Où en est le régime de prêt étudiant?


Par JIM SALTER, Associated Press

Le plan du président Joe Biden visant à pardonner à des millions d’emprunteurs jusqu’à 20 000 $ chacun sur des prêts étudiants fédéraux a été bloqué par un deuxième tribunal fédéral, laissant des millions d’emprunteurs se demander s’ils obtiendront un jour une remise de dette.

Jeudi, le juge de district américain Mark Pittman a statué que le programme usurpait le pouvoir du Congrès de légiférer. L’administration a immédiatement fait appel.

Ce n’est pas le seul défi auquel le plan est confronté. Le mois dernier, la 8e Cour d’appel du circuit américain à Saint-Louis a temporairement suspendu la remise de crédit alors qu’elle envisageait une contestation par six États dirigés par les républicains.

Le sort du plan finira probablement par se retrouver devant la Cour suprême, ce qui signifie qu’une décision finale est encore loin.

Caricatures politiques

Voici l’état actuel des choses :

COMMENT FONCTIONNE LE PLAN DE PARDON

Le plan d’allégement de la dette annoncé en août éliminerait 10 000 $ de dette de prêt étudiant pour ceux qui gagnent moins de 125 000 $ ou les ménages qui gagnent moins de 250 000 $. Les bénéficiaires de la subvention Pell, qui ont généralement des besoins financiers plus élevés, recevraient 10 000 $ supplémentaires en allégement de dette.

Les étudiants actuels sont admissibles si leurs prêts sont remboursés avant le 1er juillet. Le plan verrait 43 millions d’emprunteurs éligibles à un allégement de la dette, dont 20 millions en mesure d’annuler entièrement leur dette, a indiqué l’administration.

Le Congressional Budget Office a annoncé que le programme coûtera environ 400 milliards de dollars au cours des trois prochaines décennies.

Le programme est immédiatement devenu un enjeu politique majeur avant les élections de mi-mandat de novembre. Les législateurs républicains et d’autres conservateurs l’ont qualifié de cadeau gouvernemental injuste aux personnes relativement riches aux dépens des contribuables qui ne poursuivent pas d’études supérieures.

Biden a répondu en qualifiant l’indignation des critiques de “fausse” et d'”hypocrite”. Il a noté que certains responsables républicains ont vu leur propre dette et leurs crédits de secours en cas de pandémie annulés, mais de nombreux législateurs démocrates confrontés à de dures batailles de réélection se sont éloignés du plan.

Pittman – un représentant de l’ancien président Donald Trump basé à Fort Worth, au Texas – a clairement indiqué qu’il estimait que Biden avait outrepassé son autorité. Il a déclaré que la loi de 2003 sur les opportunités d’aide aux étudiants dans l’enseignement supérieur, communément appelée loi HEROES, n’avait pas fourni l’approbation du programme de remise de prêt que l’administration prétendait avoir.

La loi permet au secrétaire à l’Éducation de renoncer ou de modifier les conditions des prêts étudiants fédéraux en temps de guerre ou d’urgence nationale. Le gouvernement a affirmé que la pandémie de COVID-19 avait créé une urgence nationale.

Mais Pittman a déclaré qu’un programme aussi massif nécessiterait une approbation claire du Congrès.

L’attachée de presse de la Maison Blanche, Karine Jean-Pierre, a déclaré dans un communiqué que le président et son administration sont “déterminés à aider les travailleurs américains et la classe moyenne à se remettre sur pied”.

LE RÉGIME FAIT FACE À DE NOMBREUX AUTRES DÉFIS JURIDIQUES

En septembre, les États dirigés par les républicains du Nebraska, de l’Iowa, du Kansas, du Missouri, de l’Arkansas et de la Caroline du Sud ont intenté des poursuites pour arrêter le programme, arguant que la pandémie ne se qualifie plus comme une urgence nationale. Mais l’avocat du ministère de la Justice, Brian Netter, a déclaré au juge de district américain Henry Autrey en octobre que les défauts de paiement sur les prêts étudiants avaient explosé au cours des deux dernières années et demie.

Autrey a statué le 20 octobre que les États manquaient de crédit et a permis au plan de pardon de se poursuivre. Mais le 8e circuit l’a temporairement interrompu le lendemain alors qu’il envisage une suspension définitive. Cette décision est toujours en attente.

La Maison Blanche a encouragé les emprunteurs à continuer de demander un allégement et a déclaré que l’ordonnance du tribunal n’empêchait pas les demandes ou l’examen des demandes.

Le plan a fait face à plusieurs autres défis juridiques. En octobre, la juge de la Cour suprême Amy Coney Barrett a rejeté un appel d’un groupe de contribuables du Wisconsin. Un juge fédéral a précédemment rejeté la poursuite du groupe, estimant qu’il n’avait pas le droit ou l’autorité légale de porter l’affaire.

LE JUGEMENT DU TEXAS A ÉTÉ UN COUP MAJEUR AU PLAN

La décision de Pittman nie l’argument juridique sous-jacent utilisé pour justifier le plan de Biden. Auparavant, la Maison Blanche était en mesure d’échapper aux attaques judiciaires dans les affaires judiciaires en peaufinant les détails du programme.

