Politische Trends und wer nicht für den Präsidenten kandidieren sollte – Kiowa County Signal


Von Dr. James W. Finck
Außerordentlicher Professor für Geschichte, Oklahoma University of Science and Arts [email protected]

Letzte Woche erschien in den Mainstream-Medien ein Artikel des konservativen Schriftstellers George Will in der Washington Post, der Präsident Joe Biden und Vizepräsidentin Kamala Harris aufforderte, bei den bevorstehenden Präsidentschaftswahlen nicht anzutreten. Will, der sich von Anfang an gegen Trump gestellt hat, sagte im Grunde, dass die Republikaner den Fehler machen könnten, einen Mann zu führen, der sich als unqualifiziert für das höchste Amt erwiesen hat, und dass die Demokraten die Nation schützen und nicht nachziehen müssen. Will, der 2020 für Biden gestimmt hat, hält Biden für zu alt, wie die jüngsten Ausrutscher zeigen. Es scheint seltsam, keinen amtierenden Präsidenten zu ernennen, und die Amerikaner haben sich daran gewöhnt, dass die meisten unserer Präsidenten acht Jahre im Amt sind. Nur einmal im 20. oder 21. Jahrhundert hat es eine Partei versäumt, einen amtierenden Präsidenten zu ernennen, und in den letzten zweiundvierzig Jahren haben nur zwei Präsidenten nur eine Amtszeit absolviert. Doch es gab eine Zeit in unserer Geschichte, in der dies durchaus üblich war. Eine Zeit, in der die Nation eine Reihe mittelmäßiger Präsidenten hatte und vierundzwanzig Jahre lang keinen Präsidenten für zwei Amtszeiten hatte oder sogar einen amtierenden Präsidenten ernannte.

Wenn man sich Präsidenten ansieht, sieht man Zeiten, in denen Parteien lange an der Macht waren. Die Demokratischen Republikaner von Thomas Jefferson waren im Wesentlichen von 1800 bis 1828 an der Macht, eine Amtszeit von 28 Jahren. Die Republikaner besetzten dann das Weiße Haus, mit nur zwei Unterbrechungen von 1860 bis 1932, zweiundsiebzig Jahre lang. Die Demokraten kehrten mit ihrem eigenen Rennen und nur einer Pause von 1932 bis 1968 zurück, einem 36-jährigen Rennen. Danach ist es schwieriger zu sagen. Es könnte ein Mini-Rennen der Republikaner von 1968 bis 2008 geben, ein 40-jähriges Rennen mit zwei Pausen, oder vielleicht startete Clinton 1992 bis heute ein demokratisches Rennen, ein 30-jähriges Rennen mit zwei Unterbrechungen. Die andere Möglichkeit ist, dass wir das eine Mal nachahmen, als wir gesprungen sind, als es keine Rennen gab. Partys kamen und gingen. Die Zeit zwischen Andrew Jackson und Abraham Lincoln, von 1836 bis 1860, als nur ein amtierender Präsident wiederernannt wurde und es keinen zweijährigen Präsidenten gab.

Diese Periode begann mit dem einzigen Präsidenten, der wiederernannt wurde. Martin Van Buren gewann 1836 als Demokrat, aber seine Präsidentschaft ging im folgenden Jahr mit der Panik von 1837, einer der größten Depressionen in der amerikanischen Geschichte, zugrunde. 1837 ist es genauso wie heute. Die Amerikaner stimmen zuerst mit ihrem Portemonnaie ab. Van Buren erhielt 1840 die Zustimmung der Demokraten, aber die Amerikaner machten ihn für ihre wirtschaftlichen Probleme verantwortlich und stimmten für den Whig, William Henry Harrison, den guten alten Tippecanoe und seinen Vizepräsidenten Tyler. Apropos Unglück: Harrison hielt eine lange Antrittsrede in der Kälte, wurde krank und starb einen Monat später. Es war nicht mehr „Tyler too“, sondern jetzt Tyler allein. Er war wirklich allein. Er war sein ganzes Leben lang ein Demokrat gewesen, wechselte aber zu den Whigs, um das Ticket zu führen und auszugleichen. Er sollte nie Präsident werden und wurde von beiden Parteien abgelehnt. Am Ende seiner Amtszeit gab er eine Party und verkündete der Menge: „Sie können jetzt nicht sagen, dass ich ein Präsident ohne Partei bin. Offensichtlich hatten die Whigs kein Interesse daran, dass er für eine zweite Amtszeit kandidierte.

