Sie können Krypto jetzt vergessen


Als ich vor drei Wochen mit Sam Bankman-Fried sprach, war er der Goldjunge von Crypto. Dieser exzentrische 30-Jährige mit einem Wert von rund 15 Milliarden US-Dollar hat eines der größten Imperien der Branche geführt. In den letzten Jahren hat er Schulter an Schulter mit Bill Clinton gerieben, erschien auf dem Cover von Reichtum Magazin und verwandelte sich in ein Akronym aus drei Buchstaben: SBF. Gegen Ende unseres weitschweifigen 90-minütigen Interviews ließ Bankman-Fried einen beiläufigen Hinweis auf den Zustand seiner Finanzen fallen. „Die Wahrheit ist“, sagte er, „der größte Teil meines Vermögens ist derzeit nicht liquide.“ Als Antwort darauf, warum seine einst großzügigen politischen Spenden in den letzten Monaten versiegt waren, bot er ein mysteriöses Koan an: „Es gibt Einschränkungen bei dem, was ich kurzfristig spenden kann.

Das stellte sich als extreme Untertreibung heraus. Diese Woche verlor Bankman-Fried fast sein gesamtes Vermögen an einem einzigen Tag, was Bloomberg als „eine der größten Vermögensvernichtungen der Geschichte“ bezeichnete. Die größten Unternehmen, die er einst beaufsichtigte, die Krypto-Börse FTX und der Hedgefonds Alameda Research, wurden fast über Nacht zahlungsunfähig und haben seitdem Insolvenz angemeldet, mit „etwa 130 zusätzlichen Tochtergesellschaften“ unter dem Dach von Bankman-Fried. Ironischerweise war am Freitag John J. Ray III, der Anwalt, der die Liquidation von Enron beaufsichtigte, der neue CEO von FTX.

Krypto-Abstürze sind für den Kurs zur Norm geworden. Aber selbst für eine Branche, die für ihre Volatilität berüchtigt ist, war der Untergang von SBF eine Kaskade kalten Wassers. Bankman-Fried sollte schließlich das sanfte Krypto-Wunderkind sein, der Pro-Regulierungsprophet, der Krypto endlich in den Mainstream bringen würde. In der Tat hat SBF besonderen Wert auf die Idee gelegt, dass Sie seiner Börse in einer Branche vertrauen können, die für ihre Spieler und Betrüger berüchtigt ist; Um diese Botschaft noch deutlicher zu machen, bezahlte FTX dafür, MLB-Schiedsrichter zu sponsern – diese angeblichen Schiedsrichter für Wahrheit und Fairness – im Gegensatz zu seinen Spielern. In einem Post, der inzwischen aus dem Internet gelöscht wurde, lobte die Risikokapitalgesellschaft Sequoia SBF als unfehlbaren „zukünftigen Milliardär“, teilweise dank der Breite ihrer Vision für eine Zukunft, in der Bitcoin-Handel so einfach und beliebt ist wie Einkaufen. auf Amazon.

Aber jetzt fühlt sich Krypto weniger bereit für den Mainstream als seit Jahren. Auch wenn die Krypto in den letzten Monaten in einen Bärenmarkt gerutscht ist, gab es immer noch den Traum von Krypto, wie es ursprünglich nach der Finanzkrise von 2008 konzipiert wurde: Ein Teil der Daseinsberechtigung der Blockchain bestand darin, gierige Banker auszusortieren und mehr Vertrauen zwischen den Transaktionsparteien zu schaffen. Jetzt, im Jahr 2022, werden die Kryptomärkte von einer Industrie kontrolliert, die immer wieder bewiesen hat, wie ähnlich sie dem bestehenden Finanzsystem wirklich ist. Vor dem diesjährigen Absturz hatte es das Gefühl, dass ein großer Teil der Öffentlichkeit dieser Branche zu vertrauen begann. Die Possen von SBF haben die Zeit zurückgedreht, und was wie Winter aussah, sieht allmählich eher wie eine Eiszeit aus.

Stellen Sie sich vor, Ihre Debitkarte funktioniert plötzlich nicht mehr, weil Ihre Bankangestellten riskante Transaktionen mit Ihrem Geld durchgeführt haben, während Sie versuchten, Lebensmittel zu bezahlen – das ist ungefähr analog zu dem, was Bankman-Fried vorgeworfen wird, erfolgreich gewesen zu sein. (Bankman-Fried antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.)