Un procès a fait valoir que l’annulation automatique de la dette ferait en sorte que les emprunteurs des États qui imposent une taxe sur la dette annulée paieraient des impôts plus élevés. L’administration a réagi en permettant aux emprunteurs de se retirer. Un autre procès alléguait que le plan de Biden nuirait aux institutions financières qui tirent des revenus de certains types de prêts étudiants fédéraux. La Maison Blanche a réagi en supprimant ces prêts du plan.

Cependant, la nouvelle décision fait valoir que la loi HEROES n’accorde pas le pouvoir d’annuler massivement la dette. La loi accorde au ministère de l’Éducation une grande flexibilité dans les urgences nationales, mais le juge a statué qu’il n’était pas clair si l’allégement de la dette était une réponse nécessaire au COVID-19, notant que Biden avait récemment déclaré la fin de la pandémie.

La situation juridique est compliquée en raison des nombreux procès. Il est probable que l’affaire du Texas et le procès intenté par les six États seront contestés devant la Cour suprême. Avant qu’il n’atteigne ce niveau, les cours d’appel du 5e circuit et du 8e circuit – toutes deux dominées par des juges conservateurs – trancheront chaque affaire séparément.

L’affaire du 8e circuit pourrait bientôt se retrouver devant la Cour suprême, car les six États dirigés par les républicains ont demandé à la Cour d’appel du circuit de suspendre le programme pendant que l’affaire se déroule. Si la Cour d’appel fait droit à cette demande, l’administration demandera probablement à la Cour suprême d’intervenir. Les États pourraient également saisir la Haute Cour si leur demande est rejetée.

De même, le gouvernement a signalé qu’il ferait appel du verdict du Texas. Si la Cour du cinquième circuit des États-Unis est invitée à bloquer la condamnation de Pittman en attendant l’appel, la partie perdante pourrait se tourner vers la Cour suprême.

Dans les deux cas, les cours d’appel ne prendraient pas de décision définitive sur la validité du programme, mais plutôt sur la possibilité de le poursuivre pendant que les contestations se poursuivent.

Dans le même temps, les ordonnances d’urgence peuvent indiquer comment les tribunaux décideront finalement d’une affaire. En janvier, la Cour suprême a consolidé les contestations de l’autorité du gouvernement d’imposer des exigences de vaccination ou de test aux principaux employeurs du pays. Quelques jours après avoir entendu les arguments, le tribunal s’est divisé 6-3 pour bloquer la demande, affirmant que les challengers finiraient probablement par l’emporter. Un mandat de vaccination distinct pour la plupart des travailleurs de la santé a été autorisé lorsque le tribunal a conclu qu’une contestation était susceptible d’échouer.

RECHERCHE COMMUNE : ‘EST-CE QUE LA REMISE DES PRÊTS ÉTUDIANTS EST TERMINÉE ?’

Les emprunteurs ne savent pas si leur dette sera annulée ou s’ils devront à nouveau effectuer des paiements le 1er janvier, lorsqu’une pause causée par la pandémie de COVID-19 doit expirer.

Suite à la décision du juge du Texas jeudi soir, les emprunteurs se sont tournés vers Internet et ont demandé à Google : “La remise des prêts étudiants sera-t-elle annulée ?”, selon Google Trends. Selon les données de Google Trends, le trafic de recherche global pour la « remise de prêt étudiant » a quadruplé jeudi soir et a presque décuplé vendredi matin.

Brenna Zimmerman, diplômée de la Kansas State University en 2021 avec une dette d’environ 30 000 $, a déclaré qu’elle n’était pas surprise que le programme soit bloqué.

“Je ne pense pas que je voulais vraiment dire que cela se concrétiserait un jour”, a déclaré le coordinateur graphique de 24 ans dans une entreprise d’emballage. Elle a qualifié l’allégement de la dette “un peu trop beau pour être vrai”. Plus un coup politique que tout ce qui arriverait jamais.

Bien que le programme lui serait bénéfique, Zimmerman se demandait si c’était une bonne idée.

“Je pense que je serais idiot de ne pas postuler, mais je ne sais pas non plus. Je ne pense pas que ce soit nécessairement juste, en particulier pour les personnes qui ont choisi de ne pas aller à l’école”, a déclaré Zimmerman.

“C’est dévastateur”, a déclaré Melissa Byrnes, une organisatrice et défenseure de l’allégement de la dette étudiante qui est un emprunteur fédéral défaillant. « Je suis dévasté pour les emprunteurs. Ce qui s’est passé, c’est que les riches ne veulent pas que les étudiants en difficulté, les classes inférieures et moyennes puissent bénéficier et partager la richesse que ces systèmes ont créée pour eux.

La Maison Blanche a déclaré que 26 millions de personnes avaient demandé un allégement de la dette et que 16 millions de personnes avaient déjà fait approuver leur allégement de la dette. Le ministère de l’Éducation “traitera votre appel rapidement une fois que nous aurons gagné devant le tribunal”, a-t-elle déclaré.

les journalistes AP Mark Sherman et Collin Binkley à Washington ; Gene Johnson à Seattle; Heather Hollingsworth à Mission, Kansas ; Chrissie Thompson de Spokane, Washington ; et Cheyanne Mumphrey de Phoenix ont contribué à ce rapport.

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