Un manque de volonté politique signifie que les entreprises doivent montrer la voie en matière de changement climatique


Tous les bavardages politiques sur qui, le cas échéant, représenterait le Royaume-Uni au sommet sur le climat COP27 commençant en Égypte ce week-end sont un peu décevants. Notamment parce que la COP26 a eu lieu à Glasgow il y a tout juste 12 mois et a été considérée comme un succès. Que le Premier ministre nouvellement élu Rishi Sunak ait maintenant trouvé du temps sur son calendrier pour y assister est bien sûr un pas dans la bonne direction, mais la nature de sa décision en dit malheureusement long sur la façon dont les politiciens – comme eux – le font – travaillent sur toutes les questions délicates – pour reporter quelque chose de spécifique sur le changement climatique pour traiter des problèmes plus urgents. Certes, les défis auxquels Sunak est confronté sont assez difficiles. Mais même ceux-ci pourraient pâlir à côté du changement climatique.

Il convient de noter qu’Earthday.org, l’organisation qui est née des premiers événements pour démontrer l’importance de la protection de l’environnement en 1970, a annoncé le mois dernier que le Jour de la Terre se poursuivrait l’année prochaine pour la première fois depuis le début du mouvement. Le thème de cette année sera — Investissez dans notre planète. Kathleen Rogers, présidente d’Earthday.org, a déclaré dans un communiqué : “En 2023, nous devons nous réunir à nouveau en partenariat pour la planète. Les entreprises, les gouvernements et la société civile ont tous la même responsabilité d’agir face à la crise climatique et de déclencher l’étincelle pour accélérer la transition vers un avenir vert, prospère et juste. Nous devons nous unir dans notre combat pour la révolution verte et pour la santé des générations futures. Il est maintenant temps d’investir dans notre planète.

Heureusement, certains hommes d’affaires sont disposés – bien que ce ne soit manifestement pas assez – à penser à plus long terme que les politiciens. L’annonce récente d’Yvon Chouinard selon laquelle lui et sa famille donneraient Patagonia, l’entreprise qu’il a fondée, afin que tous ses bénéfices futurs puissent être utilisés pour lutter contre le changement climatique et protéger les terres non développées du monde entier en est un exemple extrême. Cela correspond à l’approche idiosyncrasique de Chouinard, qui s’est toujours décrit comme un homme d’affaires réticent. Dans une interview au moment du déménagement, Chouinard a exprimé l’espoir qu’il pourrait “influencer une nouvelle forme de capitalisme”. Mais la vérité est que lui et ses collègues ont déjà encouragé de nombreuses autres entreprises à prendre l’environnement au sérieux.

Il y a vingt ans, Chouinard et son collègue Craig Mathews de Blue-Ribbon Flies ont lancé 1% for the Planet pour encourager les entreprises à donner au moins ce pourcentage de leurs revenus à des activités environnementales. Ce qui a commencé comme une initiative de quelques entreprises de plein air partageant les mêmes idées est devenu une organisation majeure avec 5 500 entreprises membres couvrant environ 65 industries différentes. Plus de la moitié de ses membres sont désormais basés en dehors des États-Unis, contre 20 % en 2015. Au cours des deux décennies qui ont suivi sa création, il a supervisé 435 millions de dollars en soutien à des projets environnementaux approuvés.

La PDG Kate Williams a expliqué dans une interview qu’une partie importante des activités de l’organisation est la certification. Les programmes ne sont pas financés directement. Au lieu de cela, il encourage les entreprises à établir des liens avec des bénéficiaires appropriés des fonds et s’assure que les entreprises respectent réellement l’engagement de 1 % et vérifie que les projets tiennent leurs promesses. Ceci est destiné à contrecarrer le “green washing” où les entreprises prétendent faire plus qu’elles ne le font réellement.

Mais Williams pense également que la politique consistant à encourager les entreprises à faire don des fonds aux pays où elles opèrent encourage un plus grand engagement avec les groupes environnementaux en permettant aux employés de s’impliquer. Elle espère que le succès de l’organisation – avec plus d’entreprises de services, de fabricants et de détaillants affichant fièrement le logo 1% sur leurs sites Web – inspirera plus de philanthropie dans le secteur. Elle souligne que bien que la recherche montre un réel besoin, il y a relativement peu de dons philanthropiques aux causes environnementales.

Comme pour tant de questions de nos jours, l’économie semble être en avance sur la politique en matière de changement climatique. On dit qu’un des problèmes de la politique aujourd’hui est que les partis font passer le choix avant le principe. Cela peut expliquer certaines politiques, mais lorsqu’il s’agit d’environnement, le public semble plus préoccupé que ne le pensent les politiciens. D’où l’excitation lorsque la malheureuse Liz Truss a annoncé un assouplissement de l’interdiction de la fracturation hydraulique du gaz de schiste, une autre politique renversée par son successeur. Mais les entreprises – même celles qui sont fortement impliquées dans les combustibles fossiles – savent comment pensent leurs clients. Toutes leurs affirmations concernant leurs activités ne résistent pas à un examen minutieux, mais la raison pour laquelle ils les font est parce qu’ils savent que le public l’attend d’eux. C’est plus que ce que l’on peut dire de beaucoup de politiciens.

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