Der Herbst begann mit einer Geschichte von der CoinDesk Journalist Ian Allison, der darauf hinwies, dass SBF-Unternehmen viel stärker miteinander verbunden seien, als irgendjemand wusste. Anstatt Wert in Dollar und Schulden zu speichern, hat das Imperium von Bankman-Fried Geld in einer internen Kryptowährung aufbewahrt, was natürlich nur funktioniert, solange die Währung stabil bleibt. Es stellte sich heraus, dass der FTX-Rivale Binance, der vom reichsten Mann im Bereich Krypto, dem chinesischen Milliardär Changpeng Zhao, geführt wird, Kryptowährung im Wert von einigen Milliarden Dollar in seiner eigenen Bilanz hatte. Nach dem CoinDesk Bericht, Zhao sagte, er habe vor, alles wegzuwerfen.

Von dort fielen die Dominosteine. Nach Zhaos Schachzug hatte FTX Mühe, Abhebungen an Kunden auszuzahlen. Plötzlich fand sich ein Unternehmen, das einst 32 Milliarden Dollar wert war, mit 8 Milliarden Dollar im Loch wieder. Zhao sagte zunächst, Binance würde FTX für Schrott kaufen, zog sich aber zurück, als er sich die Bücher ansah. FTX war nie eine Bank; Kunden werden das Glück haben, in den nächsten Jahren vor dem Konkursgericht sogar einen Bruchteil ihres Geldes zurückerhalten zu können, und es scheint möglich, dass SBF mit ernsthaften rechtlichen Konsequenzen konfrontiert wird.

Mehrere große Kryptofirmen sind im vergangenen Jahr zusammengebrochen, aber Bankman-Fried und sein Team sollten die Erwachsenen im Raum sein und versuchen, Krypto zu legitimieren, indem sie ihren Ruf als hartnäckig unausgereifte Industrie rehabilitieren. Aber es stellt sich heraus, dass es keine Erwachsenen und keinen Platz gibt. Der Zusammenbruch des SBF-Imperiums sollte nicht nur für die Industrie, die es ermöglicht hat, ein Weckruf sein, sondern auch für die Millionen von Menschen, die sich in den letzten Jahren entschieden haben, ein Risiko auf Krypto im Wert von ein paar Dollar einzugehen 2 Jahre. Zentralisierte Börsen wie FTX, angeblich der einfachste Weg für Kleinanleger, sich in Krypto zurechtzufinden, sind immer noch mit einem enormen Risiko verbunden. Wenn diese Unternehmen bankrott gehen, wie es jetzt anscheinend alle paar Monate der Fall ist, nehmen sie Ihr Geld mit.

Aber das Problem ist grundlegender als ein bisschen Geld zu verlieren. Crypto wurde auf der Idee aufgebaut, dass Sie Banken Ihr Geld nicht anvertrauen müssen, dass die Menschen in der Lage sein sollten, es selbst aufzubewahren, hoffentlich an einem etwas sichereren Ort als einer Matratze. Und obwohl Sie es technisch immer noch tun können, gibt es keine Garantie dafür, dass der Wert Ihrer Token nicht eines Tages auf Null sinkt, dank der Aktionen einiger abtrünniger Milliardäre mit übergroßen Auswirkungen auf den Markt. Dies ist offensichtlich ein schrecklicher Deal und ein offensichtlicher Verrat an diesem Traum des Krypto-Utopismus – der Vision einer Zukunft ohne zwielichtige Mittelsmänner.

Sogar die Legionen von Krypto-Skeptikern, die sich jetzt in dem sonnen, was ich Ihnen gesagt habe, würden erkennen, dass die Branche bereits im vergangenen Frühjahr vor einer Art potenzieller Energie knisterte. „Wir sind so früh“, lautet ein beliebtes Krypto-Mantra, mit der Idee, dass trotz des Wackelns des gesamten Systems, trotz des ständigen Gefühls, dass jeden Moment alles zusammenbrechen könnte, eine Zeit kommen wird, in der Krypto wirklich kommt angekommen. Der Sturz von Sam Bankman-Fried und der mehr als wahrscheinliche Zusammenbruch vieler anderer Unternehmen in unmittelbarer Zukunft haben einen Großteil dieser Hoffnung zunichte gemacht. Jetzt ist es schwer, sich eine kurz- oder sogar mittelfristige Zukunft vorzustellen, in der Krypto nur noch einen Bruchteil des Einflusses hat, den es vor sechs Monaten hatte.

Krypto wird immer in der einen oder anderen Form bestehen bleiben, aber die Zukunft von Krypto als Institution – als etwas, das eines Tages große Banken destabilisieren oder zumindest an ihrer Seite operieren könnte – war noch nie weniger sicher.

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