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Perte de personnes, perte d’emplois: les prévisions prévoient que le «funk» se détériorera dans la Louisiane rurale actualité économique


Le déclin démographique continuera d’alimenter des années de déclin économique dans la Louisiane rurale, et les 29 communautés en dehors des neuf régions métropolitaines de l’État pourraient perdre près de 3 000 emplois non agricoles d’ici 2025, selon une nouvelle prévision de l’économiste Loren Scott.

Les pertes d’emplois – 1 000 en 2023 et 1 700 autres en 2024, selon l’analyse de Scott – poursuivent une tendance à la baisse amorcée en 2014.

La prévision rurale est venue dans le cadre des prévisions économiques annuelles de Scott présentées la semaine dernière au Louisiana Business Symposium, une conférence annuelle organisée par le Greater Baton Rouge Business Report. Pour ses prévisions, Scott a analysé les perspectives de neuf régions métropolitaines en Louisiane, comprenant 35 communautés. Les 29 autres paroisses sont regroupées et qualifiées de « rurales ».

Le rapport met en évidence la grande disparité entre les perspectives économiques des zones rurales de l’État et de leurs homologues métropolitains, dont neuf devraient tous créer de nouveaux emplois au cours des deux prochaines années, menés par Lake Charles avec une croissance prévue de 4, 4%, a écrit Scott. Mais il y a beaucoup d’inconnues.

“Nos projections pour cette année sont faites face à une incertitude importante”, a écrit Scott, notant qu’il s’attend à ce que 2023 soit une “récession courte et peu profonde”.

“Ce n’est pas la première fois dans l’histoire, nous nous attendons à ce que l’emploi en Louisiane augmente (bien que modestement) pendant cette récession”, a-t-il écrit. Une partie de cette croissance proviendra d’un rebond des emplois perdus pendant la pandémie de COVID.

Dans un “funk”

Pour la plupart, la Louisiane rurale ne verra pas une grande partie de cette croissance, que Scott attribue au déclin des populations rurales, une tendance à travers l’État.

“Sur les 29 communautés rurales de Louisiane, seules trois ont connu des augmentations de population entre 2010 et 2020 — Lincoln, Beauregard et Jeff Davis — tandis que 10 communautés rurales ont connu des baisses de population de 10 % ou plus”, note Scott.

Depuis 2014, une combinaison de facteurs, notamment les fermetures d’usines dans les communautés de LaSalle et de Concordia, le déclin des forages pétroliers et gaziers dans les schistes de Haynesville, dans le nord-ouest de la Louisiane, et les compressions dans les chantiers navals de l’État, ont accéléré le déclin.

“Tous ces facteurs ont contribué au funk dans lequel la Louisiane rurale s’est retrouvée à partir de 2014”, a écrit Scott.

L’économiste du LSU AgCenter, Matt Fannin, a déclaré que les prévisions mettent en évidence les défis auxquels sont confrontées les zones rurales de l’État et devraient également servir d’avertissement pour les zones métropolitaines.

“Un pourcentage important de l’émigration de la Louisiane rurale mise en évidence dans le rapport va vers des régions métropolitaines plus petites et plus grandes de l’État”, a déclaré Fannin. Beaucoup de ces villes sont aux prises avec leur propre émigration, bien que l’impact ait été atténué par les nouveaux arrivants de la Louisiane rurale, a-t-il ajouté.

“Le déclin continu de la population dans les régions rurales de la Louisiane entraînera une plus petite cohorte de migration rurale vers les zones métropolitaines de la Louisiane, faisant du déclin de la population rurale d’aujourd’hui un problème pour les communautés métropolitaines de demain”, a déclaré Fannin.

L’analyse de Scott n’inclut pas les quelque 30 000 ouvriers agricoles de la Louisiane, qui restent une partie importante de l’économie rurale mais ne représentent qu’une infime fraction de l’économie globale de l’État, note-t-il.

des points lumineux

Scott souligne quelques points positifs dans l’économie rurale de l’État.

L’usine de production de graphite Vidalia de Syrah Resources a obtenu un soutien pour l’expansion de son usine de composants de batteries de véhicules électriques, ce qui donnera un coup de pouce majeur à l’économie de la région. Strategic Biofuels, qui produit du diesel renouvelable dans la paroisse de Caldwell, a obtenu la majeure partie du financement pour construire une installation à Columbia. Une reprise récente dans l’industrie du bois d’œuvre a vu la construction ou l’expansion d’un certain nombre de scieries dans tout l’État, car le bois d’œuvre bénéficie des problèmes d’approvisionnement en bois d’œuvre du Canada.

De nouvelles commandes pour Fort Polk dans la paroisse de Vernon et des investissements accrus dans la base militaire ont également stimulé la croissance de l’emploi dans la partie centre-ouest de l’État, note Scott. Et les dollars fédéraux versés dans les coffres de l’État pour la construction de routes et de rivages pourraient également stimuler les communautés rurales, note Scott.

La représentante américaine Julia Letlow, une républicaine représentant un district en grande partie rural de l’État du nord-est, a salué les projets mais a déclaré qu’il fallait faire plus.

“Ces projets sont un excellent point de départ, mais pour parvenir à un revirement complet, nous devons aller plus loin”, a-t-elle déclaré, citant l’éducation comme un problème clé. “Nous avons besoin de travailleurs qualifiés qui peuvent répondre aux besoins des employeurs que nous voulons faire venir ici.”


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