Vous avez une idée d’entreprise ? Présentez-le au “Shark Tank” de Soldotna.



Une femme tient un bébé et un chèque de 4 000 $
Delana Green et Meadow, alors nouveau-né, au concours Spark Soldotna 2021. Green a remporté 4 000 $ pour créer un programme de cours de piano virtuel pour les enfants. (Jenny Neyman/KDLL)

Loin des studios Shark Tank en Californie, un concours commercial différent se déroule chaque année dans la péninsule centrale de Kenai.

À l’instar de l’émission télévisée – qui donne aux entrepreneurs la possibilité de présenter leurs idées à un million de dollars à un panel d’investisseurs – Spark Soldotna permet aux entrepreneurs locaux de présenter leurs meilleures idées commerciales à un panel de juges locaux, ou “requins”. Le gagnant du concours annuel, qui en est maintenant à sa troisième année, recevra un financement de démarrage de 4 000 $ pour faire décoller son idée.

Et cette année, il est encore temps de soumettre des idées. La chambre de commerce de Soldotna a prolongé la date limite de candidature jusqu’à lundi, a déclaré Shanon Davis, directrice exécutive de la chambre.

“C’est l’un de mes programmes préférés que nous avons”, a déclaré Davis. “Cela fait tellement de bien en tant que chambre de commerce de faire quelque chose qui a un impact direct sur les nouvelles affaires.”

L’argent a fait une grande différence pour Delana Green, la championne 2021.

Green enseigne des cours de musique depuis son domicile sous le nom de Greenhouse Music, y compris des cours de groupe pour les tout-petits et les enfants d’âge préscolaire.

“Et maintenant, grâce à la bourse Spark, j’ai des cours de piano en ligne préenregistrés pour les enfants”, a-t-elle déclaré.

Green enseigne la musique depuis l’âge de 19 ans. Elle souhaite depuis longtemps proposer des cours enregistrés comme une option plus abordable et accessible pour les familles. Mais elle a dit qu’avant d’avoir l’argent supplémentaire, il était difficile de justifier de s’absenter des cours en personne pour créer un programme en ligne.

Green a participé au concours de bourses de l’année dernière sur un coup de tête. La semaine où la proposition était due, elle attendait la naissance de son troisième bébé.

“Je l’ai remplie entre les contractions parce que je devenais folle et que je devais faire quelque chose”, a-t-elle déclaré.

Après la naissance de son bébé, Green a découvert qu’elle était finaliste et a été invitée à présenter son idée aux requins du Lone Moose Lodge à Soldotna.

“Et mon bébé était avec moi dans son petit porte-bébé sur ma poitrine tout le temps”, a déclaré Green. “Donc, c’était probablement l’une des choses les plus cool que j’ai faites en tant que propriétaire d’une société mère.”

Le jury a aimé leur idée. Ils ont choisi leur boutique parmi le dernier groupe de trois – y compris la société de cannes à pêche Alaska Rod Co. à Soldotna et la boutique de poterie Matia Co. Pottery.

“Pour nous, il s’agissait de savoir lequel des trois – à ce moment-là – est vraiment capable d’accepter la bourse et d’oser le pas demain pour passer à un nouveau niveau et réaliser ce qu’il propose”, a déclaré Hai Jenny Neyman au concurrence.

Green a déclaré que les 4 000 $ de gains lui avaient donné le coup de pouce financier et de confiance nécessaire pour créer un programme de piano en ligne. L’argent a couvert la majeure partie du coût de l’équipement, y compris les manuels scolaires et leur site Web.

“Cela a rendu tout possible”, a déclaré Green. « La seule chose qui n’était pas couverte était l’engagement de temps. Mais c’est l’une de ces choses où il est beaucoup plus facile d’investir du temps quand j’ai cet investissement financier parce que ce n’est pas un double coup dur.

Davis a déclaré à propos de la chambre que l’argent pour le programme provient de la collecte de fonds annuelle Pie Auction de la chambre. Elle a déclaré que la chambre avait levé 60 000 $ lors de la vente aux enchères du mois dernier pour financer Spark Soldotna et des subventions à l’éducation, y compris une nouvelle subvention à l’éducation technologique.

La Chambre a reçu un certain nombre de candidatures pour le concours 2022. Pour la première fois, a déclaré Davis, les Sharks sélectionneront également les gagnants des deuxième et troisième places pour recevoir leurs propres prix. (Elle a dit que ces prix n’ont pas encore été déterminés.)

Elle a déclaré que les candidats précédents comprenaient un restaurant, un instructeur de photographie et un magasin de piégeage en plein essor, ainsi qu’un magasin de produits artisanaux fermentés qui souhaite commencer les ventes en gros.

“Je suis vraiment enthousiasmé par la diversité de ce que nous voyons en ce moment”, a déclaré Davis.

Lorsque toutes les candidatures auront été reçues, les Sharks sélectionneront une poignée de finalistes qui seront présentés au concours plus tard ce mois-ci.

Green a dit qu’elle avait dit à ses amis de postuler – en particulier ceux qui sont à la fois mères et propriétaires d’entreprise.

Meadow, le bébé qu’elle a tenu au concours 2021, a maintenant un an. Et Green a un site Web plein de programmes de piano abordables qui viennent avec des leçons vidéo et des examens.

“C’était assez fou”, a déclaré Green. “Je suis toujours incrédule parce que je n’aurais pas pu développer mon entreprise comme ça sans cette bourse.”

Il est encore temps de soumettre des propositions pour Spark Soldotna 2022. Les entreprises doivent opérer dans un rayon de 50 miles des limites de la ville de Soldotna, et il y a des frais d’inscription – 15 $ pour les membres de la chambre et 30 $ pour les non-membres. Accédez au site Web de la Chambre de commerce de Soldotna ou appelez directement la Chambre au (907) 262-9814. La date de clôture des inscriptions est le 7 novembre à 17h

Le concours aura lieu le 18 novembre, dernier jour de l’Alaska Startup Week. Davis a déclaré qu’ils commenceraient à vendre des billets pour l’événement sous peu.

Note de l’éditeur: Jenny Neyman est la PDG de KDLL.


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