1844 stellten beide Parteien neue Kandidaten vor. Die Whigs führten ihren Gründer und Champion Henry Clay an, während die Demokraten einen vielversprechenden anführten, der sie am meisten an Andrew Jackson erinnerte, James K. Polk. Aus Tennessee stammend, lieh sich Polk sogar den Spitznamen Jackson und war als “Young Hickory” bekannt. Polk war wohl verantwortlich für den umstrittensten Krieg in der amerikanischen Geschichte, den Mexikanischen Krieg, der die Nation entlang von Schnittlinien spaltete. Seine Präsidentschaft war so belastend, dass er aus gesundheitlichen Gründen auf eine erneute Kandidatur verzichtete. Das war auch gut so, denn sonst wäre er der zweite Präsident gewesen, der im Amt gestorben wäre, da er etwa ein Jahr nach seinem Ausscheiden aus dem Weißen Haus starb.

1848 stellten beide Parteien wieder ganz neue Kandidaten auf. Die Whigs entschieden sich für ihre Lieblingstaktik, einen Kriegshelden zu führen, und nach dem Mexikokrieg gab es niemanden, der größer war als Zachary Taylor. Demokraten, die versuchten, Jacksons Geist am Leben zu erhalten, führten seinen Kriegsminister Lewis Cass an. Selbst Jacksons Geist konnte Cass nicht helfen, die gegen den charismatischen und beliebten Taylor verlor. Die Whigs setzten ihr Pech jedoch fort, als Taylor, wie bei ihrem letzten Präsidenten, starb und die Whigs mit dem nicht so charismatischen oder beliebten Millard Filmore zurückließ.

Unbeeindruckt von Filmore’s Präsidentschaft (nein, ich erfinde diese Namen nicht, es waren wirklich allesamt Präsidenten) setzten die Whigs ihren Trend fort und ernannten 1852 den zweitberühmtesten General des Mexikokrieges, Winfield Scott, ebenfalls zu einem neuen Demokratenkandidaten Namen mit Franklin Pierce, der den Tag gewann. Pierce wurde in das Debakel von Bleeding Kansas verwickelt und hätte bei den Wahlen von 1856 genauso gut radioaktiv verseucht sein können, als ihn die Demokratische Partei unter den Bus warf. Die Partei wählte den am wenigsten umstrittenen Kandidaten aus, den sie finden konnte, und es stellte sich heraus, dass es sich um den möglicherweise schlechtesten Präsidenten Amerikas, James Buchanan, handelte. Da es keine nennenswerte Whig-Partei gab, stellten zwei andere Parteien Kandidaten auf. Die Know Nothings, die versuchten, Whig-Stimmen zu bekommen, gruben den Körper von Filmore aus und führten ihn an, während die junge Republikanische Partei John C. Freemont anführte. Die Republikaner hatten genug Whigs in der Partei, um einen Militärhelden zu nominieren. Kein Wunder, dass Buchanan gewonnen hat und wirklich die einzige große Partei im Rennen war, obwohl er nichts anderes tun würde, als zuzusehen, wie die Nation in einen Bürgerkrieg zerfällt.

Dann gibt es natürlich die Wahl von 1860, bei der wiederum keine der großen Parteien denselben Kandidaten aufstellte. Die Demokraten führten Stephen Douglas, während die Republikaner einen Neuling feuerten und Abraham Lincoln nominierten. Lincoln beendete das Rennen um neue Kandidaten, als er 1864 kandidierte und eine zweite Amtszeit gewann. Die Fluktuation der Präsidenten zwischen 1836 und 1860 ist schwer vorstellbar, aber wir können das Hin und Her nachvollziehen. Seit George HW Bush im Jahr 1988 haben wir gesehen, wie die Präsidentschaft nach jedem Präsidenten die Parteien wechselte.

Was wir daraus lernen können, ist, dass es jetzt an uns liegt, Führer auszuwählen, die unser Staatsschiff gut steuern und ehrlich versuchen, uns zu vereinen, anstatt Politik zu machen. Ich sage nicht, dass es einfach ist. Offensichtlich sind die letzten beiden Präsidenten gescheitert, und ich habe keine Ahnung, welcher Kandidat wirklich die Lücke schließen kann. Ich weiß nur, dass ich hoffe, dass wir bald einen finden und nicht das gleiche Schicksal erleiden wie beim letzten Mal, als wir diesen Trend gesehen haben.

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