Wellesley discute avec des voisins lors d’un événement organisé par la chambre de commerce régionale


La chambre régionale de Charles River a organisé la semaine dernière son premier petit-déjeuner d’automne en personne en 3 ans, le premier depuis que la chambre régionale de Newton-Needham a changé de nom et a ajouté Wellesley à ses rangs. Parmi quelques centaines d’amis, nouveaux et anciens, on a rappelé aux participants que nous sommes en Cette ensemble-Cette une réémergence de l’isolement pandémique, une nouvelle façon de penser le développement commercial et immobilier et la façon dont nous vivons nos vies.

“À notre époque où nous parlons de logement et de transport, ce ne sont pas des problèmes locaux, ce sont des problèmes régionaux et ce sont des problèmes d’État”, a déclaré Meghan Jop, directrice exécutive de Wellesley, dans un discours devant un panel de communauté. dirigeants à l’Assemblée. “Si vous regardez autour de vous dans la pièce et que vous pensez à toutes les idées qui existeraient dans cet espace pour améliorer ensemble les entreprises de Wellesley, Needham, Newton et Watertown, cela ne fera qu’améliorer la communauté dans son ensemble et nous devons tout faire.” nous le faisons, pensez régionalement…”

petit déjeuner de chambre

Des réflexions sur cette question et d’autres ont été partagées par d’autres panélistes – la mairesse de Newton, Ruthanne Fuller, la directrice de la ville de Needham, Kate Fitzpatrick, et le directeur de la ville de Watertown, George Proakis – lors d’une discussion animée par le président de la Chambre, Greg Reibman.

La table ronde a suivi une présentation de l’urbaniste et designer urbain Jeff Speck, dont j’ai appris qu’il était en quelque sorte une célébrité dans le domaine, finissant même par dédicacer des livres centrés sur ses idées de communauté piétonne. Le potentiel piétonnier a des avantages prouvés pour l’environnement, la santé, la communauté et les entreprises.

Speck, qui réside maintenant à Brookline, connaissait mieux Needham, Newton et Watertown qu’il ne l’était avec Wellesley, et a consacré une grande partie de son discours à travailler dans ces communautés. Cela comprend la conversion ambitieuse de la station MBTA Riverside et de la gare de triage en un espace à usage mixte, la conversion de nouveaux logements et d’un grand parking au rez-de-chaussée en un garage avec beaucoup d’espaces verts. (L’accès aux sentiers de Wellesley est également en cours dans ce domaine depuis des années.) Dans toute la région, il y a des progrès en matière de marche, de Newton obtenant son premier rond-point, à Watertown repensant l’enchevêtrement de Watertown Square, jusqu’à la magie de Needham tente, qui a été relancée c’est courant pendant la pandémie.

Parklets et parkings

À Wellesley, l’attention du planificateur avait été attirée sur le parc très fréquenté des rues Central et Cross qui avait été construit au cours de l’été et semblait surpris que certains commerçants locaux ne soient pas enthousiastes à cause de la circulation et d’autres préoccupations. “Des choses comme celle-ci, lorsqu’elles arrivent dans les villes, sont généralement très efficaces pour redonner vie aux centres-villes”, a-t-il déclaré.

Une chose contre laquelle Speck a mis en garde la ville, après avoir vu des plans de rue conceptuels d’architectes, était de ne pas utiliser les voies élargies de Wellesley Square. Des voies plus larges encouragent les excès de vitesse dans les zones urbaines, comme il l’a souligné dans certaines parties de sa présentation.

Le Wellesley Select Board, travaillant par l’intermédiaire du comité des transports de la ville, a commencé à évaluer les caractéristiques du paysage de rue de Wellesley Square et a fait afficher des plans conceptuels dans les vitrines du centre-ville pour éduquer le public sur les possibilités.

Jop a noté lors du panel que les réunions avec les concessionnaires sur les concepts de réaménagement de Wellesley Square avaient soulevé des inquiétudes quant à la perte de stationnement (voir aussi : “Les concessionnaires soulèvent des préoccupations “parc, parc, parc” à Wellesley Square”).

“Tout ce que nous avons entendu, c’est:” Si je perds une place de parking, mon entreprise mourra “, et c’est difficile à combattre”, a déclaré Jop. “Nous essayons de montrer si nous reprenons et si vous bougez des pieds … Nous avons beaucoup de restaurants qui arrivent en ville, mais si vous avez des restaurants, les points de vente doivent rester ouverts plus tard pour vraiment récolter le les avantages de ces gens qui sont.” viennent.”

Meghan Jop, Fall Breakfast in the Chamber
Meghan Jop, directrice exécutive de Wellesley, prend la parole lors du panel de la chambre (Photo : Leise Jones Photography)

(En ce qui concerne le stationnement, Speck a fait l’éloge de la récente suppression par Cambridge des exigences minimales de stationnement pour les promoteurs immobiliers comme une avancée sur le front de la marche.)

D’autres sujets que Jop a abordés au cours de la discussion étaient :

  • Promouvoir une plus grande diversité parmi les propriétaires d’entreprises et au sein du gouvernement municipal pour aider à bâtir une communauté plus diversifiée. “Nous avons une population asiatique croissante, nous avons donc travaillé très dur avec notre réseau sino-américain ainsi qu’avec notre école de langue chinoise Wellesley pour nous assurer que nous [address any language barriers to make meetings or decision making more inclusive],” Dit-elle.
  • Parmi les résultats positifs de la pandémie, il y a la combinaison de parklets et de restaurants en plein air qui ont vu le jour et ont aidé à attirer encore plus de gens à l’extérieur. Tout comme le Wellesley Trail System, qui permettait de découvrir ou de redécouvrir la nature en ville et de se rendre dans les quartiers d’affaires sans voiture. Elle a donné un cri spécial au sentier moins connu le long de la rivière Charles à Wellesley Office Park sur William Street.
  • L’importance de rendre plus de services municipaux, y compris les demandes de permis, disponibles en ligne.

Vous pouvez regarder un enregistrement NewTV du petit-déjeuner d’automne de la Chambre.


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