SWMIs OutCenter reagiert nach Angriff auf „konservative“ Nachrichten-Website


Eine lokale gemeinnützige Organisation klärt die Luft auf, nachdem sie einen „unbegründeten“ Angriff auf die Organisation begangen hat.

Das Southwest Michigan OutCenter hat diese Woche ein LGBTQ+-Jugendtreffen in Niles verschoben, nachdem eine „konservative Nachrichten“-Website einen Artikel mit Bildern von Werbeflyern für die Veranstaltung, Informationen über die Führung des OutCenter und Behauptungen, das OutCenter sei eine „radikale“ Organisation, veröffentlicht hatte . “besessen von Kindern” und “gebaut, um Schulen zu infiltrieren und zu beeinflussen”.

Der Artikel, der am 11. November von Real News Michiana veröffentlicht wurde – dessen Slogan „Real News for Conservative Audiences“ lautet – behauptet, dass die in der Niles High School und der Brandywine High School platzierten Flyer Teil einer Bemühung sind, „OutCenter for“Rekrutieren Sie Kinder von mehreren High Schools in Berrien County.

OutCenter-Geschäftsführerin Mary Jo Schnell sagte, diese Art von Angriff sei nicht neu, verewige aber eine gefährliche Haltung gegenüber einer bereits marginalisierten Gemeinschaft.

“Das ist natürlich alles grundlos”, sagte Schnell. „Es ist traurig … Es ist eine schreckliche Geschichte mit dem OutCenter. Es ist etwas, das in der Vergangenheit dazu benutzt wurde, andere ängstlich und misstrauisch zu machen und sich von den schlimmsten Stereotypen über LGBT-Menschen zu ernähren.

Schnell sagte, OutCenter arbeite nach jüngsten Daten aus dem Michigan Profile for Healthy Youth mit Schulen in Berrien County zusammen (MiPHY) zeigte, dass fast die Hälfte der LGBTQ-Studenten in Berrien County in den 12 Monaten vor der Umfrage ernsthaft über einen Selbstmordversuch nachgedacht hatte.

“Es ist alarmierend”, sagte Schnell über die Daten. „Wir haben Spectrum Health (jetzt Corewell Health South) einige dieser Forschungsergebnisse vorgelegt, und sie waren schockiert und sagten, sie hätten Anzeichen einer Krise der öffentlichen Gesundheit. … Es geht wirklich nicht darum, „kinderbesessen“ zu sein, sondern darum, den Anteil der LGBTQ-Studenten, die ernsthaft an Selbstmord denken, reduzieren zu wollen.

Schnell sagte, dass OutCenter zwar nichts gegen Seiten wie REAL News Michiana unternehmen könne, sie aber nicht nachgeben würden. Eine Pressemitteilung des OutCenter wiederholt diese Aussage:

Wir sehen immer mehr Fälle von selbst identifizierten Journalisten, die Wörter, Social-Media-Beiträge und Website-Zitate aus dem Kontext reißen und sie verdrehen, um sie in eine Erzählung einzufügen. Dieses unehrliche Framing verzerrt unser Engagement, Schulen gerechter zu machen und das Leben gefährdeter Schüler zu retten … was homophobe Stereotypen anheizt, die häufig verwendet werden, um Angst und Irreführung zu säen.

In dem Brief sagte OutCenter auch, dass es sich verpflichtet habe, LGBTQ+-Personen jeden Alters die Möglichkeit zu bieten, Gemeinschaft und Unterstützung in sicheren und geschützten Räumen zu finden. Schnell sagte, dies werde durch Veranstaltungen wie das Treffen mit Niles sowie die Clubs der Gender and Sexuality Alliance (GSA) erreicht.

„Kinder kamen zu diesen Treffen, und wir planten, dass sie Konflikte managen und entschärfen, damit sie besser verstehen, wie sie ihr Leben steuern können“, sagte Schnell. „Viele dieser Kinder gingen zurück in ihre Schulen und fragten ihren Schulberater oder einen Lehrer ihres Vertrauens, ob sie ihnen helfen könnten, einen Schülerclub für LGBTQ-Kinder zu gründen.

„In kurzer Zeit sind wir von nur einem GSA an der St. Joe’s High School auf über 20 gestiegen – und ein GSA an einer Schule zu haben, verringert tatsächlich das Selbstmordrisiko für LGBTQ-Kinder.“

Nach der Veröffentlichung des RSM-Artikels brachte eine Spendenaktion für das OutCenter fast 5.000 US-Dollar ein.

“Ich denke, es gibt viele Leute, die einfach müde sind von was [REAL News Michiana] fertig“, sagte Schnell. “Es hat uns wirklich gezeigt, wie viel Unterstützung da draußen ist.”

Während Schnell sagte, dass OutCenter Gründe für eine Verleumdungsklage gegen RNM haben könnte, würde sie sich lieber auf die Mission von OutCenter in Bezug auf Empathie, Bildung, Gerechtigkeit, Vielfalt und Inklusion konzentrieren.

“[RNM] hat uns früher angegriffen … aber wir haben andere Dinge zu tun“, sagte sie. „Wir sind gerne bereit, Menschen aufzuklären, weil wir sicherstellen möchten, dass jeder, der diesen Artikel gelesen hat, tatsächlich die richtigen Informationen erhält. … Aber angesichts der Suizidgedanken unter LGBTQ-Jugendlichen würden wir unsere Ressourcen lieber in diese Richtung stecken.

Um mehr über OutCenter zu erfahren, besuchen Sie OutCenter.org. Wenn Sie oder jemand, den Sie kennen, in einer Krise steckt, rufen Sie 1-800-273-TALK (8255) an, um mit der National Suicide Prevention Lifeline verbunden zu werden.

Von Ryan Yuenger
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