou d’une crise cardiaque.

Les deux tiers des personnes sous-assurées ou ayant des lacunes dans la couverture au cours de l’année ont également déclaré avoir eu du mal avec les factures médicales, beaucoup faisant face à des dettes médicales ou faisant des sacrifices dans d’autres parties de leur vie pour payer les frais médicaux de leur poche. Beaucoup ont signalé des conséquences à long terme, notamment une détérioration de leur pointage de crédit, des économies épargnées ou l’incapacité de payer d’autres nécessités telles que l’épicerie, le chauffage ou le loyer.

La moitié des répondants ont déclaré qu’ils ne pouvaient pas payer une facture médicale inattendue de 1 000 $ dans les 30 jours. Les taux étaient encore plus élevés pour les Noirs (69 %) et les Latinos (63 %).

Correctifs d’état possibles

Collins a déclaré que l’un des moyens les plus efficaces d’améliorer l’assurance maladie inadéquate serait que les 12 derniers États récalcitrants, la plupart d’entre eux dans le Sud, étendent l’admissibilité à Medicaid, comme l’exige la loi sur les soins abordables, à tous les adultes dont le revenu peut atteindre 138 %. est le seuil de pauvreté autorisé. Cette étape à elle seule pourrait apporter une couverture d’assurance à 3,7 millions de personnes supplémentaires.

Comme d’autres données l’ont confirmé, le rapport du Commonwealth a révélé que les personnes non assurées étaient disproportionnellement jeunes, hispaniques, à faible revenu et du Sud.

Mise à jour de Stateline

Davantage d’enfants ont souscrit une assurance maladie pendant la pandémie

La loi fédérale sur la réduction de l’inflation récemment adoptée a prolongé de trois ans les subventions de l’assurance maladie du marché en période de pandémie, ce qui aidera de nombreuses personnes à payer les primes.

Mais l’inscription à l’assurance maladie est susceptible de baisser lorsque l’urgence de santé publique COVID-19 prendra fin, très probablement en 2023. C’est à ce moment-là que le moratoire sur la désinscription des bénéficiaires de Medicaid prendra également fin. Le changement oblige les États à réévaluer l’éligibilité de chaque patient Medicaid, créant le risque que des dizaines de millions de personnes, y compris ceux qui devraient être éligibles, soient expulsées du programme en raison de la bureaucratie et de la bureaucratie.

Collins a déclaré que le Congrès pourrait apporter d’autres modifications aux règles du marché afin de réduire les dépenses personnelles des bénéficiaires. Les subventions sont désormais couplées à des plans dits Silver, qui offrent une couverture actuarielle de 70 %, c’est-à-dire qu’ils couvrent généralement jusqu’à 70 % des frais de santé d’une personne. Au lieu de cela, le Commonwealth recommande de lier les subventions aux plans Gold, qui couvrent 80% des frais de santé.

Changer la référence en plans or rendrait ces plans plus abordables. Cela serait également coûteux pour le gouvernement fédéral en raison des paiements de subventions plus élevés, ce qui pourrait en faire une vente difficile pour les législateurs.

Près d’une douzaine d’États ont pris des mesures au cours des deux dernières années pour offrir une protection aux résidents confrontés à des dettes médicales, et les défenseurs des consommateurs s’attendent à ce que des factures soient déposées dans d’autres États l’année prochaine.

Davantage d’États pourraient également fournir une aide aux personnes à faible revenu, a déclaré Collins. Alors que le gouvernement fédéral accorde des subventions pour aider les Américains à faible revenu à couvrir leurs frais de santé, certains États font de même ou accordent des subventions pour aider les gens à payer des primes ou à réduire leurs dépenses personnelles. Il s’agit notamment de la Californie, du Colorado, du Massachusetts, du New Jersey, de Washington et du Vermont.

Collins a déclaré que davantage d’États pourraient également suivre la voie du Rhode Island consistant à utiliser la réglementation des assurances pour tenter de ralentir la hausse des tarifs facturés par les prestataires médicaux, ce qui pourrait réduire les primes d’assurance maladie.

Trois États, le Colorado, le Nevada et Washington, ont créé ou prévoient de créer des régimes publics d’assurance maladie qui fourniraient une assurance maladie à moindre coût.

Cela aidera, disent les partisans, mais presque aussi important que d’avoir une assurance maladie, disent les experts en politique de santé, sera le montant qu’il restera aux bénéficiaires.

“C’est une chose d’avoir une couverture d’assurance, mais les conditions de cette couverture doivent être appropriées pour répondre aux besoins des inscrits”, a déclaré Justin Giovannelli, chef de projet au Centre sur les réformes de l’assurance maladie de l’Université de Georgetown.

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